L'histoire

Pourquoi les troupes de l'Union ont-elles aimé le général McClellan ?


J'ai lu que lorsque le président Lincoln a renvoyé le général McClellan pour la deuxième fois (après qu'il n'ait pas essayé de battre Lee à Richmond en 1862), les troupes se sont presque mutinées (La guerre civile par Shelby Foote et Ken Burns).

Pensaient-ils qu'il était un génie militaire ? Est-ce qu'ils ont aimé qu'il soit prudent ? Les ratés de Pope leur ont-ils fait craindre un remplacement ?


McClellan avait été un commandant populaire à plusieurs titres. Il était venu commander l'armée du Potomac après avoir remporté deux petites victoires dans l'actuelle Virginie-Occidentale en 1861, soit deux victoires de plus que tout autre commandant de l'Union jusqu'à ce moment-là, et a conduit cet État à rejoindre l'Union.

McClellan était un grand commandant de "livre", ayant obtenu son deuxième diplôme de sa classe à West Point. Cela s'est manifesté dans son « administration » et son recyclage de l'armée du Potomac. Cela a grandement amélioré le moral de l'armée après la bataille perdue de Bull Run.

La principale faiblesse de McClellan était son manque d'expérience de combat "réelle". Comme beaucoup d'autres officiers américains, il avait servi dans la guerre du Mexique, mais contrairement à eux, il n'avait pas acquis d'expérience au combat, étant arrivé trop tard pour une bataille et ayant été malade pendant une autre. Il a donc préféré la tactique « Fabian », l'idée d'essayer d'épuiser le Sud avec un minimum de perte. ce qui était particulièrement populaire auprès des soldats, et pas de colère pour la plupart du public du Nord.

L'idée a en fait été bien exécutée telle que formulée, la campagne péninsulaire était en fait une "victoire à la Pyrrhus" pour le général Lee, qui a perdu plus d'hommes à la fois absolument et proportionnellement. Pas même Grant, le vainqueur ultime pourrait infliger des pertes plus absolues à Lee jusqu'à la toute fin. (Et Grant était considéré comme un "boucher".)

Fondamentalement, on pouvait faire confiance à McClellan pour ne pas « perdre » la guerre, même s'il n'a pas fait grand-chose pour la gagner. Particulièrement après le fiasco du pape, c'était suffisant pour le nordiste « moyen », qui était tiède à propos de la guerre civile, mais pas assez pour Lincoln et les « républicains radicaux ».

Pas moins un personnage historique que Winston Churchill (dans « A History of the English Speaking Peoples ») a estimé que le résultat final aurait été le même (une victoire dans le Nord) avec moins d'effusion de sang si McClellan avait été laissé aux commandes. La raison en est qu'Ulysses S. Grant gagnait à l'ouest, capturant le Tennessee en 1862 et le Mississippi en 1863, coupant ainsi ces États ainsi que le Texas, la Louisiane et l'Arkansas de la principale Confédération, conformément au plan Anacaonda du général Winfield Scott. En 1864, Grant et Sherman auraient pu traverser la Géorgie, coupant une autre tranche (Géorgie, Alabama, Floride) de la Confédération. Finalement, le Sud n'aurait pas la "masse critique" pour survivre.

Le rôle de McClellan dans cet exercice serait d'attacher Lee, ses meilleures troupes et ses meilleurs généraux en Virginie, afin que le Nord puisse vaincre le reste du Sud « au coup par coup ».


La principale raison pour laquelle les troupes de l'armée de l'Union se sont opposées au limogeage de McClellan par Lincoln était que le limogeage semblait être une décision politique plutôt que militaire.

Les soldats, d'alors comme d'aujourd'hui, étaient souvent mécontents de l'ingérence des politiciens qui ne partageaient pas leur expérience des événements réels de la bataille. Ils avaient combattu à Antietam, et beaucoup ont vraisemblablement partagé la prudence de McClellan dans la foulée.

J'ai trouvé les citations contemporaines suivantes dans le livre récent, McClellan et le haut commandement de l'Union, 1861-1863 : des lacunes en matière de leadership qui ont coûté une victoire opportune, par Jeffrey W. Green :

Le général George Meade a noté que McClellan a été limogé après les élections de New York :

"Cette suppression prouve désormais de manière concluante que la cause est politique, et la date de l'ordonnance, le 5 novembre le confirme"

McClellan lui-même s'est souvenu que la nouvelle de son limogeage de l'armée du Potomac était ainsi :

« créé un immense sentiment profond dans l'armée, à tel point que beaucoup étaient en faveur de mon refus d'obéir à l'ordre et de marcher sur Washington pour prendre possession du gouvernement ».

