L'histoire

4 mars 1943


4 mars 1943

Guerre dans les airs

Huitième mission de bombardement lourd de l'armée de l'air n° 39 : 71 avions envoyés bombarder les gares de triage de Hamm. 14 attaquent la cible principale, 28 attaquent les chantiers navals de Rotterdam. Cinq avions perdus.

Guerre en mer

Le sous-marin allemand U-83 a coulé sans toucher à Carthagène

Le sous-marin allemand U-87 coulé de toutes les mains dans l'océan Atlantique



4 mars 1943 - Histoire

Bataille de la mer de Bismarck (2-4 mars 1943)

La bataille de la mer de Bismarck (2-4 mars 1943) a eu lieu dans le sud-ouest
Zone du Pacifique (SWPA) pendant la Seconde Guerre mondiale lorsque les avions de l'U.S. Fifth Air
Force et la Royal Australian Air Force (RAAF) ont attaqué un convoi japonais
transportant des troupes à Lae, en Nouvelle-Guinée. La majeure partie de la force opérationnelle a été détruite,
et les pertes de troupes japonaises étaient lourdes.

Le convoi japonais était le résultat d'un quartier général impérial japonais
décision en décembre 1942 de renforcer leur position dans le Sud-Ouest
Pacifique. Un plan a été conçu pour déplacer quelque 6 900 soldats de Rabaul directement
à Lae. Le plan était perçu comme risqué, car la puissance aérienne alliée dans le
zone était forte, mais il a été décidé d'aller de l'avant car sinon les troupes
devrait être débarqué à une distance considérable et traverser
terrain marécageux, montagneux et jungle inhospitalier sans routes auparavant
atteindre leur destination. Le 28 février 1943, le convoi - comprenant
huit destroyers et huit transports de troupes avec une escorte d'environ
100 combattants - partis de Simpson Harbour à Rabaul.

----- Les forces aériennes alliées ont également adopté d'autres tactiques innovantes. Dans
Février 1942, la RAAF a commencé à expérimenter le bombardement par sauts, un
technique anti-navigation utilisée par les Britanniques et les Allemands.[31] Voler seulement un
quelques dizaines de pieds au-dessus de la mer vers leurs cibles, les bombardiers larguaient
leurs bombes qui, idéalement, ricocheraient sur la surface du
l'eau et exploser sur le côté du navire cible, en dessous ou juste au-dessus
il.[18] Une technique similaire était le bombardement à hauteur de mât, dans lequel les bombardiers
approcher de la cible à basse altitude, 200 à 500 pieds (61 à 152 m), à environ
265 à 275 miles par heure (426 à 443 km/h), puis descendez au mât
hauteur, 10 à 15 pieds (3,0 à 4,6 m) à environ 600 yards (550 m) de la
cible. Ils larguaient leurs bombes à environ 300 yards (270 m), visant
directement à côté du navire. La bataille de la mer de Bismarck aurait
démontrer que c'était la plus réussie des deux tactiques.[32] Les
deux techniques ne s'excluaient pas mutuellement : un bombardier pouvait larguer deux bombes,
sauter le premier et lancer le second à hauteur de mât.[33] S'entraîner
missions ont été menées contre l'épave du SS Pruth, un paquebot qui
s'était échoué en 1923.[34]

Le wiki dit que le Japon a commencé avec 8 transports (tous ont coulé)
et 8 destroyers (4 ont coulé).

Samuel Eliot Morison est plus intéressant pour le décrire que le wiki.

Est-ce que quelqu'un ici a lu le "Cryptonomicon" de Neal Stephenson ?
C'est la bataille où Goto Dengo « perd la guerre » à la page 320
intitulé "Saut". Les lâches américains n'ont aucun honneur et sont
flexible et prêt à changer.


Les conséquences d'Ultra commencent à opposer les Allemands aux Italiens. Les Britanniques sont avertis à l'avance des actions à Médenine grâce au déchiffrement d'Enigma. Ils commencent alors à répandre le mot qu'ils ont appris de ces plans de hauts fonctionnaires italiens. Il en va de même pour la bataille d'Alam el Halfa en août 1942. La tension commence à monter entre les Allemands et les Italiens, qui nient les allégations.

Pertes considérables infligées à la 56e division britannique par les forces italiennes à Mareth.

1er Mars – Des bombardiers américains coulent un destroyer italien Génie à Palerme. Des bombardiers américains coulent un torpilleur italien Monsone près de Naples.

5 Mars – L'usine Fiat Aeronautics de Turin se met en grève. Il s'agit de la première grève depuis que Mussolini est entré dans le bureau en 1922. Mussolini appelle ses troupes fascistes à arrêter la grève, mais ils refusent d'obliger les travailleurs à cesser de manifester. D'autres frappes éclatent, mettant à la terre les capacités de guerre de l'Italie.

8 mars – Bateau lance-torpilles italien Ciclone coule au large des côtes tunisiennes après avoir heurté une mine.

24 mars – destroyers italiens Lanzerotto Malocello et Ascaris couler au large des côtes tunisiennes après avoir heurté un champ de mines.


Événements importants de ce jour dans l'histoire le 4 mars

2e John Adams 1797 à 1801
3e Thomas Jefferson 1801 à 1809
4e James Madison 1809 à 1817
5e James Monroe 1817 à 1825
6e John Quincy Adams 1825 à 1829
7 Andrew Jackson 1829 à 1837
8e Martin Van Buren 1837 à 1841
9th William Henry Harrison 1841 au 4 avril 1841 (mort en fonction)
11e James K. Polk 1845 à 1849
12e Zachary Taylor 1849 au 9 juillet 1850 (mort en fonction)
14e Franklin Pierce 1853 à 1857
15e James Buchanan 1857 à 1861
16e Abraham Lincoln 1861 au 15 avril 1865 ( Assassiné )
18e Ulysses S. Grant 1869 à 1877
19e Rutherford B. Hayes 1877 à 1881
20e James A. Garfield 1881 au 19 septembre 1881 ( Assassiné )
22e Grover Cleveland 1885 à 1889
23e Benjamin Harrison 1889 à 1893
24e Grover Cleveland 1893 à 1897
25th William McKinley 1897 au 14 septembre 1901 ( assassiné )
27e William Howard Taft 1909 à 1913
28 Woodrow Wilson 1913 à 1921
29th Warren G. Harding 1921 au 2 août 1923 (décédé en fonction)
31 Herbert Hoover 1929 à 1933
32e Franklin D. Roosevelt 1933 au 12 avril 1945 (décédé en fonction)
Ce qui suit n'a pas été inauguré le 4 mars pour différentes raisons, notamment la mort naturelle, les assassinats, etc. du président précédent, provoquant un changement de date

1er George Washington 30 avril 1789 à 1797
10e John Tyler 4 avril 1841 à 1845
13e Millard Fillmore 9 juillet 1850 à 1853
17 Andrew Johnson 15 avril 1865 à 1869
21 Chester A. Arthur 19 septembre 1881 à 1885
26 Theodore Roosevelt 14 septembre 1901 à 1909
30e Calvin Coolidge 2 août 1923 à 1929
33e Harry S. Truman du 12 avril 1945 au 20 janvier 1953
En 1953, la date des inaugurations présidentielles a été changée au 20 janvier. Vérifiez le 20 janvier pour les inaugurations présidentielles ultérieures.


4 mars 1943 - Histoire

ACHETER DES VÊTEMENTS ET DES CADEAUX DE LA 4ÈME DIVISION D'INFANTERIE :

"La division du lierre"

(Mise à jour le 9-3-08)

La 4e division d'infanterie, dont la devise est « Steadfast and Loyal », est une division lourde mécanisée de l'armée régulière des États-Unis. La 4e ID a une histoire riche de la Première Guerre mondiale, de la Seconde Guerre mondiale, du Vietnam et de l'opération Iraqi Freedom. Sans doute la division la plus modernisée de l'armée, la 4ID est actuellement organisée avec quatre brigades de combat (BCT), une brigade de pompiers, une brigade d'aviation et diverses unités de soutien. Actuellement basée à Fort Hood, au Texas, la « Division Ivy » est en train de se repositionner à Fort Carson, au Colorado, autour des déploiements d'unités en Irak.

La 4e division d'infanterie est surnommée la « division Ivy ». Cela vient de la conception de l'insigne de la manche d'épaule qui a quatre feuilles de lierre vertes jointes à la tige et s'ouvrant aux quatre coins. Le mot « Ivy » est un jeu sur le chiffre romain quatre, IV. Les feuilles de lierre sont symboliques de la ténacité et de la fidélité, la base de la devise de la division, « Steadfast and Loyal ». Le deuxième surnom de la division, "Iron Horse", a été récemment adopté pour indiquer la vitesse et la puissance de la division.

La 4e division a été formée à Camp Greene, en Caroline du Nord, le 10 décembre 1917 pour servir pendant la Première Guerre mondiale. La 4e division d'infanterie entre en action dans la campagne Aisne-Marne en juillet 1918, date à laquelle ses unités sont fragmentées et rattachées à plusieurs divisions d'infanterie françaises. Près d'un mois plus tard, la Division était réunie pour les derniers jours de la campagne. Au cours des quatre mois suivants, le 4e I.D. a vu l'action sur la ligne de front et en tant que réserves. Souffrant de plus de 11 500 pertes lors de la campagne finale pour la victoire des Alliés, la 4e division d'infanterie était la seule division à servir à la fois dans les secteurs français et britannique du front.

À la fin de la Première Guerre mondiale, 2 611 soldats de la division Ivy ont été tués au combat et 9 895 autres ont été blessés. La 4e division est restée en Europe pour des missions d'occupation jusqu'à son retour aux États-Unis le 31 juillet 1919. La 4e division a été désactivée à Camp Lewis, Washington, le 21 septembre 1921.

La 4e division d'infanterie a été réactivée le 1er juin 1940 à Fort Benning, en Géorgie, dans le cadre du renforcement de l'armée américaine avant l'entrée du pays dans la Seconde Guerre mondiale. De juin 1940 jusqu'à la fin de 1943, la 4e division d'infanterie a servi de division expérimentale pour l'armée, testant de nouveaux équipements et de nouvelles tactiques. Enfin, après des années d'entraînement, la division Ivy s'est rendue en Angleterre en janvier 1944 pour se préparer à l'opération Overlord, le débarquement du jour J en Normandie.

L'invasion amphibie de l'Europe a commencé le 6 juin 1944. Le 8e régiment d'infanterie de la division a été la première unité terrestre alliée à attaquer les forces allemandes sur les plages de Normandie. Le reste de la division a rapidement suivi, débarquant sur Utah Beach. Pendant 26 jours, la division a poussé à l'intérieur des terres, atteignant le port de Cherbourg et subissant plus de 5 000 victimes. Sortant de la tête de pont et étendant ses opérations en France, la division a eu l'honneur d'être la première unité alliée à participer à la libération de Paris. La division Ivy a rapidement traversé le nord de la France pour atteindre la Belgique et la frontière allemande en septembre 1944. En novembre, la 4e division d'infanterie est entrée dans la forêt de Hurtgen et a livré ce qui allait être sa bataille la plus féroce. La 4e division d'infanterie a tenu bon pendant la bataille des Ardennes, a traversé le Rhin, puis le Danube, et a finalement cessé son avance sur la rivière Isar dans le sud de l'Allemagne.

Lorsque les opérations de combat de la 4e division d'infanterie pendant la Seconde Guerre mondiale ont pris fin le 2 mai 1945, 4 097 soldats ont été tués au combat, 17 371 ont été blessés et 757 mourront plus tard des suites de leurs blessures. La division retourna aux États-Unis en juillet 1945 et fut stationnée à Camp Butner, en Caroline du Nord, se préparant à être déployée dans le Pacifique. Cependant, les Japonais se sont rendus avant le déploiement de la 4e DI. Après la fin de la guerre, la 4ID a été désactivée le 5 mars 1946. La division a été réactivée en tant que division d'entraînement à Fort Ord, en Californie, le 15 juillet 1947.

Le 1er octobre 1950, la 4e division d'infanterie a été rebaptisée division de combat, s'entraînant à Fort Benning, en Géorgie. En mai 1951, il a été déployé en Allemagne en tant que première des quatre divisions américaines engagées auprès de l'Organisation du traité de l'Atlantique Nord (OTAN) au cours des premières années de la guerre froide. Le siège de la division était situé à Francfort, en Allemagne de l'Ouest. Après une tournée de cinq ans en Allemagne, la division s'est redéployée à Fort Lewis, Washington en mai 1956. Le 66e régiment de blindés et la 4e compagnie de transmissions de la 4e division d'infanterie ont servi pendant la guerre de Corée.

La 4e division d'infanterie s'est déployée de Fort Lewis au Camp Holloway, Pleiku, Vietnam le 25 septembre 1966 et a servi plus de quatre ans, retournant à Fort Carson, Colorado le 8 décembre 1970. Deux brigades ont opéré dans la zone des hauts plateaux du centre/II Corps , mais sa 3e brigade, y compris le bataillon blindé de la division, a été envoyée dans la province de Tay Ninh au nord-ouest de Saigon pour participer à l'opération Attleboro (septembre à novembre 1966), et plus tard à l'opération Junction City (février à mai 1967), à la fois en Zone de guerre C.

Tout au long de son service au Vietnam, la division Ivy a mené des opérations de combat dans les hauts plateaux du centre ouest le long de la frontière entre le Cambodge et le Vietnam. La 4e division d'infanterie a connu des combats intenses contre les forces régulières de l'ANV dans les montagnes entourant Kontum à l'automne 1967. La 3e brigade de la division a été retirée du Vietnam en avril 1970 et désactivée à Fort Lewis. En mai, le reste de la division a mené des opérations transfrontalières pendant l'incursion cambodgienne. La division Ivy est revenue du Vietnam en décembre et a été rejointe à Fort Carson par son ancienne 3e brigade d'Hawaï, où elle s'était redéployée dans le cadre du retrait de la 25e division d'infanterie. Un bataillon est resté au Vietnam en tant qu'organisation distincte jusqu'en janvier 1972. Au cours des quatre ans et demi d'opérations de combat pendant la guerre du Vietnam, 2 531 soldats de la division Ivy ont été tués au combat et 15 229 autres ont été blessés.

Après le Vietnam, la division s'est installée à Fort Carson, au Colorado, où elle s'est réorganisée en division d'infanterie mécanisée et est restée à Carson pendant 25 ans. C'est à l'époque de la division à Fort Carson qu'elle a eu le surnom officieux de la division « Ironhorse ». La 4e division d'infanterie a déménagé ses couleurs à Fort Hood, au Texas, en décembre 1995 pour devenir la première division numérisée de l'armée dans le cadre du programme Force XXI. Dans ce programme, la Division a été complètement impliquée dans la formation, les tests et l'évaluation de 72 initiatives pour inclure l'exercice Capstone de la Division (DCX I) qui s'est tenu au Centre national de formation à Fort Irwin, Californie en avril 2001 et culminant dans le DCX II tenue à Fort Hood en octobre 2001.

Des éléments de la division ont soutenu des rotations en Bosnie et au Koweït et ont fourni une force opérationnelle pour lutter contre les incendies de forêt dans l'Idaho en 2000. Les soldats de la 4ID ont soutenu les Jeux olympiques d'hiver en Utah. Depuis novembre 2001, la mission de la Division était la Division Ready Brigade, prête à se déployer à tout moment partout dans le monde.

La 4e division d'infanterie a été alertée de la guerre en Irak le 19 janvier 2003. La mission de la division était de mener une avance de la Turquie vers le nord de l'Irak. Malheureusement, le gouvernement turc n'a pas autorisé les forces américaines à utiliser la Turquie pour attaquer l'Irak, et la division Ivy a dû se réorienter vers la guerre via le Koweït. Arrivée après le début de l'invasion, la 4e division d'infanterie est entrée en Irak en tant que forces de suivi en avril 2003. La 4e DI a été déployée dans la zone nord du triangle sunnite près de Tikrit. La division Ivy est devenue une partie importante des forces d'occupation au cours de la période d'après-guerre.