(Les deux citations apparaissent à la page 129)


Il existe deux sortes de bons généraux : les tacticiens et les stratèges. McClellan était médiocre en tant que premier, mais vraiment bon en tant que second. Il savait que le simple fait de sauver l'armée suffit pour gagner la guerre. Peut-être qu'il n'était pas aussi génial que Kutuzov pour gagner une guerre par une seule manœuvre, mais… son objectif n'était pas d'être génial, mais de gagner la guerre avec le moins de pertes, non ? Et sa compréhension du fait a fait de lui le meilleur.

Vraiment, il n'y avait aucune raison de guerre ou économique pour que le Nord gagne la guerre dès que possible. C'était le Sud qui avait besoin d'actions rapides. Donc, pour les soldats, il suffisait de ne pas être fou pour aimer ce général. Tout soldat non suicidaire devrait simplement aimer ce général. On voit ici que le problème du Nord était qu'il n'était pas très démocratique à cette époque. Et les profits de plusieurs politiciens pesaient plus que les intérêts de millions. Et l'Amérique dans son ensemble avait payé un prix extrêmement élevé en vies et en conséquence, le pays avait été harcelé et divisé. Mais quelqu'un a fait son profit là-dessus.

Il est intéressant de voir comment l'histoire pourrait tourner si McClellan faisait ce qu'on lui conseillait - prenait le pouvoir dans le Nord. Guerre longue et tranquille, avec étranglement lent du Sud ? Réconciliation pacifique avec le retour volontaire des Etats du Sud les uns après les autres ? Solution pacifique et COMMUNE des problèmes communs après la guerre ? C'est intéressant, à quoi ressembleraient les États-Unis à la fin du 19e siècle ?


Perdre l'initiative à Yorktown

Cependant, McClellan perd l'initiative pendant un mois de préparation et de planification d'une attaque contre les positions confédérées à Yorktown, en Virginie. Il a ensuite choisi de croire les rapports extrêmement exagérés de la force confédérée et a procédé avec prudence. Bien que l'armée de l'Union ait avancé à quelques kilomètres de Richmond, la campagne a été émoussée pendant la bataille de Fair Oaks, ou Seven Pines, et une série d'affrontements appelés batailles des sept jours, au cours de laquelle Robert E. Lee a dirigé les forces confédérées et convaincu McClellan d'évacuer son armée.

Au cours de la campagne d'Antietam, McClellan rassembla son armée à Rockville, dans le Maryland, et procéda lentement à l'interception de Lee et de l'armée confédérée de Virginie du Nord lors de la première invasion rebelle du Nord. McClellan était le bénéficiaire d'un ordre perdu qui détaillait le plan de Lee et aurait pu avancer rapidement et détruire en détail les forces confédérées largement dispersées.

Cependant, il a choisi d'avancer lentement. Affrontant Lee le long des rives d'Antietam Creek dans l'ouest du Maryland du 16 au 18 septembre 1862, McClellan possédait une supériorité numérique écrasante mais engagea ses forces dans la bataille au coup par coup, permettant à Lee d'utiliser les lignes intérieures et de transférer des troupes au besoin pour contrer les mouvements offensifs de McClellan. Malgré sa piètre performance, McClellan réussit à obliger Lee à abandonner son offensive et à battre en retraite vers le sud de l'autre côté de la rivière Potomac.


Contenu

George Brinton McClellan est né à Philadelphie, le 3 décembre 1826, fils d'un éminent chirurgien, le Dr George McClellan, fondateur du Jefferson Medical College. [2] La famille de son père était d'origine écossaise et anglaise. [3] Sa mère était Elizabeth Sophia Steinmetz Brinton McClellan (1800-1889), fille d'une grande famille de Pennsylvanie, une femme connue pour sa « grâce et son raffinement considérables ». Son père était d'origine anglaise, tandis que sa mère était hollandaise de Pennsylvanie. [4] Le couple a eu cinq enfants : Frederica, John, George, Arthur et Mary. L'un des arrière-grands-pères de McClellan était Samuel McClellan de Woodstock, Connecticut, un général de brigade qui a servi pendant la guerre d'indépendance. [5]