Lors de l'opération Red Dawn, menée en décembre 2003, la division Iron Horse, en coordination avec une unité spéciale, a capturé la principale cible de grande valeur de l'Irak, Saddam Hussein. Hussein était situé à environ 10 miles au sud de Tikrit, recroquevillé dans un "trou d'araignée". Sa capture a été décrite par les médias comme le numéro un de l'actualité de 2003. La division est retournée aux États-Unis en avril 2004 avec la plus grande réussite de sa tournée dans le cadre de l'opération Iraqi Freedom I. Malheureusement, 81 soldats d'Iron Horse ont donné leur vie dans l'OIF 1.

Le deuxième déploiement de la 4e division d'infanterie en Irak a commencé à l'automne 2005. Le quartier général de la division a remplacé la 3e division d'infanterie, qui dirigeait les opérations de sécurité en tant que quartier général de la division multinationale - Bagdad. La 4e DI a assumé la responsabilité le 7 janvier 2006 de quatre provinces du centre et du sud de l'Irak : Bagdad, Karbala, An-Najaf et Babil. Le 7 janvier 2006, le MND-Bagdad a également assumé la responsabilité de la formation des forces de sécurité irakiennes et de la conduite des opérations de sécurité dans les quatre provinces. La 3e brigade de la 4e division d'infanterie a été chargée de mener des opérations de sécurité sous le commandement de la Task Force Band of Brothers, dirigée initialement par la 101e division aéroportée (assaut aérien). Au cours de ce déploiement, 229 soldats ont été tués au combat.

Aujourd'hui, la 4e division d'infanterie est la division lourde la plus meurtrière, la plus moderne et la plus déployable au monde, elle est prête à mener des opérations de combat à spectre complet. L'Iron Horse a gagné vingt et une banderoles de campagne et seize soldats de la 4e division d'infanterie ont présenté la médaille d'honneur du Congrès. La division Ivy a commencé son troisième déploiement en Irak à la fin de 2007 et devrait retourner aux États-Unis en 2009. La division poursuivra son déplacement vers Fort Carson à leur retour. Les soldats de la 4e division d'infanterie continuent de servir leur pays et d'être à la hauteur de la devise de leur unité « Steadfast and Loyal ».

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1943 : l'année de la victoire oubliée de la Seconde Guerre mondiale

L'année 1943 s'ouvrit mal pour les forces de l'Axe autrefois imparables de l'Allemagne nazie, de l'Italie fasciste et du Japon impérial. Et à la fin de cette année injustement négligée mais capitale de la Seconde Guerre mondiale, la fortune des belligérants de l'Axe était devenue bien pire. Bien que 1942 ait été, selon l'expression de Winston Churchill, la « charnière du destin » de la guerre – alors que les Alliés, dirigés par les États-Unis, la Grande-Bretagne et l'Union soviétique, ont remporté des victoires de courte durée sur le Japon à Midway dans le Pacifique, l'Allemagne et l'Italie. à El Alamein en Afrique du Nord, et les légions du front Est d'Adolf Hitler à Stalingrad en Russie - c'était le combat mondial terrestre, maritime et aérien en 1943 qui s'est avéré crucial pour l'issue de la guerre. Alors que 1942 touchait à sa fin, les puissances de l'Axe avaient encore une chance de gagner la guerre, mais à la fin de 1943, cette chance avait été irrévocablement perdue. Fait révélateur, au cours des 12 mois cruciaux de 1943, l'initiative stratégique sur presque tous les fronts de la guerre est définitivement passée de l'Axe aux Alliés.

Des événements clés et des combats acharnés - les revers alliés ainsi que les succès - sur tous les théâtres de la guerre ont fait de 1943 l'année vitale « oubliée » de la victoire de la Seconde Guerre mondiale.

CASABLANCA ET LA GRANDE ALLIANCE

Le 14 janvier 1943, le président américain Franklin D. Roosevelt et le Premier ministre britannique Winston Churchill se sont rencontrés à Casablanca dans le Maroc français nouvellement libéré. L'autre leader des « Trois Grands » alliés, le dictateur soviétique Josef Staline, s'est excusé de la conférence, alors que la bataille cruciale de Stalingrad faisait toujours rage.Même en l'absence de Staline, la réunion de Casablanca a produit des décisions importantes sur la manière dont la «Grande Alliance» poursuivrait la guerre mondiale, en établissant les grandes lignes des opérations des Alliés en 1943 sur tous les fronts et sur terre, mer et air. De manière significative, les dirigeants ont publiquement proclamé que les Alliés n'accepteraient rien de moins qu'une « reddition inconditionnelle » des puissances de l'Axe, et ils ont réaffirmé les priorités de la guerre : éliminer d'abord l'Allemagne nazie d'Hitler, puis vaincre le Japon impérial.

Bien que Staline ait à nouveau demandé depuis Moscou aux États-Unis et à la Grande-Bretagne de lancer un « second front » contre l'Allemagne en envahissant l'Europe continentale, Churchill a convaincu FDR de reporter une invasion transmanche jusqu'en 1944. Une fois que les armées alliées ont remporté la campagne d'Afrique du Nord, elles procéderaient à Sicile pour poursuivre les opérations offensives sur le théâtre méditerranéen. Cependant, pour frapper directement l'Allemagne, Churchill et FDR ont convenu de lancer une combinaison Royal Air Force-U.S. Offensive de bombardement aérien stratégique de l'armée de l'air.

FRONT EST

Avec les deux tiers de l'armée allemande engagés dans un combat brutal avec des millions de soldats de l'Armée rouge, le front oriental de la Seconde Guerre mondiale est resté le plus grand conflit d'armes de la guerre en 1943. Le 9 janvier, après avoir encerclé Stalingrad, le général soviétique Konstantin Rokossovsky a lancé l'opération Ring, un assaut direct sur les forces allemandes piégées. Un mois plus tard, le maréchal allemand Friedrich Paulus rendit les restes de la 6e armée à Stalingrad. La victoire soviétique a exposé la vulnérabilité allemande - les puissantes légions du front est d'Hitler pourrait être battu par l'Armée rouge renaissante de Staline.

Au nord, les troupes soviétiques ont ouvert un couloir étroit pour assiéger Leningrad, bien que le siège allemand meurtrier ait continué pendant une autre année. Pendant ce temps, dans le sud de la Russie, le front de Voronej de l'Armée rouge a percé la 2e armée hongroise et s'est précipité vers Koursk et Kharkov. Le front soviétique du sud-ouest s'est fermé sur Rostov, menaçant de couper les forces allemandes dans le Caucase, mais une extension excessive, une logistique étendue, un temps glacial et le génie opérationnel du maréchal allemand Erich von Manstein ont aidé les Allemands à éviter un désastre complet.

À la suite de la catastrophe de Stalingrad et du quasi-désastre du Caucase, Hitler a cherché à reprendre l'initiative du front est avec l'opération Citadelle, une attaque visant à pincer le saillant de Koursk. Retardées de mai à juillet dans l'attente d'une nouvelle production de panzers, les forces allemandes ont attaqué le 5 juillet mais ont calé au milieu de plusieurs ceintures défensives soviétiques. L'Armée rouge a lancé une contre-offensive sur les flancs du saillant de Koursk en août, s'emparant d'Orel et de la ville très contestée de Kharkov.

L'échec des Allemands à Koursk menaçait de désarticuler toute leur ligne de front est alors que les contre-offensives soviétiques transportaient les troupes de l'Armée rouge vers l'ouest jusqu'à la ligne du fleuve Dniepr. De toute évidence, en août 1943, l'initiative stratégique sur le front de l'Est était définitivement passée aux armées de Staline.

AFRIQUE DU NORD ET MÉDITERRANÉE

Malgré le fait que la fortune allemande sur le front de l'Est était en jeu à Stalingrad, Hitler a néanmoins détourné l'effort de guerre de l'Allemagne en envoyant des renforts en Tunisie à la suite du débarquement allié de novembre 1942 en Afrique du Nord. La première avance alliée s'est arrêtée alors que les conditions hivernales réduisaient les routes en bourbiers, arrêtant les opérations pendant trois mois, les deux parties se précipitant pour constituer des forces.

En février, une nouvelle offensive alliée en Tunisie a fait face à deux commandants allemands - le maréchal Erwin Rommel et le général Jürgen von Arnim, tous deux sous les ordres d'Hitler de se battre jusqu'au dernier. Rommel s'est avéré l'adversaire le plus dangereux. Avant que son attaque du 19 au 25 février à travers le col de Kasserine ne soit finalement arrêtée, elle a envahi les troupes américaines inexpérimentées, leur apprenant, ainsi qu'à leurs commandants américains tout aussi inexpérimentés, tout ce qu'ils avaient encore à apprendre sur la lutte contre l'armée allemande au combat.

Alors qu'un Rommel malade se rétablissait en Allemagne, les forces de l'Axe en Tunisie étaient piégées contre la côte sans couverture aérienne et sans espoir de renforts. Le 7 mai, les forces alliées ont capturé Tunis et Bizerte, forçant les forces restantes de l'Axe en Afrique du Nord à se rendre sans condition.

Le 12 mai, Churchill et Roosevelt se rencontrèrent à nouveau, lors de la conférence Trident à Washington, D.C., pour revoir la stratégie des Alliés. Ils ont discuté de la stratégie de bombardement stratégique du théâtre du Pacifique et confirmé la planification des invasions de la Sicile, puis de l'Italie, et finalement (sur la base de la situation réalisée en Italie) l'invasion transmanche de la France.

Le 10 juillet, alors que la bataille titanesque du front est de Koursk faisait rage, les forces américaines et britanniques débarquaient sur la côte de la Sicile. La 7e armée américaine, dirigée par le général George S. Patton Jr., a pris Palerme le 22 juillet, incitant le Grand Conseil fasciste italien à renverser le dictateur Benito Mussolini deux jours plus tard. Les unités de combat allemandes ont réussi à évacuer la Sicile quelques jours seulement avant que les troupes alliées ne capturent Messine, plaçant toute la Sicile sous contrôle allié.

La réaction d'Hitler à la chute de la Sicile et à l'éviction de Mussolini a été d'ordonner aux troupes allemandes d'occuper l'Italie, en veillant à ce que le pays reste dans le camp de l'Axe. En septembre, les Alliés envahissent l'Italie à Salerne, mais réussissent à peine à maintenir leur tête de pont face aux contre-attaques allemandes féroces - l'énorme artillerie alliée, les tirs navals et le soutien aérien se révèlent décisifs. À la mi-octobre, les armées alliées tenaient une ligne continue à travers la péninsule italienne, du nord de Naples à Termoli sur l'Adriatique. Au cours des 18 mois suivants, la brillante défense allemande dirigée par le feld-maréchal Albert Kesselring contrecarrerait les offensives alliées en Italie et transformerait la campagne d'Italie en une bataille coûteuse disputée sur certains des terrains les plus accidentés d'Europe.

LE PACIFIQUE ET L'ASIE

Les victoires navales américaines à Coral Sea et Midway en 1942 avaient stoppé l'expansion japonaise dans le Pacifique, ouvrant la voie aux forces terrestres, maritimes et aériennes alliées pour commencer à faire reculer les conquêtes du Japon. Les deux commandants de théâtre des États-Unis – l'amiral Chester W. Nimitz, commandant la zone du Pacifique central, et le général Douglas MacArthur, chef de la zone du Pacifique Sud-Ouest – ont lancé des offensives dans les îles Salomon (Guadalcanal) et en Nouvelle-Guinée (Buna-Gona) dans les derniers mois de 1942. qui se termina victorieusement au début de 1943. (Voir Chef de champ de bataille, juillet 2012 ACG.) La victoire des troupes australiennes et américaines à Buna-Gona le 22 janvier a marqué la première défaite du Japon sur terre et a commencé les brillantes manœuvres de MacArthur le long de la côte nord de la Nouvelle-Guinée qui propulseraient ses forces aux Philippines en octobre 1944.

Malgré la stratégie avouée de « l'Allemagne d'abord » de FDR, offensive les opérations dans le théâtre du Pacifique se sont avérées irrépressibles. En effet, depuis que l'agression japonaise avait entraîné les États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale, l'opinion publique américaine exigeait une action contre le Japon. MacArthur et Nimitz étaient plus que disposés à rendre service.

Alors que les forces de MacArthur se déplaçaient inexorablement le long du long littoral de la Nouvelle-Guinée et qu'un convoi japonais était vaincu de manière décisive en mars 1943 lors de la bataille de la mer de Bismarck, les forces opérationnelles navales et amphibies de Nimitz continuaient d'avancer à travers les îles Salomon jusqu'en Nouvelle-Géorgie (juin-août) et Bougainville (novembre). En raison d'un autre coup d'État par des briseurs de code américains, l'amiral japonais Isoroku Yamamoto a été pris en embuscade et tué lors d'une tournée d'inspection lorsque son avion a été abattu le 18 avril par des combattants américains envoyés pour l'intercepter.

Le 20 novembre, Nimitz a lancé la 2e division des Marines des États-Unis sur l'atoll de Tarawa dans les îles Gilbert lors de l'opération Galvanic. En rencontrant les Marines sur les plages de Tarawa, 4 500 défenseurs japonais se sont battus à mort, tuant 1 000 Marines et en blessant 2 000 autres en 76 heures de combat sauvage. La bataille de Tarawa a stupéfié le public américain, lui faisant comprendre à quel point il serait coûteux de vaincre totalement le Japon. Le film Avec les Marines à Tarawa, présentant des images de combat authentiques et horribles de l'invasion, nécessitait l'approbation personnelle du président Roosevelt avant que les censeurs du gouvernement ne publient le film pour le visionnement public. Même alors, il n'a été publié qu'en mars 1944.

Pendant ce temps, les fortunes alliées en Asie du Sud-Est et en Chine ont faibli. En Birmanie, les forces britanniques et du Commonwealth ont été battues par de puissantes offensives japonaises qui menaçaient de se diriger vers le nord en Inde. Cependant, la nomination le 24 août de l'amiral britannique Lord Mountbatten en tant que commandant suprême des forces alliées de ce théâtre et la création en novembre de la 14e armée britannique sous le commandement du brillant général William Slim finiront par renverser la vapeur contre les Japonais – mais pas avant 1944. La Chine a continué à faire face à la la majeure partie de l'armée japonaise alors que les nationalistes du généralissime Chiang Kai-shek et les communistes de Mao Zedong ont mené à la fois une guerre conventionnelle et une guérilla contre les envahisseurs japonais. Le soutien allié à la Chine était essentiel pour la maintenir dans la guerre, mais la ligne d'approvisionnement ténue, la Burma Road, restait menacée par le succès japonais en Birmanie.

BATAILLE DE L'ATLANTIQUE NORD

Au début de 1943, plus d'une centaine de sous-marins de l'amiral allemand Karl Dönitz rôdaient toujours dans les voies de convoi de l'Atlantique, exploitant les lacunes de la couverture aérienne alliée et attaquant la marine marchande en utilisant des tactiques de « meute de loups ». Au total, 107 navires marchands alliés ont été coulés rien qu'en mars, amenant la marine allemande sur le point de rompre la liaison vitale d'approvisionnement des Alliés dans l'Atlantique Nord. Pour contrer la stratégie de l'Allemagne, les Alliés ont augmenté le nombre de navires d'escorte, amélioré la formation des commandants de navires et des équipages, capitalisé sur les améliorations techniques des équipements de radiogoniométrie et de radar, et redoublé d'efforts pour déchiffrer les nouveaux codes navals allemands.

Les contre-mesures alliées se sont combinées pour avoir un effet révélateur : en avril, le ratio « tonnage marchand perdu contre U-boot coulé » a été réduit de moitié en mai, les navires d'escorte équipés de radars ont notamment détruit cinq U-boot en quelques heures. Toujours en mai, l'écart de couverture aérienne au milieu de l'Atlantique a finalement été comblé lorsque les Alliés ont stationné des B-24 Liberators pilotés par des Canadiens à Terre-Neuve. Le temps presse pour l'offensive allemande des sous-marins.

Au milieu de l'année 1943, la supériorité matérielle, tactique et technologique des Alliés dominait la lutte atlantique - les « meutes de loups » sous-marins avaient trouvé leur place dans l'amélioration constante des contre-mesures alliées. À la fin de ce que les capitaines allemands ont appelé « Black May » (au cours duquel 43 sous-marins allemands ont été coulés), Dönitz a reconnu : « Nous avions perdu la bataille de l'Atlantique ». Il a retiré ses sous-marins des routes des convois de l'Atlantique Nord.

CAMPAGNE DE BOMBARDEMENT ALLIÉE : EUROPE

Bien que Staline ait continué à faire pression sur les Alliés occidentaux pour une invasion de l'Europe en 1943, FDR et Churchill sont restés déterminés à envahir à la mi-1944. La meilleure action directe contre l'Allemagne qu'ils pouvaient offrir à leur allié soviétique était de poursuivre l'offensive de bombardiers américano-britannique ciblant l'Allemagne et les pays européens occupés par les nazis convenue à la Conférence de Casablanca.

Bien que la directive de l'offensive aérienne énumérât les « cibles prioritaires » clés de l'industrie de guerre ennemie, le maréchal en chef de l'Air Arthur « Bomber » Harris, commandant du RAF Bomber Command, pensait que l'effort aérien devrait plutôt se concentrer sur la destruction des villes allemandes, le meurtre des travailleurs ennemis et le moral des civils. Harris a reconnu que la difficulté à tenter un bombardement aérien de « précision » était le manque abyssal de précision. Même dans les raids de jour, les bombardements "ponctuels" de 20 000 pieds ou plus ne se sont déposés que demi les bombes à moins d'un quart de mille du point de visée. Dans les mauvaises conditions de visibilité si souvent rencontrées dans le nord de l'Europe, les bombes visant une cible de trois milles de rayon ont fait en sorte que la moitié de la charge de bombes ne faisait que labourer les terres agricoles environnantes.

Harris persista à concentrer les efforts du Bomber Command sur des raids nocturnes contre des cibles « de zone » : la région industrielle de la Ruhr, Hambourg et Berlin. Dans une série de raids d'une semaine sur Hambourg à la fin du mois de juillet appelée Opération Gomorrhe, 2 500 tonnes de bombes de bombardiers de la RAF ont créé une horrible tempête de feu qui a détruit la ville tout en incinérant 42 000 civils allemands, en blessant 37 000 autres et en "délogeant" 1,2 million. . Ce fut l'attaque aérienne la plus destructrice de l'histoire à ce moment-là. Malheureusement, le nombre de morts parmi les civils s'est aggravé au fur et à mesure que la campagne de bombardement stratégique des Alliés progressait contre l'Allemagne – et le Japon à partir de la mi-1944 – pour le reste de la guerre.

Des bombardiers américains basés en Angleterre et d'autres volant depuis des bases en Afrique du Nord ont effectué des bombardements de jour contre des cibles en Allemagne et dans les pays occupés par l'Axe. Avec le général Henry "Hap" Arnold, commandant général des forces aériennes américaines, poursuivant avec détermination le bombardement stratégique comme voie vers l'indépendance éventuelle de l'armée de l'air, l'effort de bombardement américain a cherché à mettre à genoux l'effort de guerre allemand en attaquant des industries de guerre clés. Les cibles des bombardiers américains comprenaient des chantiers et des bases de construction de sous-marins des usines d'avions des usines de roulements à billes des usines de production et de stockage de pétrole des usines de caoutchouc synthétique et de pneus et des usines et des magasins de véhicules de transport militaire. La précision des bombardements restait cependant problématique, et la précision précise s'avéra au-delà des capacités de la technologie de guerre aérienne de l'époque.

Pourtant, malgré le nombre croissant de morts parmi les civils ennemis et l'exactitude douteuse des attaques contre l'industrie ennemie, l'un des principaux impacts de la campagne de bombardement alliée a été l'attrition de la force des avions de chasse allemands. En 1943, la Luftwaffe allemande ne pouvait clairement pas fournir une couverture aérienne efficace sur tous les fronts de combat. Quand, au milieu de l'année, les chasseurs allemands étaient concentrés sur l'Allemagne face aux vagues apparemment sans fin de bombardiers alliés - de plus en plus accompagnés par la protection des chasseurs alliés dans la plupart et finalement toutes les longues missions des bombardiers - le soutien aérien de la Luftwaffe sur d'autres fronts, en particulier le front de l'Est, souffert.

En août, des bombardiers américains ont volé depuis des bases en Libye vers les champs pétrolifères de Ploesti, en Roumanie, lors d'un raid coûteux contre les principales raffineries de pétrole allemandes. Le prix des avions et du sang était élevé, avec 54 bombardiers et 532 membres d'équipage aériens perdus.

CTÉ OBSCUR DE LA GUERRE

Malgré l'aggravation de la situation de guerre pour les forces de l'Axe – la « stratégie » d'Hitler consistait à émettre une série d'ordres futiles de « rester ferme » qui n'étaient généralement que des préludes à une autre retraite allemande – le « côté obscur » de la Seconde Guerre mondiale derrière les fronts de combat s'est encore accru. plus sombre en 1943.

La « solution finale » des nazis, la déportation et le meurtre incessants de Juifs, s'est intensifiée dans toute l'Europe occupée par les Allemands. L'« efficacité » notoire des Allemands a été appliquée à l'effort d'extermination des nazis, car les camps de concentration sont devenus littéralement des « usines de la mort ». Pourtant, alors même que le rythme des meurtres de masse dans les camps de la mort augmentait, le Reichsführer SS Heinrich Himmler décida à l'été 1943 de commencer à dissimuler les preuves de l'extermination des Juifs et des prisonniers de guerre soviétiques. Il a envoyé des escouades spéciales sur chaque site de meurtres de masse pour déterrer et brûler les corps.

L'un des résultats fut que les activités des partisans anti-allemands se développèrent rapidement, ce qui embarrassa de plus en plus les forces allemandes dans toute l'Europe occupée. Les représailles brutales – tirer sur des otages, incendier des villages, déporter des survivants en Allemagne pour le travail d'esclave – ont engendré plus de partisans. Derrière les lignes allemandes, le pouvoir des partisans et des forces antinazies s'est accru en Pologne, en Biélorussie, en Ukraine et dans les Balkans alors que les armées alliées faisaient reculer les conquêtes de l'Axe.

La fortune allemande s'effondrant, des groupes anti-hitlériens apparaissent. À Munich, une petite cellule d'étudiants universitaires et de professeurs allemands pacifistes appelée la Rose blanche a élevé une rare voix dissidente, mais elle a rapidement été étouffée par la Gestapo lorsque les membres du groupe ont été capturés et exécutés en février. Le 13 mars, cependant, une menace potentiellement plus mortelle pour Hitler est apparue lorsque des officiers de l'armée allemande mécontents ont posé une bombe sur son avion. La tentative d'assassinat a échoué, mais les comploteurs ont persévéré et ont finalement réessayé le 20 juillet 1944.

En avril, les Allemands ont accéléré la rafle et la déportation des travailleurs forcés dans toute l'Europe occidentale occupée par les Allemands. Des centaines de milliers de personnes ont travaillé comme esclaves dans les usines de guerre allemandes, endurant des conditions inhumaines et dangereuses qui ont tué des dizaines de milliers de personnes.

La brutalité japonaise contre la population indigène dans les territoires occupés était également horrible en Chine seulement, on estime que 12 millions de civils chinois ont été assassinés pendant la guerre. Les prisonniers de guerre alliés ont terriblement souffert dans les camps japonais sans soins médicaux appropriés et au milieu de terribles châtiments. En octobre, les Japonais ont achevé le chemin de fer Birmanie-Thaïlande que 46 000 prisonniers de guerre alliés avaient été contraints de construire. Seize mille prisonniers de guerre sont morts de faim, de brutalité et de maladie, et plus de 50 000 ouvriers birmans impressionnés sont morts en travaillant sur le « chemin de fer de la mort ».

Bien que divers plans aient été proposés aux Alliés pour intervenir dans la répression génocidaire de l'Axe - comme le bombardement des camps de concentration et des réseaux ferroviaires qui les soutenaient - les dirigeants alliés ont déterminé que le moyen le plus rapide de mettre fin aux souffrances et aux tourments était de gagner la guerre. Les campagnes aériennes, terrestres et maritimes de 1943 ont grandement contribué à atteindre cet objectif.

12 MOIS CRUCIAUX

Pris en sandwich entre l'année 1942 « Charnière du destin » et les campagnes mouvementées de 1944 (notamment le jour J) qui ont mis en place la victoire finale des Alliés, 1943 est trop souvent injustement négligé dans l'histoire de la Seconde Guerre mondiale. Pourtant, ces 12 mois cruciaux se sont avérés un creuset de guerre vital au cours duquel les armées, les marines et les forces aériennes alliées ont appris à se battre - et plus important encore, à gagner. Les forces américaines en particulier ont profité de l'apprentissage de précieuses leçons dans des combats difficiles et exigeants qui leur ont été enseignés par de formidables forces allemandes et japonaises qui avaient été endurcies pendant des années de guerre incessante.

En effet, la chaîne presque ininterrompue de victoires alliées en 1944 est difficile à imaginer sans les dévastatrices usure infligées aux forces terrestres, maritimes et aériennes de l'Axe en 1943. À la fin de 1942, les forces aériennes de l'Axe maintenaient toujours une parité aérienne approximative avec les Alliés à la fin de décembre 1943, les forces aériennes alliées dominaient le ciel de l'Europe et du Pacifique. Le remplacement des pertes catastrophiques de troupes allemandes sur le front de l'Est tout au long de 1943 a affaibli les défenses du mur de l'Atlantique d'Hitler, augmentant considérablement les chances de succès de l'invasion du jour J en 1944. La menace sérieuse que représentaient les sous-marins allemands pour les convois de l'Atlantique Nord au début de 1943 s'est évaporée en face à des contre-mesures alliées efficaces.Les forces italiennes ont été éliminées de la guerre en 1943, tandis que les campagnes de MacArthur et Nimitz ont inexorablement pénétré l'anneau défensif du Pacifique que les dirigeants japonais avaient misé sur la fortune de leur pays.

Peut-être que la plus grande réussite de 1943 a été de gagner temps – notamment, le temps pour les usines américaines et soviétiques d'atteindre leur rythme de croisière en déversant un flot de chars, d'avions, de navires, d'armes à feu et de munitions qui finiraient par noyer les forces de l'Axe dans une mer de matériel de guerre. Un commentaire fait par un commandant de canon antichar de 88 mm allemand qui a combattu les Américains est révélateur : « J'ai continué à assommer les chars américains, mais d'autres ont continué à arriver. J'ai manqué de munitions. Les Américains n'ont pas manqué de chars.

Au cours de l'année de victoire « oubliée » de la Seconde Guerre mondiale, les Alliés ont arraché l'initiative stratégique à l'ennemi et l'ont conservée pour le reste de la guerre. 1943 a mis les armées alliées, les marines et les forces aériennes en marche vers le triomphe final.

Colonel (à la retraite) Richard N. Armstrong, auteur de "Soviet Operational Deception: The Red Cloak", est professeur adjoint d'histoire à l'Université de Mary Hardin-Baylor.

Publié à l'origine dans le numéro de janvier 2013 de Fauteuil Général.


4 mars 1943 - Histoire

Anniversaires célèbres par mois :

1er mars 1904 - Glenn Miller, grand chef d'orchestre

1er mars 1926 - Pete Rozelle, commissaire du baseball

1er mars 1935 - Robert Conrad, acteur

1er mars 1954 - Ron Howard, acteur, réalisateur, "Opie" dans la série télévisée "Andy Griffith"

1er mars 1974 - Mark-Paul Gosselaar, acteur, "Zack" dans la série télévisée "Saved by the Bell"

1er mars 1994 - Justin Bieber, auteur-compositeur-interprète, danseur canadien

2 mars 1779 - Joel Roberts Poinsett, ambassadeur américain au Mexique a apporté des poinsettias en Amérique.

2 mars 1904 - Theodore Seuss Geisel, "Dr. Seuss"

2 mars 1917 - Desi Arnaz- "Ricky Ricardo" sur "I Love Lucy"

2 mars 1931 - Mikhaïl Gorbatchev, chef de l'URSS

2 mars 1950 - Karen Carpenter, chanteuse "We've Only Just Begun"

2 mars 1962 - Jon Bon Jovi, chanteur, acteur

2 mars 1968 - Daniel Craig, acteur britannique, James Bond dans "Skyfall".

3 mars 1847 - Alexander Graham Bell, invente le téléphone

3 mars 1920 - James Doohan, acteur, "Scotty" dans la série télévisée et les films "Star Trek"

3 mars 1962 - Jackie Joiner-Kersee, médaillée d'or olympique

4 mars 1888 - Knute Rockne, entraîneur de football « Fighting Irish » de Notre Dame

5 mars 1908 - Rex Harrison, acteur

5 mars 1936 - Dean Stockwell, acteur

5 mars 1958 - Andy Gibb, membre du groupe "Beegees"

5 mars 1989 - Jake Lloyd, acteur "Anakin Skywalker" dans "Star Wars : Phantom Menace"

6 mars 1475 - Michel-Ange, peintre de la Renaissance

6 mars 1906 - Lou Costello, comédien, d'Abbott et Costello

6 mars 1923 - Ed McMahon, "Johnny Carson Tonight Show"

6 mars 1926 - Alan Greenspan, président de la Réserve fédérale

6 mars 1947 - Rob Reiner, acteur, réalisateur

6 mars 1959 - Tom Arnold, acteur

6 mars 1972 - Shaquille O'Neal, star de la NBA

7 mars 1934 - Willard Scott, météorologue NBC

7 mars 1960 - Ivan Lendl, joueur de tennis du Temple de la renommée

8 mars 1945 - Mickey Dolenz, chanteur, acteur, "Mickey" des "Monkees"

8 mars 1959 - Le présentateur de nouvelles Lester Holt, Nouvelles du soir NBC

9 mars 1934 - Youri Gagarine, astronaute russe, premier homme dans l'espace

9 mars 1943 - Bobby Fischer, champion du monde d'échecs

9 mars 1971 - Emmanuel Lewis, ""Webster" de la série télévisée

10 mars 1928 - James Earl Ray, assassine Martin Luther King Jr.