McClellan avait initialement l'intention de suivre son père dans la profession médicale et a fréquenté une académie privée, qui a été suivie par l'inscription dans une école préparatoire privée pour l'Université de Pennsylvanie. [6] Il a commencé à fréquenter l'université en 1840, quand il avait 14 ans, se résignant à l'étude du droit après que sa famille ait décidé que les études médicales tant pour McClellan que pour son frère aîné John étaient trop chères. [6] Après deux ans à l'université, il a changé son objectif pour le service militaire. Avec l'aide de la lettre de son père au président John Tyler, McClellan a été accepté à l'Académie militaire des États-Unis en 1842, l'académie renonçant à son âge minimum habituel de 16 ans. [7]

À West Point, il était un cadet énergique et ambitieux, profondément intéressé par les enseignements de Dennis Hart Mahan et les principes stratégiques théoriques d'Antoine-Henri Jomini. Ses amis les plus proches étaient des sudistes aristocratiques, dont Stonewall Jackson, George Pickett, Dabney Maury, Cadmus Wilcox et A. P. Hill. Ces associations ont donné à McClellan ce qu'il considérait comme une appréciation de l'esprit du Sud et une compréhension des implications politiques et militaires des différences de section aux États-Unis qui ont conduit à la guerre de Sécession. [8] Il a obtenu son diplôme à l'âge de 19 ans en 1846, deuxième dans sa classe de 59 cadets, perdant la première position au profit de Charles Seaforth Stewart uniquement en raison de compétences de dessin inférieures. [9] Il a été nommé sous-lieutenant breveté dans l'US Army Corps of Engineers. [1]

Guerre américano-mexicaine 1846-1848 Modifier

La première affectation de McClellan était avec une compagnie d'ingénieurs formée à West Point, mais il reçut rapidement l'ordre de naviguer pour la guerre du Mexique. Il arriva près de l'embouchure du Rio Grande en octobre 1846, bien préparé pour l'action avec un fusil de chasse à double canon, deux pistolets, un sabre, une épée habillée et un couteau Bowie. Il se plaint d'être arrivé trop tard pour prendre part à la victoire américaine à Monterrey en septembre. Au cours d'un armistice temporaire au cours duquel les forces du général Zachary Taylor attendaient l'action, McClellan a été atteint de dysenterie et de paludisme, qui l'ont maintenu à l'hôpital pendant près d'un mois. Le paludisme réapparaîtrait dans les années qui suivirent, il l'appela sa "maladie mexicaine". [10] Il a servi comme officier du génie pendant la guerre, a été fréquemment soumis au feu ennemi et a été nommé premier lieutenant breveté pour ses services à Contreras [11] et Churubusco [12] et capitaine pour son service à Chapultepec. [1] Il a effectué des missions de reconnaissance pour le major-général Winfield Scott, un ami proche du père de McClellan. [13]

Les expériences de McClellan pendant la guerre façonneront sa vie militaire et politique. Il a appris que les mouvements de flanc (utilisés par Scott à Cerro Gordo) sont souvent meilleurs que les assauts frontaux, et la valeur des opérations de siège (Veracruz). Il a été témoin du succès de Scott dans l'équilibre entre les affaires politiques et militaires et ses bonnes relations avec la population civile lors de l'invasion, imposant une discipline stricte à ses soldats pour minimiser les dommages matériels. McClellan a également développé un dédain pour les soldats et les officiers volontaires, en particulier les politiciens qui ne se souciaient pas de la discipline et de l'entraînement. [14]

Service en temps de paix Modifier

McClellan retourna à West Point pour commander sa compagnie d'ingénierie, qui était rattachée à l'académie dans le but de former les cadets aux activités d'ingénierie. Il s'irritait de l'ennui du service de garnison en temps de paix, bien qu'il appréciât beaucoup la vie sociale. En juin 1851, il reçut l'ordre de Fort Delaware, un ouvrage de maçonnerie en construction sur une île de la rivière Delaware, à 65 km en aval de Philadelphie. En mars 1852, il reçut l'ordre de se présenter au capitaine Randolph B. Marcy à Fort Smith, Arkansas, pour servir de commandant en second d'une expédition visant à découvrir les sources de la rivière Rouge. En juin, l'expédition atteignit la source de la fourche nord de la rivière et Marcy nomma un petit affluent McClellan's Creek. A leur arrivée le 28 juillet, ils ont été étonnés de constater qu'ils avaient été donnés pour morts. Une histoire sensationnelle était parvenue à la presse selon laquelle l'expédition avait été prise en embuscade par 2 000 Comanches et tuée jusqu'au dernier homme. McClellan a imputé l'histoire à "un groupe de scélérats, qui cherchent à maintenir l'agitation à la frontière afin d'obtenir un emploi du gouvernement d'une manière ou d'une autre". [15]