10 mars 1940 - Chuck Norris, arts martiaux, "Walker" dans la série télévisée "Walker, Texas Ranger"

10 mars 1957 - Oussama Ben Laden, chef terroriste d'Al Queda

10 mars 1958 - Sharon Stone, actrice, "Basic Instinct"

10 mars 1983 - Carrie Underwood, gagnante d'American Idol

11 mars 1903 - Lawrence Welk, chef d'orchestre

11 mars 1934 - Sam Donaldson, journaliste de télévision

12 mars 1881 - Kemmel Atatürk, leader turc

12 mars 1923 - Wally Schirra, astronaute

12 mars 1941 - Barbara Feldon, actrice

12 mars 1946 - Liza Minnelli, actrice et chanteuse oscarisée, Cabaret

12 mars 1948 - James Taylor, auteur-compositeur-interprète américain

12 mars 1962 - Darryl Strawberry, joueur de baseball

13 mars 1855 - Percival Lowell, astronome

13 mars 1911 - L. Ron Hubbard, écrivain de science-fiction

13 mars 1939 - Neil Sedaka, chanteur, auteur-compositeur

14 mars 1864 - Casey Jones, ingénieur des chemins de fer

14 mars 1879 - Albert Einstein, physicien

14 mars 1912 - Les Brown, et son "Band of Renown"

14 mars 1920 - Hank Ketcham, dessinateur, crée "Dennis la Menace"

14 mars 1928 - Frank Borman, astronaute, dirigeant d'une compagnie aérienne

14 mars 1933 - Michael Caine, acteur

14 mars 1947 - Billy Crystal, acteur, comédien

15 mars 1767 - Andrew Jackson, 7e président des États-Unis (1829-1837), héros de la guerre de 1812

15 mars 1933 - Ruth Bader Ginsburg, juge à la Cour suprême

15 mars 1935 - Judd Hirsch, acteur, série télévisée "Taxi"

15 mars 1941 - Mike Love, chanteur, musicien, Beach Boys

15 mars 1961 - Fabio, acteur italien, mannequin

15 mars 1975 - Eva Longoria, actrice, série télévisée "Desperate Housewives"

16 mars 1751 - James Madison, 4e président des États-Unis (1809-1817)

16 mars 1822 - Rosa Bonheur, peintre française

16 mars 1906 - Hinny Youngman, comédien

16 mars 1912 - Pat Nixon, épouse de Richard M. Nixon, première dame

16 mars 1926 - Jerry Lewis, acteur, comédien

16 mars 1927 - Daniel Patrick Moynihan, sénateur, diplomate

16 mars 1949 - Erik Estrada, acteur

17 mars 1902 - Bobby Jones, golfeur

17 mars 1919 - Nat "King" Cole, chanteur

17 mars 1938 - Rudolf Noureev, danseur de ballet russe

17 mars 1945 - Tony Dow, acteur, frère "Wallie" dans la série télévisée "Leave it to Beaver"

17 mars 1949 -Patrick Duffy, acteur "Bobby Ewing" dans la série télévisée "Dallas"

17 mars 1951 - Kurt Russell, acteur

17 mars 1964 - Rob Lowe, acteur

18 mars 1782 - John C. Calhoun, homme d'État, vice-président

18 mars 1837 - Growver Cleveland, 22e et 24e président des États-Unis (1885-1889, 1893-1897)

18 mars 1869 - Neville Chamberlain, Premier ministre britannique

18 mars 1926 - Peter Graves, acteur

18 mars 1939 - Charley Pride, chanteur

18 mars 1941 - Wilson Pickett, chanteur, auteur-compositeur

18 mars 1963 - Vanessa Williams, chanteuse, actrice

18 mars 1964 - Bonnie Blair, championne olympique de patinage de vitesse

18 mars 1970 - Queen Latifah, chanteuse de rap, actrice

19 mars 1589 -William Bradford, pèlerin/gouverneur de la colonie de Plymouth

19 mars 1813 - David Livingstone, médecin, explorateur

19 mars 1848 - Wyatt Earp, avocat du Far West

19 mars 1891 - Earl Warren, juge en chef de la Cour suprême

19 mars 1906 - Adolf Eichmann, leader nazi

19 mars 1936 - Ursula Andress, comédienne

19 mars 1947 - Glenn Close, actrice

19 mars 1955 - Bruce Willis, acteur

20 mars 1811 - Napoléon Bonaparte II, empereur de France et roi de Rome

20 mars 1906 - Ozzie Nelson, acteur, "The Nelsons"

20 mars 1922 - Carl Reiner, acteur, comédien

20 mars 1928 - Fred Rogers, acteur Spectacle pour enfants "Mr. Rogers"

20 mars 1931 - Hal Linden, acteur, chanteur

20 mars 1939 - Brian Mulroney, premier ministre canadien

20 mars 1948 - Bobby Orr, joueur de hockey

20 mars 1957 - Spike Lee, réalisateur, cinéaste

21 mars 1685 - Johann Sebastian Bach, compositeur de musique allemand

21 mars 1910 - Julio Gallo, vigneron californien

21 mars 1944 - Timothy Dalton, acteur

21 mars 1962 - Matthew Broderick, acteur

21 mars 1962 - Rosie O'Donnell, personnalité de la télévision, actrice

22 mars 1887 - Chico Marx des Marx Brothers

22 mars 1913 - Karl Malden, acteur

22 mars 1919 - Werner Klemperner, acteur

22 mars 1923 - Marcel Marceau, mime français

22 mars 1930 - Pat Robertson, évangéliste, candidat à la présidentielle

22 mars 1931 - William Shatner, acteur James T. Kirk, sur Star Trek

22 mars 1934 - Orrin Hatch, sénateur

22 mars 1943 - George Benson, chanteur, musicien

22 mars 1948 - Andrew Lloyd Webber, compositeur anglais

22 mars 1952 - Bob Costas, journaliste sportif

22 mars 1976 - Reese Witherspoon, actrice oscarisée.

22 mars 1959 - Matthieu Modine, acteur

23 mars 1904 - Joan Crawford, actrice oscarisée

23 mars 1900 - Erich Fromm, psychanalyste

23 mars 1912 - Werner von Braun, pionnier des fusées, scientifique

23 mars 1929 - Roger Bannister, coureur, première personne à franchir le mile de 4 minutes

23 mars 1953 - Louie Anderson, comédien, acteur

23 mars 1953 - Chaka Khan, chanteur

24 mars 1855 - Andrew Mellon, financier, industriel

24 mars 1874 - Harry Houdini, magicien

24 mars 1893 - George Sisler, joueur de baseball

24 mars 1930 - Steve McQueen, acteur

24 mars 1970 - Lara Flynn Boyle, actrice

24 mars 1973 - Jim P2rsons, acteur américain, "Sheldon" dans l'émission télévisée "Big Bang Theory"

24 mars 1976 - Peyton Manning, quarterback All Star des Colts d'Indianapolis

25 mars 1871 - Gutzon Borglum, sculpte le mont Rushmore

25 mars 1918 - Howard Cosell, présentateur sportif américain

25 mars 1934 - Gloria Steinem, auteur

25 mars 1942 - Aretha Franklin, chanteuse

25 mars 1922 - Paul Michael Glaser, acteur, réalisateur

25 mars 1947 - Elton John, chanteur, auteur-compositeur, musicien anglais

25 mars 1965 - Sarah Jessica Parker, actrice

25 mars 1982 - Danica Patrick, pilote automobile américaine de NASCAR

26 mars 1874 - Robert Frost, poète

26 mars 1911 - Tennessee Williams, dramaturge

26 mars 1930 - Sandra Day O'Connor, juge à la Cour suprême

26 mars 1931 - Leonard Nimoy, acteur, réalisateur, "Spock" dans "Star Trek"

26 mars 1934 - Alan Arkin, acteur

26 mars 1939 - James Caan, acteur, Le parrain

26 mars 1940 - Nancy Pelosi, membre du Congrès du parti démocrate américain, deux fois présidente de la Chambre.

26 mars 1944 - Diana Ross, chanteuse, actrice

26 mars 1950 - Martin Short, acteur, comédien

26 mars 1960 - Marcus Allen, porteur de ballon de la NFL, présentateur sportif

26 mars 1962 - John Stockton, joueur de basket-ball

27 mars 1845 - Wilhelm Roentgen, scientifique, découvre les rayons X

27 mars 1899 - Gloria Swanson, actrice

27 mars 1931 - David Janssen, acteur, "Le Fugitif"

27 mars 1940 - Cale Yarborough, coureur automobile

27 mars 1963 - Randall Cunningham, quart-arrière de la NFL

27 mars 1963 - Quentin Tarantino, acteur, réalisateur

27 mars 1970 - Mariah Carey, chanteuse et actrice américaine

28 mars 1899 - August Anheuser Busch Jr., baron de la bière

28 mars 1921 - Dirk Bogarde, acteur

28 mars 1944 - Ken Howard, acteur

28 mars 1955 - Reba McEntire, chanteuse country western

28 mars 1981 - Julia Stiles, actrice

28 mars 1986 - Lady Gaga, chanteuse, compositrice, actrice américaine

29 mars 1790 - John Tyler, 10e président des États-Unis (1841-1845)

29 mars 1867 - Cy Young, lanceur de baseball

29 mars 1916 - Eugene McCarthy, sénateur, candidat à la présidence

29 mars 1918 - Pearl Bailey, chanteuse, artiste du spectacle

29 mars 1918 - Sam Walton, fonde Wal-Mart

29 mars 1945 - Walt Frazier, basketteur

29 mars 1955 - Earl Campbell, joueur de football

29 mars 1963 - M. C. Hammer, chanteur de rap

29 mars 1964 - Elle MacPherson, actrice australienne, super mannequin

29 mars 1968 - Lucy Lawless, actrice

29 mars 1976 - Jennifer Capriati, joueuse de tennis

30 mars 1853 - Vincent van Gogh, peintre hollandais

30 mars 1929 - Richard Dysart, acteur

30 mars 1930 - John Astin, acteur

30 mars 1937 - Warren Beatty, acteur, réalisateur

30 mars 1945 - Eric Clapton, musicien, chanteur, auteur-compositeur

30 mars 1957 - Paul Reiser, acteur

30 mars 1962 - M.C. Marteau, rappeur

30 mars 1968 - Céline Dion, chanteuse

31 mars 1596 - René Descartes, philosophe, mathématicien

31 mars 1732 - Franz Joseph Haydn, compositeur

31 mars 1811 - Le chimiste allemand Robert Wilhelm Eberhard von Bunsen inventa le bec Bunsen

31 mars 1878 - Jack Johnson, boxeur afro-américain, remporte la couronne des poids lourds

31 mars 1927 - Cesar Chavez, dirigeant syndical

31 mars 1928 - Gordie Howe, joueur de hockey

31 mars 1929 - Liz Claiborne, créatrice de mode

31 mars 1932 - John Jakes, auteur

31 mars 1934 - Shirley Jones, actrice, chanteuse

31 mars 1935 - Herb Albert, musicien

31 mars 1935 - Richard Chamberlain, acteur

31 mars 1943 - Christopher Walken, acteur

31 mars 1948 - Al Gore Jr., vice-président, candidat à la présidentielle

31 mars 1948 - Rhea Perlman, actrice

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Avant la guerre, le major Ralph Bagnold a appris à entretenir et à conduire des véhicules, à naviguer et à communiquer dans le désert. Le 23 juin 1940, il rencontre le général Archibald Wavell, commandant du Commandement du Moyen-Orient à Alexandrie et explique son concept d'un groupe d'hommes destiné à entreprendre des patrouilles de reconnaissance à longue distance pour recueillir des renseignements derrière les lignes italiennes en Libye. [5] Le général Wavell était familier avec la guerre du désert, ayant été un officier de liaison avec le Corps expéditionnaire égyptien pendant la Première Guerre mondiale, [6] et il a compris et approuvé le concept suggéré par Bagnold. Wavell a aidé à équiper la force. [5]

L'unité, initialement connue sous le nom de Unité de patrouille à longue portée n ° 1 (LRP), a été fondée le 3 juillet 1940. [5] Bagnold voulait des hommes énergiques, innovants, autonomes, physiquement et mentalement résistants, et capables de vivre et de se battre en reclus dans le désert libyen. [7] Bagnold a estimé que les agriculteurs néo-zélandais posséderaient ces attributs et a reçu la permission d'approcher la 2ème division néo-zélandaise pour des volontaires plus de la moitié de la division s'est portée volontaire. [7] Deux officiers et 85 autres grades, dont 18 membres du personnel administratif et technique, ont finalement été sélectionnés, provenant principalement du régiment de cavalerie divisionnaire et du 27e bataillon de mitrailleuses. [8] Une fois les hommes recrutés, ils ont commencé à s'entraîner aux techniques de survie dans le désert, à la conduite et à la navigation dans le désert, avec une formation supplémentaire aux communications radio et aux démolitions. [5]

Le LRP ne pouvait initialement former que trois unités, appelées patrouilles, [nb 1] mais un doublement des effectifs a permis l'ajout d'une nouvelle section lourde. [10] En novembre 1940, le nom du LRP a été changé en "Long Range Desert Group" (LRDG), [11] et les Néo-Zélandais ont été rejoints par des volontaires des régiments britanniques et de Rhodésie du Sud. [12] Les volontaires britanniques, qui venaient pour la plupart de la Brigade of Guards et des régiments Yeomanry, ont été incorporés dans leurs propres patrouilles. [7] L'unité de patrouille d'origine se composait de deux officiers et de 28 autres soldats, équipés d'un camion Ford 15 Imperial de modèle militaire canadien (CMP) et de 10 camions Chevrolet 30 quintaux. En mars 1941, de nouveaux types de camions ont été distribués et les unités de patrouille ont été divisées en demi-patrouilles d'un officier et de 15 à 18 hommes dans cinq ou six véhicules. [10] Chaque patrouille comprenait un infirmier infirmier, un navigateur, un opérateur radio et un mécanicien de véhicules, chacun ayant à sa disposition un camion équipé pour son rôle. [13]

La patrouille à longue portée comprenait un quartier général de 15 hommes avec Bagnold aux commandes. Il y avait trois sous-unités : la patrouille « R » commandée par le capitaine Donald Gavin Steele, la patrouille « T » commandée par le capitaine Patrick Clayton et la patrouille « W » commandée par le capitaine Edward « Teddy » Cecil Mitford. Les patrouilles « T » et « W » étaient des unités de combat tandis que la patrouille « R » était destinée à être une unité de soutien. [14]

En novembre 1940, le LRP fut réorganisé et rebaptisé Long Range Desert Group. Il a été étendu à six patrouilles : les patrouilles « T », « W » et « R » ont été rejointes par les patrouilles « G », « S » et « Y ». Chaque patrouille devait appartenir au même groupe régimentaire, mais seuls la brigade des gardes et les régiments Yeomanry formaient leurs propres patrouilles, « G » et « Y » respectivement. [14] Les hommes de 'G' Patrol ont été tirés du 3e Bataillon Coldstream Guards et du 2e Bataillon Scots Guards sous le commandement du capitaine Michael Crichton-Stuart. [11] Les hommes de la patrouille « Y » étaient issus du Nottinghamshire Yeomanry [ éclaircissements nécessaires ] sous le commandement du capitaine P. J. D. McCraith, avec des hommes supplémentaires des Royal Northumberland Fusiliers et des Argyll and Sutherland Highlanders. [15] En décembre 1940, la 'W' Patrol a été dissoute et son personnel avait l'habitude de renforcer les 'R' et 'T' Patrols, [14] tandis que 'G' Patrol a repris leurs véhicules. [16] En juin 1941, le LRDG a été réorganisé en deux escadrons : l'escadron néo-zélandais et rhodésien 'A' avec les patrouilles 'S', 'T' et 'R', et l'escadron 'B' avec 'G', ' Patrouilles H' et 'Y'. Il y avait aussi une section de quartier général ainsi que des sections de signalisation, d'enquête et de réparation légère. Une section lourde, initialement équipée de quatre camions Marmon-Herrington de 6 tonnes, [nb 2] a été utilisée pour fournir un soutien logistique en transportant des fournitures vers les bases et en installant des points de ravitaillement cachés à des emplacements préétablis. [2] De plus, il y avait une section aérienne, utilisant des biplans Waco ZGC-7 et YKC qui transportaient le personnel clé, évacuaient les blessés et effectuaient d'autres tâches de liaison. [18]

En août 1941, une unité d'artillerie fut formée pour attaquer plus efficacement les forts italiens. Initialement, il utilisait un obusier QF de 4,5 pouces transporté sur un camion Mack NR 4 de 10 tonnes, accompagné d'un char léger comme poste d'observation blindé. Cependant, ceux-ci ont été remis aux Français libres à Kufra. L'unité a ensuite reçu une portee de 25 livres. Le LRDG a attaqué avec succès et capturé le fort d'El Gtafia à l'aide du pistolet, mais plus tard, le camion a dû être abandonné et l'expérience a pris fin. [19]

Escadrons Modifier

En octobre 1941, le LRDG a été étendu à 10 patrouilles par la simple méthode de diviser les patrouilles existantes en deux demi-patrouilles. Les Britanniques et les Rhodésiens ont formé l'Escadron B comprenant les patrouilles « G1 », « G2 », « S1 », « S2 », « Y1 » et « Y2 ». La 'H' Patrol avait été dissoute en septembre 1941 après trois mois de service. [20]

Ces deux escadrons ont été rejoints en décembre 1941 par l'Indian Long Range Squadron, qui avait été formé par des volontaires du 2nd Lancers, 11th Cavalry et 18th Cavalry, tous faisant partie de la 3rd Indian Motor Brigade. [21] L'escadron indien a été organisé selon des lignes ethniques et religieuses avec les deux premières patrouilles connues à l'origine sous le nom de patrouilles « J » (Jats) et « R » (Rajput). Leurs désignations ont été changées en « I1 » et « I2 » pour éviter toute confusion. [21] En octobre 1942, deux autres patrouilles indiennes ont été formées : les patrouilles « M » (musulmanes) et « S » (sikhes), qui sont devenues les patrouilles « I3 » et « I4 ». [21] Le 1er Escadron de démolition, surnommé « Popski's Private Army » et commandé par le major Vladimir « Popski » Peniakoff, a été brièvement rattaché au LRDG à partir de décembre 1942. [22]

Les véhicules de chaque patrouille ont adopté leurs propres marquages. La patrouille néo-zélandaise « R » a utilisé un Hei-tiki vert avec une langue rouge peinte sur le côté droit du capot du véhicule, et sur la gauche un nom de lieu maori commençant par la lettre « R » (par exemple, « Rotowaro '). [23] Les véhicules 'T' Patrol avaient un Kiwi noir sur 'herbe' verte et un nom maori commençant par 'Te' (par exemple, 'Te Anau') aux endroits correspondants. [23] Les véhicules de la patrouille « W » avaient un nom ou un mot maori commençant par « W » peint sur leurs véhicules. [23]

Les véhicules britanniques de la patrouille « G » ne portaient aucun marquage distinctif, bien que certains véhicules portaient l'insigne des gardes. Ils ont repris les véhicules de 'W' Patrol lorsque cette unité a été dissoute. [23] Les véhicules de patrouille « Y » étaient légèrement différents. Mousquetaires" (par exemple, 'Aramis') sur le côté gauche du capot de leur véhicule. [23] La section du quartier général a utilisé une séquence de lettres disposées en carré (voir photo de « Louise »). [24] Les véhicules de la patrouille rhodésienne « S » avaient des noms avec une connexion rhodésienne (comme « Salisbury ») peints sur le côté gauche des capots des véhicules. [23] En 1943, la pratique de nommer les véhicules de remplacement a été abandonnée. [25]

Véhicules Modifier

Les véhicules LRDG étaient principalement des deux roues motrices, choisis parce qu'ils étaient plus légers et consommaient moins de carburant que les quatre roues motrices. Ils ont été dépouillés de tous les éléments non essentiels, y compris les portes, les pare-brise et les toits. Ils étaient équipés d'un radiateur plus gros, d'un système de condenseur, de ressorts à lames construits pour les terrains difficiles, de pneus larges et basse pression pour le désert, de tapis de sable et de canaux, [nb 3] ainsi que des conteneurs de cartes et une boussole solaire conçue par Bagnold. [13] Les camions sans fil avaient des compartiments spéciaux intégrés dans la carrosserie pour loger l'équipement sans fil. [19] Initialement, les patrouilles LRDG étaient équipées d'un camion Ford F15 de modèle militaire canadien (CMP) de 15 quintaux pour le commandant, tandis que le reste de la patrouille utilisait jusqu'à 10 camions Chevrolet 30 quintaux à empattement (WB) de 158,5 po. . [17] [27] À partir de mars 1941, les Chevrolet 30 cwt ont été remplacées par la Ford CMP 30 cwt F30, bien qu'à certains égards, il s'agissait d'une étape rétrograde car les quatre roues motrices et le poids supplémentaire par rapport aux Chevrolet signifiaient qu'ils en utilisaient deux fois plus. carburant, ce qui réduisait la portée d'une patrouille. [19] [nb 4] À partir de mars 1942, les Ford furent progressivement remplacées par 200 Chevrolet canadiennes 1533 X2 30 quintaux, qui avaient été spécialement commandées pour le LRDG. [17] [nb 5] À partir de juillet 1942, des jeeps Willys ont commencé à être émises pour le commandant de patrouille et le sergent de patrouille. [13] [22]

Armes Modifier

Les véhicules de patrouille étaient initialement armés de 11 mitrailleuses Lewis, de quatre fusils antichars Boys et d'un canon antichar Bofors de 37 mm répartis entre leurs véhicules. [13] En décembre 1940, l'armement du véhicule avait été amélioré et 'T' Patrol, par exemple, avait cinq .303 Vickers Medium Mk. I mitrailleuses, cinq canons Lewis, quatre canons antichars Boys et le Bofors 37 mm. [30] Une autre mitrailleuse Vickers utilisée était la mitrailleuse lourde Vickers .50, qui serait montée à l'arrière du véhicule. [31] Tous les véhicules de l'unité étaient armés d'au moins une arme à feu, chaque véhicule était équipé de six à huit supports d'armes à feu, mais normalement seulement deux ou trois d'entre eux seraient utilisés. [32]

En plus de leurs armes fournies par l'armée, le LRDG était équipé de canons d'avion excédentaires de la Royal Air Force (RAF), qui ont été acquis pour leur cadence de tir élevée. Le plus largement utilisé d'entre eux était la mitrailleuse Vickers K, qui était parfois utilisée montée par paires. [33] À partir de la mi-1941, le LRDG a acquis des .303 Browning Mk II des stocks de la RAF, également montés par paires, avec une cadence de tir combinée de 2 400 coups par minute. [34] Lorsque de nouveaux véhicules ont été publiés en mars 1942, plusieurs ont été convertis pour transporter des Breda Model 35 à double usage de 20 mm capturés, qui ont remplacé les Bofors de 37 mm, et chaque demi-patrouille était équipée d'un Breda "Gun truck". [35] En septembre 1942, la mitrailleuse lourde Browning AN/M2 de calibre .50 a commencé à remplacer les deux calibres des mitrailleuses Vickers et le fusil antichar Boys. [36]

Les hommes du LRDG portaient les armes légères britanniques standard de la Seconde Guerre mondiale, le Short Magazine Lee-Enfield (SMLE) No.1 Mk III* étant le fusil principal. [37] [nb 6] Les autres armes légères transportées étaient des mitraillettes Thompson et des pistolets .38 Enfield, Webley & Scott ou .45 Colt 1911A1. [39] Plusieurs types de grenades à main ont été utilisées : la bombe Mills, la n°68 antichar et la n°69. Chaque camion était équipé d'un accessoire de fusil Lee-Enfield EY avec une coupelle de décharge capable de tirer la grenade à fusil No. 36M Mills. [40] Le LRDG a également posé des mines terrestres, la plus courante étant la mine Mk 2. Les autres explosifs utilisés sont les bombes Lewes, une arme fabriquée sur mesure utilisant le Nobel 808, ont été utilisées pour détruire des avions et d'autres cibles, [41] et des bombes collantes utilisées pour détruire des véhicules ennemis. [42]

Des armes légères allemandes et italiennes capturées ont été utilisées, notamment les pistolets Beretta M 1934, Luger P08 et Walther P38. La mitraillette allemande MP40 et les mitrailleuses MG34, MG42 ainsi que les mitrailleuses italiennes Breda M37 et Breda M38 ont toutes été utilisées. [43]

Communication Modifier

Dans le LRP, la plupart des opérateurs radio étaient des Néo-Zélandais, mais les opérateurs radio LRDG appartenaient tous au Royal Corps of Signals. Ces hommes étaient habiles en communication et étaient capables d'entretenir et de réparer leur équipement sans aucune aide extérieure. À trois reprises seulement, une radio cassée a empêché une patrouille de communiquer avec son quartier général. [45] Toutes les patrouilles LRDG comprenaient un véhicule équipé d'un ensemble sans fil n° 11 et d'un récepteur Philips modèle 635 non militaire. L'ensemble n° 11 avait été conçu pour être utilisé dans les chars, et avait des circuits émetteurs et récepteurs [46] les signaux royaux devraient utiliser l'ensemble n° 11 pour transmettre et recevoir entre 3 miles (4,8 km) et 20 miles (32 km ) avec l'utilisation d'antennes de 6 pieds (1,8 m) ou 9 pieds (2,7 m). [46] Le LRDG a utilisé le code Morse pour toutes les transmissions et a pu transmettre sur de grandes distances en utilisant soit un système d'antenne dipôle attaché à une antenne tige de 6,3 pieds (1,9 m) montée sur le camion, ce qui était adéquat jusqu'à 500 milles ( 800 km), [45] ou pour de plus grandes distances, un système de dipôle Windom suspendu entre deux pôles de 17 pieds (5,2 m) de haut. [45] L'inconvénient de l'utilisation du système Windom était qu'il fallait du temps pour ériger et déterminer la longueur d'antenne correcte, de sorte qu'il ne pouvait être utilisé que dans une zone relativement sûre. [47] Pour alimenter l'ensemble n°11, des batteries supplémentaires devaient être transportées par les véhicules radio. [45] Le récepteur Philips a été utilisé pour surveiller les contrôles de temps de Greenwich Mean Time (GMT), ce qui était vital pour la navigation dans le désert. [26] [n° 8]

Pendant leur déplacement, les véhicules de tête des commandants de patrouille et des sergents arboraient un petit drapeau. Parce que le LRP était organisé sur des lignes de cavalerie divisionnaires, les chefs portaient des drapeaux verts pour la troupe « A » (QG), noirs pour la troupe « B », jaunes pour la troupe « C » et rouges pour la troupe « D ». [48] ​​Lorsque le LRDG a été organisé en 11 patrouilles de véhicules, cela a été simplifié en un drapeau vert affichant la lettre de patrouille en blanc, les demi-patrouilles ultérieures ont utilisé un drapeau vert uni à l'occasion. Lorsqu'il devenait nécessaire de changer de cap à partir d'un itinéraire prévu, ou en cas d'action ennemie, les mouvements de patrouille étaient contrôlés par un simple système de drapeau à sémaphore utilisant des drapeaux de signalisation bleu et blanc, [nb 9] ou des signaux manuels, en fonction de la dispersion les camions étaient. [48]

Navigation Modifier

Tous les camions du LRDG étaient équipés du compas solaire Bagnold et certains camions étaient également équipés d'un P8 Tank Compass. [49] Chaque patrouille avait un navigateur qui montait toujours dans le deuxième camion de la formation. Il était équipé d'un théodolite et de tables de position astronomique avec lesquelles tracer des observations d'étoiles et des cartes. [50] Des montres ont été utilisées et ajustées chaque soir en utilisant le contrôle de l'heure GMT. [49] L'un des problèmes majeurs rencontrés dès le début par le LRDG était le manque de cartes précises pour la Libye en particulier. Les patrouilles devaient faire leurs propres relevés et faire leurs propres cartes de chaque itinéraire qu'elles empruntaient. En juillet 1941, la Section d'arpentage fut formée pour mener à bien cette tâche. [51]

La zone d'opérations du LRDG entre 1940 et 1943, connue sous le nom de désert occidental, s'étendait sur environ 1 500 km au sud de la Méditerranée jusqu'au Tibesti et aux montagnes du Jebel Uweinat, et à environ 1 200 milles (1 900 km) de la vallée du Nil en à l'est jusqu'aux montagnes de Tunisie et d'Algérie à l'ouest. [52] Les routes pavées étaient inexistantes et seules de petites pistes et sentiers traversaient la région. Les températures diurnes pouvaient atteindre 60 °C (140 °F) [ douteux - discuter ] et la nuit tombe en dessous de zéro. La seule eau de la région se trouve dans un certain nombre de petites oasis, où pousse également la seule végétation. [52] Alors que la grande majorité de la 8e armée opérait le long de la côte, le LRDG a commencé ses opérations à l'intérieur des terres au sud de la Grande Mer de Sable, y a ensuite été basé et a opéré à l'ouest et au nord, et a ensuite été basé plus à l'ouest, bien au sud de la côte. .

La première patrouille LRP a commencé lors de l'invasion italienne de l'Égypte. La patrouille 'W' commandée par le capitaine Mitford partit le 15 septembre 1940 pour effectuer une reconnaissance de Kufra et d'Uweinat. Ne trouvant aucune trace des Italiens, ils ont tourné vers le sud et ont attaqué des décharges de carburant, des avions et un convoi italien transportant des fournitures à Kufra. [53] 'T' Patrol, commandé par le capitaine Clayton, a reconnu la route principale entre Kufra et Uweinat, puis a conduit vers le sud pour rencontrer 'W' Patrol, les deux unités sont retournées à la base, après avoir capturé deux camions italiens et le courrier officiel. [54] La réponse italienne à ces raids était de réduire leurs forces de première ligne et d'augmenter le nombre de troupes en garnison dans la région de 2 900 hommes en septembre à 5 500 en novembre 1940. [55] Le 27 décembre 1940, 'G' et 'T Les patrouilles quittèrent le Caire et traversèrent le désert au nord-ouest de Koufra. À leur arrivée, ils ont rencontré des représentants des forces françaises libres au Tchad et, le 11 janvier, ont effectué un raid conjoint sur le fort italien de Murzuk. [56] Après deux heures de combat, le fort est resté aux mains des Italiens, mais l'aérodrome adjacent avait été détruit. Les unités se replient ensuite vers le sud en direction du poste de la France libre à Zouar.

Le 31 janvier, ils ont été interceptés par la Compagnia Autosahariana di Cufra, une unité italienne similaire au LRDG, dans la vallée de Gebel Sherif. [57] Le LRDG avait un homme tué et trois hommes capturés, dont le major Clayton, et trois camions détruits pendant la bataille. Les pertes italiennes ont été de cinq tués et trois blessés, et un camion a été abandonné. [58] Quatre membres du LRDG se sont échappés en marchant 200 miles (320 km) jusqu'à la sécurité en dix jours sans nourriture et seulement un bidon d'eau de deux gallons entre eux. [59] La patrouille est revenue en Égypte le 9 février, elle avait parcouru environ 4 500 milles (7 200 km), perdant six camions, quatre par l'action ennemie et deux par des pannes mécaniques. Un véhicule avec un essieu arrière cassé avait été remorqué sur environ 900 miles (1 400 km) avant de pouvoir être réparé. Le nombre total de victimes était de trois morts et trois capturés. Le major Clayton a reçu l'Ordre du service distingué. [60]

Après la fin de l'opération Compass avec les Italiens forcés de quitter la Cyrénaïque, il a été décidé de déplacer le LRDG du Caire à Kufra (SE Libye). Dans le même temps, le LRDG a été élargi avec l'ajout de patrouilles « Y » et « S ». [61] Lorsque l'Afrika Korps allemand sous le commandement du général Erwin Rommel contre-attaqua en avril 1941, le LRDG reçut l'ordre de renforcer la région de Kufra. 'R' Patrol était basé à Taiserbo, 'S' Patrol à Zighen, et le quartier général LRDG, 'T' Patrol, et les Français libres étaient à Kufra, sous le commandement de Bagnold. Les patrouilles détachées « G » et « Y » étaient basées à Siwa Oasis, sous le commandement du XIIIe corps. [61]

La liaison aérienne LRDG a été créée lors de l'occupation de Kufra par le major Guy Lenox Prendergast. Appréciant la valeur des avions pour la reconnaissance, la liaison, l'évacuation des blessés et les vols vers le GQG du Caire, il fit équiper deux avions Waco de réservoirs de carburant à long rayon d'action. Prendergast a piloté l'un lui-même et le sergent R. F. T. Barker a piloté l'autre. Lorsque Bagnold fut nommé à l'état-major général du Caire en août 1941, Prendergast reçut le commandement du LRDG. [61]

Le LRDG a maintenant commencé une série de patrouilles derrière les lignes de l'Axe. Vers la fin juillet, la patrouille 'T' partit pour le désert au sud du golfe de Syrte. Un camion 'T' Patrol a réussi à observer la route côtière principale, le long de laquelle passait le trafic de l'Axe. Ils ont été suivis deux ou trois semaines plus tard par la patrouille 'S', qui a effectué une reconnaissance similaire entre l'oasis de Jalo et Agedabia. Les deux patrouilles sont retournées saines et sauves à Kufra sans être découvertes. En août 1941 'R' Patrol a relevé les 'G' et 'Y' Patrols à Siwa et a été rejoint par 'T' Patrol en octobre. [61]