À l'automne 1852, McClellan a publié un manuel sur les tactiques de la baïonnette qu'il avait traduit de l'original français. Il a également reçu une affectation au département du Texas, avec l'ordre d'effectuer une étude des rivières et des ports du Texas. En 1853, il participa aux études du Pacific Railroad, commandées par le secrétaire à la Guerre Jefferson Davis, pour sélectionner un itinéraire approprié pour le projet de chemin de fer transcontinental. McClellan a arpenté la partie ouest du corridor nord le long des 47e et 49e parallèles de St. Paul à Puget Sound. Ce faisant, il a démontré une tendance à l'insubordination envers les hautes personnalités politiques. Isaac Stevens, gouverneur du territoire de Washington, est devenu mécontent de la performance de McClellan dans son repérage des passes à travers la chaîne des Cascades.

McClellan a sélectionné le col de Yakima ( 47°20′11″N 121°25′57″W  /  47.3365°N 121.4324°W  / 47.3365 -121.4324) sans une reconnaissance approfondie et a refusé l'ordre du gouverneur de conduire un groupe à travers conditions hivernales, en se fondant sur des renseignements erronés sur l'épaisseur du manteau neigeux dans cette zone. Ce faisant, il a raté trois cols très supérieurs dans les environs proches, qui ont finalement été utilisés pour les chemins de fer et les autoroutes interétatiques. Le gouverneur a ordonné à McClellan de remettre ses journaux de bord d'expédition, mais McClellan a refusé catégoriquement, probablement à cause des commentaires personnels embarrassants qu'il avait faits tout au long de ses aventures. [16]

De retour dans l'Est, McClellan commença à courtiser sa future épouse, Mary Ellen Marcy (1836-1915), la fille de son ancien commandant. Ellen, ou Nelly, a refusé la première proposition de mariage de McClellan, l'une des neuf qu'elle a reçues de divers prétendants, dont son ami de West Point, A. P. Hill. Ellen a accepté la proposition de Hill en 1856, mais sa famille n'a pas approuvé et il s'est retiré. [17]

En juin 1854, McClellan est envoyé en mission de reconnaissance secrète à Saint-Domingue à la demande de Jefferson Davis. McClellan a évalué les capacités défensives locales du secrétaire. (L'information n'a été utilisée qu'en 1870, lorsque le président Ulysses S. Grant a tenté en vain d'annexer la République dominicaine.) Davis commençait à traiter McClellan presque comme un protégé, et sa prochaine mission était d'évaluer l'état de préparation logistique de divers chemins de fer aux États-Unis. États-Unis, une fois de plus en vue de planifier le chemin de fer transcontinental. [18] En mars 1855, McClellan est promu capitaine et affecté au 1er régiment de cavalerie américaine. [1]

En raison de ses relations politiques et de sa maîtrise du français, McClellan a reçu la mission d'être un observateur officiel des armées européennes pendant la guerre de Crimée en 1855. Voyageant beaucoup et interagissant avec les plus hauts commandements militaires et les familles royales, McClellan a observé le siège de Sébastopol. À son retour aux États-Unis en 1856, il demande une affectation à Philadelphie pour préparer son rapport, qui contient une analyse critique du siège et une longue description de l'organisation des armées européennes. Il a également écrit un manuel sur les tactiques de cavalerie basé sur les règlements de la cavalerie russe. Comme d'autres observateurs, cependant, McClellan n'a pas apprécié l'importance de l'émergence des mousquets rayés dans la guerre de Crimée, et les changements fondamentaux dans les tactiques de guerre que cela nécessiterait. [19]

L'armée a adopté le manuel de cavalerie de McClellan ainsi que sa conception d'une selle, surnommée la selle McClellan, qu'il a prétendu avoir vue utilisée par les hussards en Prusse et en Hongrie. Il est devenu un problème standard aussi longtemps que la cavalerie à cheval américaine a existé et est toujours utilisé pour les cérémonies.