Commandement de la Huitième Armée Modifier

En novembre 1941, le LRDG, désormais sous le commandement de la huitième armée nouvellement formée, s'est déplacé de Kufra à Siwa (centre de la Libye). Les patrouilles ont été chargées de surveiller les pistes désertiques au sud de Jebel Akhdar et de signaler tout signe de renforts et de retraits. La patrouille « R1 » devait récupérer le capitaine David Stirling et 30 hommes qui s'étaient parachutés derrière les lignes pour attaquer les aérodromes à l'ouest de Tobrouk. Seuls 21 hommes sont arrivés au rendez-vous et ont été renvoyés dans les lignes britanniques, devenant plus tard le noyau du Special Air Service (SAS). L'un des autres rôles assignés au LRDG était de transporter des unités SAS derrière les lignes ennemies, ce qui s'est poursuivi jusqu'à ce que les SAS reçoivent leur propre transport en 1942. [62] Début novembre, la patrouille « T2 » a emmené quatre officiers britanniques au Gebel et a été de revenir et de les récupérer trois semaines plus tard. Les officiers étaient l'avant-garde terrestre de l'opération Flipper, qui avait prévu de tuer le général Rommel. [62]

Le 24 novembre, à l'appui de l'opération Crusader, les LRDG reçoivent l'ordre d'attaquer les zones arrière de l'Axe. Déjà en patrouille, les patrouilles « Y1 » et « Y2 » ont attaqué des cibles dans la région de Mechili, Derna et Gazala. 'Y1' a endommagé quinze véhicules dans un parc de transport et 'Y2' a capturé un petit fort et environ 20 Italiens. Les patrouilles « S2 » et « R2 » ont attaqué des cibles dans la région de Benghazi, Barce et Marawa, où elles ont tendu une embuscade à neuf véhicules. Les patrouilles « G1 » et « G2 » ont été affectées à la route principale près d'Agedabia où « G1 » a lancé deux attaques contre la circulation routière et a tiré sur quelques véhicules. Après le retrait des forces de l'Axe de la Cyrénaïque, le LRDG s'est déplacé vers une base dans l'oasis de Jalo, à environ 140 miles (230 km) au sud-sud-est d'Ajdabiya. [62]

Les dernières opérations de 1941 ont eu lieu en décembre, lorsque le LRDG a transporté à deux reprises le SAS vers et depuis des raids sur les aérodromes de l'Axe, attaquant les aérodromes de Syrte (deux fois), El Agheila, Ajdabiya, Nofaliya et Tamit, et détruisant 151 avions et 30 véhicules. [63] Pendant le deuxième raid à Syrte, le SAS a conçu une nouvelle méthode d'attaque des avions stationnés. Ils ont conduit les camions LRDG entre les rangées d'avions, qui ont ensuite été attaqués par des mitrailleuses et des grenades à main. Avant cela, la procédure consistait à infiltrer discrètement un aérodrome et à placer des bombes Lewes sur des avions et des véhicules, avant que les bombes n'explosent, mais cette attaque a été si réussie qu'elle est devenue la méthode préférée pour attaquer les aérodromes. [63]

Montre de route Modifier

Lorsque le LRDG était basé à Siwa, ils ont participé à ce qui est devenu depuis le «Road Watch» le long de la Via Balbia (la route de Tripoli à Benghazi). [64] Trois patrouilles étaient engagées à la fois sur la route, l'une surveillant la route pendant une semaine à 10 jours, une autre serait en route pour les relever et la troisième retournait à Siwa après avoir été relevée. [65] Le site de la surveillance routière était à environ 5 miles (8,0 km) du monument de Marble Arch. La patrouille de surveillance routière se garerait à environ 2 miles de la route et les camions seraient camouflés à l'aide de filets de camouflage, de tout feuillage local et de sable. Avant l'aube, chaque jour, deux hommes s'installaient dans une position bien camouflée à environ 350 yards (320 m) de la route. Le jour, ils enregistraient les détails de tous les véhicules et mouvements de troupes, et la nuit, ils se déplaçaient à environ 30 mètres (27 m) de la route et devinaient quel type de véhicules passaient par leur son et leur contour. À la lumière du jour, ils ont été relevés par une autre paire d'hommes qui ont pris en charge la surveillance de la route ce jour-là. [64]

Si des chars ou un grand nombre de troupes étaient vus passer, ils transmettaient immédiatement par radio le quartier général du LRDG à Siwa afin qu'au moment où l'ennemi atteignait la ligne de front, le GQG au Caire sache qu'ils arrivaient. Une fois qu'une patrouille était relevée, elle transmettait les détails de tout ce qu'elle avait vu à Siwa. [66] Le LRDG n'a perdu aucun homme ou véhicule lors de la surveillance de la route, mais ils ont eu quelques rencontres rapprochées. Le 21 mars, la patrouille « R1 » a été encerclée par un convoi de 27 véhicules et d'environ 200 hommes qui se sont arrêtés pour la nuit entre les observateurs et leurs véhicules. [65] Pendant que la surveillance routière était en cours, d'autres patrouilles attaquaient des cibles le long d'autres tronçons de la route de Tripoli à Benghazi, en plantant des mines ou en attaquant des véhicules avec des tirs de mitrailleuses. [67] La ​​route a été surveillée en permanence du 2 mars au 21 juillet 1942. [64]

Après la bataille de Gazala et la chute de Tobrouk, les LRDG ont été contraints de se retirer de Siwa le 28 juin. L'escadron « A » s'est retiré au Caire pour se réapprovisionner, puis est retourné à Kufra, tandis que l'escadron « B » a déménagé à Fayoum. [68]

Barce Modifier

La Huitième armée tenant désormais la ligne El Alamein, des plans furent soumis pour attaquer les lignes de ravitaillement de l'Axe et les ports de Benghazi et Tobrouk. [69] En septembre 1942, les commandos britanniques attaqueraient Tobrouk par terre et par mer (Operation Agreement). Les SAS attaqueraient Benghazi (Opération Bigamy) et les Forces de défense soudanaises s'empareraient de l'oasis de Jalo (Opération Nicety). [69] Le LRDG serait utilisé pour guider les forces attaquantes vers leurs cibles et en même temps, une force LRDG attaquerait Barce (Opération Caravane).La force Barce se composait de 17 véhicules et 47 hommes des patrouilles « G1 » et « T1 », qui devaient parcourir 1 155 milles (1859 km) pour atteindre leur cible. À l'arrivée 'T1' Patrol a attaqué l'aérodrome et 'G1' la caserne Barce. L'attaque sur l'aérodrome a détruit 35 avions selon un prisonnier de guerre italien. [70] Les chiffres officiels italiens citent 16 avions détruits et sept endommagés. [71]

Le 30 septembre 1942, le LRDG cesse d'être sous le commandement de la 8e armée et passe sous le commandement direct du GHQ Middle East. [72] La dernière opération LRDG en Afrique du Nord a eu lieu en Tunisie pendant l'offensive de Mareth lorsqu'ils ont guidé la 2e division néo-zélandaise autour de la ligne Mareth en mars 1943. [73]

Opérations après 1943 Modifier

En mai 1943, le LRDG est envoyé au Liban pour se recycler dans la guerre de montagne. [74] Cependant, suite à l'armistice italien en 1943, ils ont été envoyés à Leros, une des îles du Dodécanèse, pour servir d'infanterie normale. Ils ont ensuite participé à la bataille de Leros, où le commandant John Richard Easonsmith a été tué et remplacé par David Lloyd Owen. [75] Après la bataille, les derniers Néo-Zélandais, deux officiers et environ 46 hommes, ont été retirés du LRDG et sont retournés dans leur division. [76]

En décembre 1943, le LRDG se réorganise en deux escadrons de huit patrouilles. Chaque patrouille contenait un officier et 10 autres grades. Le major Moir Stormonth Darling a reçu le commandement de l'escadron britannique et le major Kenneth Henry Lazarus l'escadron rhodésien. Des patrouilles ont ensuite été parachutées au nord de Rome pour obtenir des informations sur les mouvements de troupes allemandes, et ont également effectué des raids sur les îles dalmates et Corfou. [75] [77]

En août 1944, des patrouilles de l'escadron britannique sont parachutées en Yougoslavie. Une patrouille a détruit deux travées de 40 pieds (12 m) d'un grand pont de chemin de fer, ce qui a causé une perturbation généralisée du mouvement des troupes et des fournitures allemandes. Le commandant, le lieutenant-colonel Owen et une équipe de 36 hommes sont parachutés en Albanie en septembre 1944. Leur mission est de suivre la retraite allemande et d'aider les groupes de résistance albanais à les attaquer. [78] En octobre 1944, deux patrouilles de l'Escadron britannique ont été parachutées dans la région de Florina en Grèce. Ici, ils ont miné une route utilisée par les Allemands en retraite, détruisant trois véhicules et bloquant la route. Tirant sur le convoi bloqué depuis une colline adjacente, ils ont dirigé les avions de la RAF pour détruire le reste du convoi. [77]

Après la fin de la guerre en Europe, les dirigeants du LRDG ont fait une demande au War Office pour que l'unité soit transférée en Extrême-Orient pour mener des opérations contre l'Empire japonais. La demande a été rejetée et le LRDG a été dissous en août 1945. [79] [80]

Le Long Range Desert Group a été dissous à la fin de la Seconde Guerre mondiale. Les seules unités comparables de l'armée britannique aujourd'hui sont les troupes de mobilité du Special Air Service. Chacun des escadrons du Special Air Service de l'armée régulière dispose d'une troupe de mobilité. Comme le LRDG, ils sont des spécialistes de l'utilisation des véhicules, formés à un niveau avancé de mécanique automobile pour résoudre tout problème avec leurs véhicules, et sont des experts de la guerre du désert. [81] [82]

Le Long Range Desert Group est l'une des unités de la Seconde Guerre mondiale représentée par la Special Air Service Association. Les autres unités de guerre représentées comprennent tous les régiments SAS, le Special Raiding Squadron, le Special Boat Service (Wartime), le Phantom Signal Squadron, le Raiding Support Regiment et le Greek Sacred Squadron. [83]

L'armée néo-zélandaise a érigé un mémorial permanent au LRDG dans la caserne du service aérien spécial de la Nouvelle-Zélande, dans le camp militaire de Papakura. Le 7 août 2009, deux tableaux d'honneur contenant les détails de chaque soldat néo-zélandais qui ont servi dans le LRDG ont été dévoilés. [84]

L'un des camions Chevrolet WB de LRDG est exposé à l'Imperial War Museum de Londres. Il a été présenté au musée par l'association LRDG, après avoir été récupéré dans le désert libyen en 1983 par David Lloyd Owen, alors major général à la retraite et président de l'association. [85] Il est conservé dans l'état dans lequel il a été découvert, rouillé mais en grande partie intact.


Contenu

Des dizaines de chasseurs Messerschmitt Bf 109, y compris les variantes A, B, C, D et E, ont servi pour la première fois dans la Légion Condor contre des avions fournis par les Soviétiques au milieu de 1937 en tant que terrain d'essai pour le nouvel avion de chasse allemand à voilure fixe. Le Bf 109 a rapidement remplacé le chasseur biplan Heinkel He 51 qui a subi de nombreuses pertes au cours des 12 premiers mois du conflit. De la Luftwaffe Jagdgruppen, 136 Bf 109 ont été envoyés en Espagne, et 47 d'entre eux, dont les Bf 109B, Ds et Es sont restés en service dans l'armée de l'air espagnole après la fin de la guerre en 1939. Les chasseurs républicains ne faisaient pas le poids face aux Bf 109 [ citation requise ] , équipés principalement de Polikarpov I-15 et Polikarpov I-16 de construction soviétique, les forces républicaines ont subi de lourdes pertes face aux combattants nationalistes et de la Légion Condor [ citation requise ] . Jusqu'à 20 Bf 109 ont été perdus en Espagne à cause de l'action ennemie, à la fois lors de combats aériens et de tirs au sol.

Le Bf 109 a été crédité de plus de destructions aériennes que tout autre avion. Cent cinq (peut-être 109) pilotes de Bf 109 ont été crédités de la destruction d'au moins 100 avions ennemis. Treize de ces hommes ont marqué plus de 200 éliminations, tandis que deux en ont marqué plus de 300. Au total, ce groupe a été crédité de près de 15 000 éliminations à eux deux. [1] Parmi de nombreux combattants, le statut d'as a été accordé à un pilote qui a réussi cinq victoires ou plus. En appliquant cela à Luftwaffe pilotes de chasse et leurs dossiers montrent que plus de 2 500 pilotes allemands étaient des as. [2] Cependant, les Allemands n'ont pas utilisé cette référence au lieu de cela ils ont attribué le titre de Experte à un pilote de chasse qui a non seulement fait preuve d'une grande habileté au combat, mais a également illustré le meilleur de son caractère personnel. [3] La majorité des pilotes de Bf 109 ont marqué leurs victoires contre les Soviétiques, cependant cinq pilotes ont enregistré plus de 100 réclamations contre les Alliés occidentaux. Luftwaffe les dossiers montrent que pendant l'opération Barbarossa, les pilotes allemands ont fait 7 355 morts sur le Bf 109, entre les sept Jagdgeschwader (JG 3, JG 27, JG 51, JG 53, JG 54, JG 77, et LG 2) pour exactement 350 pertes en combat aérien, un ratio d'un peu plus de 21:1, et le plus élevé atteint par les Allemands sur le front de l'Est. [4] [5] Pendant la dernière partie de la guerre, le Bf 109 était l'avion sélectionné qui a été utilisé dans le Rammkommando ELBE en raison de son poids plus léger par rapport au Fw 190. [6]

Entre janvier et octobre 1942, 18 autres pilotes allemands ont rejoint le groupe restreint qui avait maintenant atteint 100 tués sur le front de l'Est. Au cours de cette période, les pilotes du Bf 109 ont revendiqué 12 000 avions soviétiques détruits. [7] [8]

Le Bf 109 dans la bataille d'Angleterre Modifier

La plus connue de toutes les opérations Bf 109 était sans doute le concours de supériorité aérienne entre la Royal Air Force et la Luftwaffe lors de la bataille d'Angleterre à l'été 1940. Les variantes E-1 et E-4 ont fait les frais de la bataille. . Le 31 août 1940, les unités de chasse (hors JG 77) ont signalé 375 E-1, 125 E-3, 339 E-4 et 32 ​​E-7, indiquant que la plupart des E-3 avaient déjà été convertis en E- 4 normes. [9] En juillet, un Groupe (Wing) du JG 26 était équipé du modèle Bf 109 E-4/N aux performances améliorées, propulsé par le nouveau moteur DB 601N utilisant du carburant aviation à 100 octanes. [dix]

Le DB 601 à injection de carburant s'est avéré très utile contre le British Supermarine Spitfire et le Hawker Hurricane, car les combattants britanniques utilisaient des moteurs à carburateur alimentés par gravité, qui s'éteindraient en cas de g-forces alors que la DB 601 ne l'a pas fait. Les Bf 109 avaient donc l'avantage initial en piqué, que ce soit en attaque ou pour s'échapper, en ce qu'il pouvait « s'enfoncer » directement dans une piqué sans perte de puissance. Une autre différence était le choix de l'armement de chasse : les Hurricanes et Spitfires de la RAF utilisaient principalement huit mitrailleuses de 0,303 in (7,7 mm). La plupart des variantes du Bf 109E (E-3, E-4, E-7) transportaient deux MG 17 de 7,92 mm (0,312 in) et deux canons MG FF de 20 mm. Ce dernier a tiré des types de munitions mixtes, dont Minengeschoß de type obus explosifs de grande capacité qui étaient très destructeurs, mais avaient des propriétés balistiques différentes de celles des MG 17. Les MG FF avaient une réserve de munitions relativement faible par rapport aux mitrailleuses, chacune étant alimentée par un chargeur à tambour d'une capacité de 60 cartouches. Constituant environ un tiers des Bf 109E de la bataille, les E-1 portaient un armement de mitrailleuses entièrement composé de quatre mitrailleuses MG 17 de 7,92 mm (0,312 po), mais étaient équipés d'un total de 4 000 cartouches.

Les pilotes britanniques qui ont testé un Bf 109 E-3 capturé ont apprécié la réponse du moteur et des gaz, la maniabilité docile et réactive et les caractéristiques de décrochage à basse vitesse, mais ont critiqué les caractéristiques de maniement à grande vitesse (en partie à cause de l'ouverture automatique des becs d'aile), un rayon de braquage plus faible (850 ft contre 680 ft pour le Spitfire), et des forces de contrôle plus importantes requises à vitesse (en partie à cause de la position du palonnier et du manque de compensateurs). [11] En août 1940, des procès comparatifs ont lieu au Erprobungsstelle Rechlin centre d'essais aériens central de la Luftwaffe, avec l'as de la Luftwaffe Werner Mölders étant l'un des participants. Les tests ont conclu que le Bf 109 avait un niveau et une vitesse de montée supérieurs au Spitfire et au Hurricane à toutes les altitudes, mais ont également noté le rayon de braquage nettement plus petit des chasseurs britanniques (plus d'un rapport de combat de pilotes britanniques le prouve, ayant utilisé le rayon de braquage de leur avion pour se mettre en position de tir, ou au contraire l'a utilisé pour s'écarter d'un 109). Il a été conseillé de ne pas s'engager dans des combats aériens à moins que l'avantage de performance du Bf 109 ne puisse être pleinement utilisé. Le taux de roulis du Bf 109 a été jugé supérieur, de même que sa stabilité à l'approche de la cible. Mölders lui-même a qualifié le Spitfire de "misérable en tant qu'avion de combat", en raison de son hélice à deux pas et de l'incapacité de son carburateur à gérer le négatif. g-les forces. Sa plainte concernant l'hélice était qu'avec un réglage sélectionné, le pilote risquait de surrégime et de stresser le moteur, mais à l'inverse, sélectionner l'autre réglage signifiait que l'avion ne pouvait pas fonctionner au mieux (une situation à peu près analogue à une voiture ayant trop d'écart entre les rapports de transmission) Dans le climat politique de l'époque, il y avait souvent une quantité considérable de propagande écrite dans de tels rapports par les deux parties [12] ou les informations devenaient rapidement obsolètes par exemple, à la suite d'un programme accéléré , tous les Spitfire et Hurricane ont été équipés d'hélices à vitesse constante Rotol ou Hamilton Standard le 16 août 1940. [13]

Pendant la bataille d'Angleterre, le principal inconvénient du Bf 109 était sa courte portée : comme la plupart des intercepteurs monoplans des années 1930, il était conçu pour engager les bombardiers ennemis au-dessus du territoire ami, ainsi que la portée et l'endurance nécessaires pour escorter les bombardiers à longue portée au-dessus du territoire ennemi. n'était pas nécessaire. Les escortes Bf 109E utilisées pendant la bataille avaient une capacité de carburant limitée, ce qui ne résultait que d'une portée maximale de 660 km (410 milles) uniquement avec le carburant interne [14] et lorsqu'elles sont arrivées au-dessus d'une cible britannique, elles n'avaient que 10 minutes de temps de vol auparavant. retournant à la maison, laissant les bombardiers sans défense par des escortes de chasseurs. Son futur compagnon d'écurie, le Focke-Wulf Fw 190A, ne volait sous forme de prototype qu'à l'été 1940. Les 28 premiers Fw 190 ne furent livrés qu'en novembre 1940. Le Fw 190A-1 avait une autonomie maximale de 940 km (584 miles) sur le carburant interne, 40 % supérieur au Bf 109E. [15] Le Messerschmitt Bf 109E-7 a corrigé cette lacune en ajoutant un râtelier d'artillerie sur la ligne médiane ventrale pour prendre soit une bombe SC 250, soit un réservoir de largage Luftwaffe standard de 300 litres pour doubler la portée à 1 325 km (820 mi). Le râtelier d'artillerie n'a été modernisé sur les Bf 109E antérieurs qu'en octobre 1940. Le Spitfire et le Hurricane, conçus avec des exigences opérationnelles similaires à l'esprit, avaient un avantage tactique car ils opéraient virtuellement au-dessus de leurs aérodromes d'origine en tant qu'intercepteurs, et pouvaient ainsi rester plus longtemps. dans la zone de combat.

De novembre 1942 à avril 1943, le Regia Aeronautica reçu seulement 160 nouveaux bombardiers et 758 nouveaux chasseurs de leurs propres lignes de production, tout en perdant environ 1 600 avions au combat, pour des accidents et d'autres causes. Pour cette raison, l'armée de l'air italienne a décidé d'utiliser des avions allemands. Le général Kesselring accepte un premier lot d'environ 30 Bf 109 qui sont affectés aux 150° et 3° Groupe. La première unité sous le commandement de Majeur Antonio Vizzotto était prêt à opérer en avril en se déplaçant sur l'aérodrome de Caltagirone, puis sur celui de Sciacca, en Sicile. Juste avant le débarquement des Alliés en Sicile, le 150° Groupe (363ª, 364ª, 365ª Squadriglia) avaient 25 Bf 109 opérationnels, tandis que 17 autres Bf 109 étaient au 3° Groupe (153ª, 154ª, 155ª Squadriglia) sur l'aérodrome de Comiso, en Sicile. La plupart d'entre eux ont été détruits par les bombardiers alliés. Le 12 juillet, quatrième jour de combat, les deux Groupes avait perdu presque tous les avions. A la mi-juillet, le 150° Groupe a été déployé sur l'aérodrome de Ciampino, juste à l'extérieur de Rome avec les trois derniers Bf 109 restants arrivant de Sicile. Pendant ce temps, 23° Groupe (70ª, 74ª, 75ª Squadriglia) de 3° Stormo, sur l'aérodrome de Cerveteri, dans le Latium, a reçu 11 Bf 109G. Le 8 septembre, date à laquelle l'Italie signa l'armistice de Cassibile, seuls quatre Bf 109 restaient en service, basés sur la piste d'atterrissage de Ciampino, avec 150 Groupe. [16]

Les Aeronautica Nazionale Repubblicana (ANR) était l'armée de l'air déployée par le République Sociale Italienne (RSI). Bien que l'ANR ait été organisée par le RSI, une grande partie de son contrôle opérationnel provenait du Luftwaffe. Dans un premier temps, les unités de chasse de l'ANR (I° Groupe Caccia et II° Groupe Caccia [18] ) utilisaient respectivement des Macchi C.205 et des Fiat G.55 Centauros. Bien que les G.55 se soient bien comportés contre des chasseurs alliés comme le Spitfire et le Mustang [19] le Luftwaffe ' s Jagdfliegerführer (Contrôleur de combat ou Jafou), considérant que de nombreux pilotes de l'unité avaient déjà piloté les Bf 109G de la Regia Aeronautica sur la Sicile, a ordonné que les Fiat G.55s du II° Groupe Caccia serait remplacé par des Bf 109G. L'ex-JG 4 Bf 109 G-6 a commencé à arriver à Cascina Vaga le 29 mai, et deux entraîneurs G-12 ont été livrés deux semaines plus tard. Le 22 juin, l'unité était prête pour ses premières opérations. [20]

La première opération de l'unité avec le Bf 109 a eu lieu le 22 juin 1944, onze Bf 109 sortis de l'aérodrome, bien que rien n'ait été réalisé.

I°Gr.C a continué à utiliser une combinaison de Macchi 205 et de Fiat G.55 bien que, pour diverses raisons, [21] l'unité ait rarement fonctionné d'août 1944 à décembre, lorsque le premier entraîneur Bf 109 G-12 est arrivé. Toujours en décembre, les 17 pilotes restants du I° Groupe ont été transférés à Rangsdorf, à Berlin, pour commencer un cours de formation sur le chasseur de fusée Me 163. [22] En novembre 1944, le I°Gr.C est transféré au Luftwaffe école de pilotage à Holzkirchen en Allemagne pour se convertir aux Messerschmitts. [22] Début février, 57 du I° Groupe Les pilotes d' étaient prêts pour les opérations avec les Me 109 51 (52, selon d'autres sources [22] ) G-6, G-10 et K-4, dont la plupart venaient directement d'Allemagne, étaient disponibles à la fin de la mois. Les chasseurs ont été placés sur la lande entre les aérodromes de Lonate Pozzolo et Malpensa, et soigneusement camouflés pour les protéger des raids aériens alliés. La première opération de combat eut lieu le 14 mars 1945. I° Groupe a tenté d'intercepter des B-25 Mitchell du 321e groupe de bombardements près du lac de Garde mais, à son tour, ont été repoussés par des P-47 Thunderbolts du 350e groupe de chasseurs. 1° Gruppo avait trois pilotes morts, un blessé, trois avions perdus et six endommagés en retour un P-47 a été réclamé par le commandant Adriano Visconti.

L'autre unité de chasse de l'ANR, II° Groupe, qui avait remis fin mai 1944 ses G.55 au I° Groupe, avait été rééquipé de 46 ex I./JG 53 et II./JG 77 Bf 109 G-6. [23] Le 22 juin 1944, il effectue son premier vol opérationnel avec ses Messerschmitt et trois jours plus tard il abat deux P-47 du gaulliste français G.C.II/3. A ce stade, la Luftwaffe a ordonné aux pilotes de l'ANR d'opérer en dehors des frontières italiennes. Par exemple, le 25 juillet, 18 Bf 109G du II° Groupe ont reçu l'ordre de déménager à Tulln, en Autriche. Ici, ils étaient subordonnés au JG 53. Ils opéraient avec des pilotes allemands contre un raid de bombardiers alliés. Au cours de cette mission combinée, huit B-24 Liberator ont été abattus. [24]

Le 2 avril 1945, II° Groupe 29 Bf 109, des bases d'Aviano et d'Osoppo, ont intercepté une importante formation de B-25 au-dessus de Ghedi, Brescia, escortés par des P-47D du 347 Fighter Squadron. Dans la bataille aérienne qui s'ensuit, les pilotes de l'ANR subissent une lourde défaite : 14 Bf 109 sont abattus et six pilotes italiens tués, sans remporter une seule victoire aérienne. [25] Le 10 avril, trois Bf 109, pilotés par Sottotenente (Officier volant) Umberto Gallori, Maresciallo (Adjudant) Mario Veronesi et Maresciallo Dino Forlani, intercepté des P-47 du 57° Escadron de chasse sur Milan et Côme. Forlani a revendiqué un P-47 endommagé, mais les deux autres chasseurs italiens ont été touchés et légèrement endommagés. Le 19 avril, 1° Groupe "Asso di bastoni" a eu son dernier combat, sa dernière revendication et sa dernière perte. [26]

En octobre 1942, le Luftwaffe accepta de réarmer partiellement les unités de chasse de l'armée de l'air royale hongroise avec le Bf 109. Subordonné aux Allemands Jagdgeschwader 52 sur le front de l'Est, la première unité de chasse hongroise à se convertir au Bf 109 F-4 était le 1./1 de la RHAF. vadászszázad (escadron de chasse). Après une brève formation sur le type, zászlos (enseigne) Lukács Ottó a effectué les premières sorties de combat le 15 octobre 1942. L'unité a été principalement engagée dans des attaques de chasseurs-bombardiers et de mitraillage jusqu'au 16 décembre 1942, lorsque főhadnagy (Lieutenant) György Bánlaky et hadnagy (Sous-lieutenant) Imre Pánczél a abattu quatre Ilyushin Il-2, les premières victimes des 109 de la RHAF. Plusieurs autres unités de chasse se sont converties aux modèles 109F et plus tard G au cours de 1943 et ont été fortement engagées dans le combat sur le front de l'Est. [27]

À la fin de 1943, la RHAF a réalisé le Reggiane Re.2000 produit localement mais obsolète. Héja les chasseurs n'étaient pas à la hauteur et commencèrent à équiper les escadrons de chasse de la Home Air Defence avec des Bf 109. En avril et mai 1944, les nouveaux Bf 109G furent concentrés dans le 101. Honi Légvédelmi Vadászrepülő Osztály (101st Home Air Defense Fighter Wing). L'usine hongroise Messerschmitt de Győr en produisait beaucoup sous licence. L'unité, commandée par le vétéran expérimenté du front de l'Est rnagy (major) Heppes Aladár, était également connu comme le Pumas rouges après son insigne. [28] Pendant 'The American Season', entre mai et août 1944, le 101. avait revendiqué 15 P-51, 33 P-38 et 56 bombardiers quadrimoteurs. [29] Mais les pertes hongroises étaient également élevées : 18 pilotes de chasse ont perdu la vie. [30] Les pertes les plus lourdes sont survenues le 7 août 1944, lorsque 18 Bf 109 du 101 Fighter Group, escortant des Bf 109 G-6 de la Luftwaffe, armés de canons supplémentaires dans des gondoles sous les ailes, décollèrent pour intercepter 357 bombardiers quadrimoteurs américains, escortés par 117 combattants. Les Messerschmitt ont été interceptés par les Mustang P-51 d'escorte qui ont abattu huit Hongrois et au moins neuf Bf 109 allemands, ne perdant que deux d'entre eux. Parmi les « Pumas » tués se trouvait le lieutenant László Molnár Lukács, le meilleur pilote hongrois à ce jour, avec 25 victoires (dont sept avions américains). [31] En novembre 1944, le 101. a été réorganisé en un régiment de chasse et a été rééquipé des derniers types Messerschmitt Bf 109 G-10 et G-14. Fin décembre, les pilotes ont reçu de nouveaux Bf 109 à Wiener-Neustadt et ont ensuite été transférés sur l'aérodrome de Kenyeri. Début février, la 101 Fighter Wing a reçu 26 Bf 109 G-10/U4 flambant neufs avec l'instruction de changer leurs moteurs après 30 à 40 heures de fonctionnement. [32] Cependant, les missions de combat contre le 15e USAAF ont pris fin et le principal adversaire du 101e dans les airs est devenu l'Armée de l'Air Rouge. [33] Les pilotes hongrois étaient numériquement bien inférieurs aux Soviétiques mais ils ont néanmoins attaqué. Le 9 mars, huit Bf 109G de l'escadron de chasse 101/3 ont intercepté une formation de 25 bombardiers soviétiques Douglas Boston escortés par 16 Yak-9 et en ont abattu trois. Deux semaines plus tard, huit "Red Pumas" ont attaqué 26 avions soviétiques au sud du lac Balaton et en ont abattu cinq sans une seule perte. [34]

Fin mars 1945, la MKHL dut quitter la Hongrie. Les "Red Pumas" s'installèrent d'abord à Petersdorf, puis à Wiener-Neustadt et Tulln, puis à Raffelding, en Autriche. De là, les combattants hongrois ont encore effectué de nombreux vols de reconnaissance et des attaques sur des cibles au sol. Leurs pertes ont été dramatiquement élevées : en deux jours, les "Red Pumas" ont perdu dix combattants et quatre pilotes. Le 17 avril 1945, le Sen Lt Kiss remporte la dernière victoire aérienne de la MKHL en abattant un Yakovlev Yak-9 soviétique. [35] L'unité a mis le feu à ses derniers Bf 109 le 4 mai 1945 à la base aérienne de Raffelding pour éviter qu'ils ne tombent entre les mains des troupes américaines en progression. [36] Un exemple de Bf 109 hongrois, un G-10/U4 Numéro de travail 611 943 survit à ce jour au musée Planes of Fame.