Activités civiles Modifier

McClellan a démissionné de sa commission le 16 janvier 1857 et, capitalisant sur son expérience dans l'évaluation des chemins de fer, est devenu ingénieur en chef et vice-président de l'Illinois Central Railroad, puis président de l'Ohio and Mississippi Railroad en 1860. Il a bien performé dans les deux emplois, étendre l'Illinois Central vers la Nouvelle-Orléans et aider l'Ohio et le Mississippi à se remettre de la panique de 1857. Malgré ses succès et son salaire lucratif (10 000 $ par an), il était frustré par l'emploi civil et continua à étudier assidûment la stratégie militaire classique. Pendant la guerre de l'Utah contre les mormons, il envisage de rejoindre l'armée. Il a également considéré le service comme un flibustier en faveur de Benito Juárez au Mexique. [20]

Avant le déclenchement de la guerre civile, McClellan est devenu actif en politique, soutenant la campagne présidentielle du démocrate Stephen A. Douglas lors des élections de 1860. Il a affirmé avoir vaincu une tentative de fraude électorale des républicains en ordonnant le retard d'un train qui transportait des hommes pour voter illégalement dans un autre comté, permettant à Douglas de gagner le comté. [21]

En octobre 1859, McClellan put reprendre sa cour avec Mary Ellen, et ils se marièrent à Calvary Church, New York City, le 22 mai 1860. [22]

Ohio et stratégie Modifier

Au début de la guerre de Sécession, la connaissance de McClellan de ce qu'on appelait la « grande science de la guerre » et son expérience dans les chemins de fer suggéraient qu'il pourrait exceller dans la logistique militaire. Cela l'a placé en grande demande alors que l'Union se mobilisait. Les gouverneurs de l'Ohio, de la Pennsylvanie et de New York, les trois plus grands États de l'Union, le poursuivirent activement pour commander la milice de leurs États. Le gouverneur de l'Ohio, William Dennison, était le plus persistant. McClellan a donc été nommé major général de volontaires et a pris le commandement de la milice de l'Ohio le 23 avril 1861. Contrairement à certains de ses collègues officiers de l'Union issus de familles abolitionnistes, il était opposé à l'ingérence fédérale. avec l'esclavage. Pour cette raison, certains de ses collègues du Sud l'ont approché de manière informelle pour se ranger du côté de la Confédération, mais il ne pouvait pas accepter le concept de sécession. [23]

Le 3 mai, McClellan réintégra le service fédéral en tant que commandant du département de l'Ohio, responsable de la défense des États de l'Ohio, de l'Indiana, de l'Illinois et, plus tard, de la Pennsylvanie occidentale, de la Virginie occidentale et du Missouri. Le 14 mai, il est nommé major général dans l'armée régulière. À l'âge de 34 ans, il surpassait tout le monde dans l'armée, à l'exception du lieutenant-général Winfield Scott, le général en chef. La promotion rapide de McClellan était en partie due à sa connaissance de Salmon P. Chase, secrétaire au Trésor et ancien gouverneur et sénateur de l'Ohio. [24]

Alors que McClellan se démenait pour traiter les milliers d'hommes qui se portaient volontaires pour le service et pour mettre en place des camps d'entraînement, il appliquait également son esprit à la grande stratégie. Il écrivit une lettre au général Scott le 27 avril, quatre jours après avoir pris le commandement dans l'Ohio, qui présentait la première proposition de stratégie pour la guerre. Il contenait deux alternatives, chacune envisageant un rôle de premier plan pour lui-même en tant que commandant.Le premier utilisera 80 000 hommes pour envahir la Virginie par la vallée de Kanawha en direction de Richmond. Le second utiliserait la même force pour se diriger vers le sud à la place, traversant la rivière Ohio dans le Kentucky et le Tennessee. Scott a rejeté les deux plans comme logistiquement irréalisables. Bien qu'il ait complimenté McClellan et exprimé sa "grande confiance en votre intelligence, votre zèle, votre science et votre énergie", il a répondu par lettre que les 80 000 hommes seraient mieux utilisés dans une expédition fluviale pour contrôler le fleuve Mississippi et diviser la Confédération, accompagné d'un fort blocus de l'Union des ports du Sud. Ce plan, qui exigerait une patience considérable de la part du public du Nord, a été tourné en dérision dans les journaux sous le nom de Plan Anaconda, mais s'est finalement avéré être le contour de la poursuite réussie de la guerre. Les relations entre les deux généraux devinrent de plus en plus tendues au cours de l'été et de l'automne. [25]