L'armée de l'air finlandaise a reçu ses premiers Bf 109 en 1943. Un total de 162 appareils de ce type devaient être achetés et le premier appareil a atterri en Finlande le 13 mars 1943. Au total, 159 appareils ont été mis en service, comme deux G- 6s et un G-8 ont été détruits en route vers la Finlande. Quarante-huit d'entre eux étaient des G-2, 109 étaient des G-6 et deux étaient des G-8. Le Bf 109 est toujours le type d'avion qui a servi en plus grand nombre dans l'armée de l'air finlandaise. L'avion a été surnommé Mersu dans le discours populaire (le même que le surnom des voitures Mercedes-Benz, dont la société mère Daimler-Benz a produit le moteur Bf 109) et portait la désignation TA et un numéro d'identification à 3 chiffres. Avec l'arrivée des 109, les Finlandais pouvaient à nouveau se battre sur une base plus égale, car ils pouvaient rivaliser avec les derniers chasseurs soviétiques. Le dernier des appareils achetés est arrivé en Finlande le 20 août 1944, juste avant l'armistice avec l'Union soviétique. [ citation requise ]

Pendant la Guerre de Continuation, les Bf 109 étaient en service dans les escadrons de chasse 24, 28, 30 et 34 :

Décompte finlandais du Bf 109G : [37]
HLiv 24 HLiv 28 HLiv 30 HLiv 34
Victoires 304 15 3 345
Pertes au combat 14 0 2 18

Les Finlandais ont remporté 667 victoires confirmées avec le type, perdant 34 Bf 109 face à des chasseurs ennemis ou à des tirs anti-aériens. 16 autres ont été perdus dans des accidents et huit avions ont été détruits au sol. Vingt-trois pilotes ont été tués. [37]

Cent deux Bf 109 ont survécu à la guerre et l'avion est resté le principal chasseur de l'armée de l'air finlandaise pendant près d'une décennie après la fin de la Seconde Guerre mondiale. Malgré la courte durée de vie attendue de l'avion (il a été construit comme un avion de guerre et a été calculé pour durer environ 100 à 200 heures de vol), il a continué en service jusqu'au printemps 1954 lorsque le FAF est entré dans l'ère du jet. Le dernier vol a eu lieu le 13 mars 1954 par le major Erkki Heinilä en avion MT-507.

Avion-musée en Finlande

Plusieurs Bf 109 sont conservés en Finlande. MT-452 est exposé à l'aérodrome d'Utti, [38] et le musée de l'aviation de la Finlande centrale affiche MT-507, qui fut le dernier Bf 109 volant de la FAF. [39] Le constructeur d'avions finlandais Valtion Lentokonetehdas a également fabriqué un chasseur, appelé VL Pyörremyrsky, dont l'apparence ressemblait beaucoup au Bf 109, mais qui présente également des améliorations significatives, telles qu'une manipulation beaucoup plus facile, une construction d'aile différente et un train d'atterrissage repensé. Un seul avion a été produit avant la fin de la guerre, il est aujourd'hui exposé au musée de l'aviation de Finlande centrale. De plus, la thèse de doctorat de l'expert aéronautique finlandais Hannu Valtonen s'intitule "Tavallisesta kuriositeetiksi - Kahden Keski-Suomen Ilmailumuseon Messerschmitt Bf 109 -lentokoneen museoarvo" (De régulier à une curiosité - La valeur muséale de deux Messerschmitt Bf 109 au Centre de l'aviation de Finlande Musée).

La Suisse a pris livraison du premier de ses 115 Bf 109 en 1938 lorsque dix Bf 109D ont été livrés. Après cela, 80 109 E-3 ont été achetés qui sont arrivés d'avril 1939 jusqu'à juste avant l'invasion allemande de la France à l'été 1940. Pendant la guerre, quatre autres 109 (deux F et deux G) ont été acquis par l'armée de l'air suisse via l'internement. Les 109E sont complétés par huit appareils de licence fabriqués à partir de pièces détachées par Doflug à Altenrhein, livrés en 1944.

En avril 1944, 12 autres G-6 furent acquis en échange de la destruction d'un chasseur de nuit Messerschmitt Bf 110G hautement secret qui effectua un atterrissage d'urgence en Suisse. Les nouveaux 109G souffraient de nombreux défauts de fabrication et, après un service problématique, ont été retirés du service en mai 1948. Les 109E ont continué en service jusqu'en décembre 1949. [40]

Avec le début de la bataille de France, les chasseurs suisses ont commencé à intercepter et à combattre occasionnellement des avions allemands pénétrant dans l'espace aérien suisse. Le 10 mai 1940, plusieurs Bf 109 suisses engagent un Dornier Do 17 allemand près de la frontière à Bütschwil dans l'échange de tirs qui s'ensuit, le Dornier est touché et finalement contraint d'atterrir près d'Altenrhein.

Le 1er juin, le Flugwaffe envoyé 12 Bf 109 E-1 pour engager 36 Heinkel He 111 allemands non escortés de Kampfgeschwader 53 qui traversaient l'espace aérien suisse pour attaquer le système ferroviaire Lyon – Marseille. L'armée de l'air suisse a subi sa première perte lors de l'engagement lorsque le sous-lieutenant Rudolf Rickenbacher a été tué lorsque le réservoir de carburant de son Bf 109 a explosé après avoir été touché par le feu de riposte du Heinkel. Cependant, le suisse "Emils" a abattu six He 111. [41]

Le 8 juin, un avion d'observation C-35, un biplan archaïque, est attaqué au-dessus des montagnes du Jura par deux Bf 110 allemands dont le pilote et l'observateur sont tués. Plus tard dans la même journée, le capitaine suisse Lindecker a dirigé une quinzaine de Suisses Emils intercepter une formation de He 111 allemands escortés par le II./Zerstörergeschwader 1's Bf 110s. L'engagement a entraîné l'abattage de cinq Bf 110 (dont le Staffelkapitän Gerhard Kadow) pour la perte d'un Bf 109 suisse. [41]

Dans les derniers stades de la guerre, les Messerschmitts suisses ont été peints avec des "marques de neutralité" à rayures rouges et blanches autour du fuselage et des ailes principales pour éviter toute confusion avec les 109 allemands.

À la fin des années 1930, la Yougoslavie s'est lancée dans un ambitieux programme de modernisation de son armée de l'air. Ainsi, de 1939 à 1941, Vazduhoplovstvo Vojske Kraljevine Yougoslavie (VVKJ – Royal Yugoslav Air Force) [42] a reçu 83 Bf 109 E-3 avec les deux premiers avions livrés début 1939. Cependant, les avions ont été cloués au sol la plupart du temps en raison d'un manque de pièces de rechange, ce qui était un Tactique de guerre allemande. Les pilotes yougoslaves n'étaient pas satisfaits du Bf 109 après plusieurs accidents à l'atterrissage dus au train d'atterrissage étroit du Messerschmitt et à des pannes mécaniques constantes. Le 6 avril 1941, premier jour de l'invasion de la Yougoslavie par l'Axe, VVKJ avait en service 54 Messerschmitt Bf 109E-3as. [43] La défense de Belgrade (6 LP 31 et 32e groupe) a vu les combats les plus acharnés avec les Bf 109 yougoslaves et allemands s'affrontant. Au cours du premier jour de la bataille, les pilotes yougoslaves ont réussi à détruire plusieurs avions allemands. À la fin de la campagne de 12 jours, presque tous les Bf 109 avaient été détruits, soit au combat, soit par leurs équipages pour empêcher la capture. Certains des avions survivants ont ensuite été capturés et vendus à la Roumanie. [44]

Après la défaite du Royaume de Yougoslavie et son occupation par les puissances de l'Axe, le nouvel État indépendant de Croatie (Nezavisna Drava Hrvatska, NDH) a été créée. Le 27 juin, la Légion croate (Hrvatska Legija) a été formé sur ordre d'Ante Pavelić, pour soutenir les forces allemandes sur le front de l'Est. La composante aérienne, Hrvatska Zrakoplovna Legija (HZL, légion de l'armée de l'air croate), a été créée le 12 juillet. Nommé 4. Mjesovita zrakoplovna pukovnija (Mixed Air Force Regiment) [45] il comprenait deux unités : un bombardier et un groupe de chasse. Le dernier, Zrakoplovna lovaka skupina (ZLS), avec 202 hommes, est envoyé en Allemagne et s'entraîne sur des Bf 109. [46] 10. Zrakoplovno lovacko jato (ZLJ, escadron de chasse de l'armée de l'air), équipé de 10 Bf 109F et d'un Bf 109E, fut la première unité croate opérationnelle. [46] Sa première base était Poltava, en Ukraine, où elle était subordonnée au III./JG 52. Là, la 10. ZLS a été rebaptisée 15(Croatische)./JG 52. Les premières victoires aériennes de l'aviation croate ont lieu le 2 novembre 1942. Ce jour-là, le Hauptmann Vladimir Ferencina (futur 10 kills as) et le Leutnant Baumgarten revendiquent chacun un Polikarpov I-16 Rata, près de Rostov. [47] À la fin de la guerre, 17 pilotes croates avaient atteint le statut d'as, pilotant le Bf 109, le meilleur score étant Mato Dukovac, avec 44 victoires. [48] ​​À la fin du conflit, 17 Bf 109 de la Luftwaffe et de l'armée de l'air croate ont été trouvés par des partisans yougoslaves sur le territoire yougoslave. [49] Ceux-ci ont été stockés jusqu'en 1949, tandis que d'autres ont été acquis en Bulgarie. La nouvelle armée de l'air yougoslave SFR a utilisé un mélange d'avions G-2, G-6, G-10 et G-12 jusqu'à la mi-1952 par le 172e régiment de chasse.

L'armée de l'air royale roumaine (Forţele Aeriene Regale ale României, FARR) a opéré des Bf 109E et G contre l'Union soviétique, dans un premier temps, et – après le « changement de front » qui a suivi le coup d'État dirigé par le roi Michel Ier de Roumanie en août 1944 – contre les Allemands. Le premier lot livré par Messerschmitt aux Roumains était de 50 Bf 109E-3/E-4 qui équipaient Escadrille 56, 57 et 58. [50] En juin 1942, les trois Escadrille de Grupul 7 Vanatoare, dirigé par le Cdr. Le Capt C. Grigore, avait encore 12 Bf 109E chacun. [51] Entre le 28 mars et le 1er juillet 1943, Grupul 7, dirigé par le lieutenant-colonel Radu Gheorghe, opérait avec des unités de la Luftwaffe JG 3 Udet, dans le sud-est de l'Ukraine. En cette période de « chasse libre », les Roumains – parmi eux Escadrille Le commandant du 57, le Capt Alexandru Şerbănescu – s'est avéré très efficace. En seulement deux jours, les pilotes de Grupul 7 ont abattu 23 avions soviétiques. [52] Après le coup d'État du roi Michel du 23 août 1944 qui a renversé le gouvernement d'Ion Antonescu, qui avait aligné la Roumanie sur l'Allemagne nazie, les pilotes roumains ont dû combattre la Luftwaffe et les Hongrois avec leurs Messerschmitts même à contrecœur et sans enthousiasme. [53]

Déjà au soir du 22 juin 1941, jour de l'invasion allemande de l'URSS, le ministre espagnol des Affaires étrangères proposait à l'ambassadeur d'Allemagne à Madrid des volontaires pour lutter « contre le bolchevisme ». Des volontaires espagnols ont formé la soi-disant division bleue, 250 I.D. (Division d'infanterie) de la Wehrmacht et de la Escuadrilla Azul, un escadron de chasse, la première de cinq unités, qui pilotait principalement des Bf 109. Le 1.ª Escuadrilla de Caza quitte la capitale espagnole déjà le 25 juin 1941, avec 17 pilotes. Ces aviateurs, pendant la guerre civile espagnole, avaient abattu un total de 179 avions républicains. Leur chef était Commandant Ángel Salas Larrazábal, un as de 17 kills. Après un entraînement en Allemagne, le 5 septembre 1941, les Espagnols sont équipés de nouveaux Bf 109E-7 et envoyés sur le front soviétique. [54] Le 26 septembre le 1.ª Escuadrilla de Caza avec ses 12 Messerschmitt s'envola pour Minsk, puis pour sa base opérationnelle de Moznha, où se forma un escadron de Jagdgeschwader 27, le 15.(Span.)/JG 27. Quelques jours plus tard, Commandant Larrazábal a marqué les deux premiers kills de la Escuadrilla Azul, abattant un I-16 Rata et un bombardier de reconnaissance Petlyakov Pe-2 et Wolfram Freiherr von Richthofen, alors commandant général du VIII. Fliegerkorps, lui a décerné la Croix de fer 2e classe, le 5 octobre. [55] Le 1.ª Escuadrilla était basé à Vitebsk lorsque, le 6 janvier 1942, il reçut l'ordre de se replier sur l'Espagne. En 460 sorties, les Espagnols avaient revendiqué 10 avions détruits dans les airs et quatre au sol, mais avaient perdu cinq pilotes. Le 2.ª Escuadrilla Azul a été formé par Commandant Julio Salvador y Díaz-Benjumea, un as de 24 kills dans la guerre civile espagnole. Diaz-Benjumea sera nommé ministre de l'Aviation par Franco en 1969. [56] Après une formation en Allemagne, le nouveau Escuadrilla Azul était équipé de Bf109F-4 et répertorié comme 15.(span.)JG 51. Les Espagnols ont été déployés à Orel. Le 2.ª Escuadrilla a effectué 403 sorties opérationnelles et a été crédité de 13 victoires. Il n'a subi que deux défaites. Le 30 novembre 1942, la 3.ª Escuadrilla arriva à Orel pour la relève officielle de la 2e Escadrille, toujours à Orel. Le lendemain, le 3.ª Escuadrilla a subi sa première perte, lorsque capitaine Andrés Alvarez-Arenas a été abattu et capturé par les Soviétiques. [57] Les Espagnols n'ont marqué que deux victoires jusqu'au 27 janvier 1943, date à laquelle ils ont été crédités de sept victoires. [58] Les pilotes espagnols ont combattu jusqu'au printemps 1944 contre l'Union soviétique. Ils ont effectué plus de 3 000 sorties opérationnelles, ils ont réalisé 159 tués et subi un taux de pertes de 30% (y compris les blessés). [59]

Cinq Bf 109 E-7 ont été acquis par les Japonais en 1941, sans armement, pour évaluation. Pendant leur séjour au Japon, ils ont reçu l'hinomarus japonais standard et les bords d'attaque des ailes jaunes, ainsi que des chiffres blancs sur le gouvernail. Une bande rouge entourée de blanc a été peinte autour du fuselage arrière.

Ils ont été utilisés dans des essais comparatifs par l'armée de l'air japonaise avec le Nakajima Ki-43 Hayabusa, le Nakajima Ki-44 Shoki et le Kawasaki Ki-61 Hien. Comme les Japonais étaient intéressés par le moteur DB 601 et l'avaient construit sous licence pour leur chasseur Kawasaki Ki-61 Hien, ils avaient peu d'intérêt pour le Bf 109 lui-même.

Les Alliés, s'attendant à rencontrer des Bf 109 japonais au combat, ont attribué un nom de code de "Mike" aux Messerschmitts. Aucun n'a été piloté au combat par les Japonais.


"Times Square un jour de pluie." New York, mars 1943.

J'aurais adoré me promener dans un New York aussi ouvert, autant que j'aime les gratte-ciel.

En passant, vous voyez la banque là-bas ?

Pourquoi les vieilles banques ont-elles toujours été construites au coin d'une rue ?

Allez à Brooklyn. Il y a un dicton pour certains que "Brooklyn est ce qu'était Manhattan", et il y a une sérieuse vérité à cela. Au cours des dernières décennies, Manhattan est devenue une ville plus aisée et plus moyenne à certains égards. Une grande partie de la scène artistique a déménagé à Brooklyn. Il y a beaucoup plus de place, il y a beaucoup de variété que Manhattan n'a plus. Beaucoup de vieux beaux bâtiments à la fois grands et petits.

Promenez-vous maintenant dans Long Island City, Astoria et Greenpoint. il ressemblera à Manhattan dans la décennie.

Pour être juste, à ce stade de l'histoire, les grandes villes comme New York étaient bien plus dégoûtantes qu'elles ne le sont aujourd'hui.

Ayant vécu à New York, j'ai souvent pensé à cette possibilité. Je pense que ce ne serait intéressant et aurait le charme que vous imaginez après avoir vu comment c'est maintenant. Si vous viviez à l'époque, vous ne remarqueriez rien d'intéressant à ce sujet qui soit différent.

L'une des choses intéressantes que j'ai vues à New York, c'est que nous avons eu une énorme panne d'électricité et qu'une bonne partie de la ville était sombre. Cela semble également très intéressant à ce moment-là, mais uniquement à cause du contexte de la connaissance des lumières et de leur apparence.

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