Virginie-Occidentale Modifier

Les premières opérations militaires de McClellan étaient d'occuper la région de Virginie occidentale qui voulait rester dans l'Union et devint par la suite l'État de Virginie-Occidentale. Il avait reçu des informations le 26 mai selon lesquelles les ponts critiques de Baltimore et de l'Ohio Railroad dans cette partie de l'État étaient en train d'être incendiés. Alors qu'il mettait rapidement en œuvre des plans pour envahir la région, il déclencha sa première controverse politique sérieuse en proclamant aux citoyens là-bas que ses forces n'avaient aucune intention d'interférer avec les biens personnels, y compris les esclaves. "Malgré tout ce qui a été dit par les traîtres pour vous faire croire que notre avènement parmi vous sera signalé par des interférences avec vos esclaves, comprenez bien une chose : non seulement nous nous abstiendrons de toutes ces interférences, mais nous ferons au contraire une main de fer, écraser toute tentative d'insurrection de leur part." Il s'est vite rendu compte qu'il avait outrepassé ses limites et s'est excusé par lettre au président Lincoln. La controverse n'était pas que sa proclamation était diamétralement opposée à la politique de l'administration à l'époque, mais qu'il était si audacieux en dépassant son rôle strictement militaire. [26]

Ses forces se sont rapidement déplacées dans la région via Grafton et ont remporté la bataille de Philippes, le premier conflit terrestre de la guerre. Son premier commandement personnel au combat fut à Rich Mountain, qu'il remporta également. Son commandant subordonné, William S. Rosecrans, se plaignit amèrement que son attaque n'était pas renforcée comme McClellan l'avait convenu. [27] Néanmoins, ces deux victoires mineures ont propulsé McClellan au statut de héros national. [28] Le Héraut de New York intitulé un article à son sujet "Gen. McClellan, the Napoleon of the Present War". [29]

Construire une armée Modifier

Après la défaite des forces de l'Union à Bull Run le 21 juillet 1861, Lincoln appela McClellan de Virginie occidentale, où McClellan avait donné au Nord les seuls engagements portant un semblant de victoire. Il a voyagé en train spécial sur la ligne principale de Pennsylvanie de Wheeling à Pittsburgh, Philadelphie et Baltimore, puis à Washington City, et a été accueilli par des foules enthousiastes qui ont rencontré son train en cours de route. [30]

Carl Sandburg a écrit : « McClellan était l'homme du moment, pointé du doigt par les événements et choisi par un poids écrasant d'opinion publique et privée. [31] Le 26 juillet, le jour où il a atteint la capitale, McClellan a été nommé commandant de la division militaire du Potomac, la principale force de l'Union responsable de la défense de Washington. Le 20 août, plusieurs unités militaires en Virginie ont été consolidées dans son département et il a immédiatement formé l'armée du Potomac, avec lui-même comme premier commandant. [32] Il se délectait de son pouvoir et de son influence nouvellement acquis : [30]

Je me retrouve dans une position nouvelle et étrange ici - Presdt, Cabinet, Genl Scott & tous s'en remettant à moi - par une étrange opération de magie, je semble être devenu les puissance de la terre. . Je pense presque que si je gagnais un petit succès maintenant, je pourrais devenir dictateur ou n'importe quoi d'autre qui pourrait me plaire - mais rien de ce genre ne me plairait -donc je habitude être dictateur. Admirable abnégation !

Au cours de l'été et de l'automne, McClellan a apporté un haut degré d'organisation à sa nouvelle armée et a grandement amélioré son moral grâce à de fréquents voyages pour revoir et encourager ses unités. C'était une réalisation remarquable, dans laquelle il est venu personnifier l'armée du Potomac et a récolté l'adulation de ses hommes. [33] Il a créé des défenses pour Washington qui étaient presque imprenables, composées de 48 forts et points forts, avec 480 canons équipés par 7 200 artilleurs. [34] L'armée du Potomac a augmenté en nombre de 50 000 en juillet à 168 000 en novembre, devenant la plus grande force militaire que les États-Unis aient levée jusqu'à cette époque. [31] Mais c'était aussi une période de tension dans le haut commandement, car il continuait à se quereller fréquemment avec le gouvernement et le général en chef, le lieutenant-général Scott, sur des questions de stratégie. McClellan a rejeté les principes du plan Anaconda de Scott, préférant à la place une grande bataille écrasante, dans le style napoléonien. Il a proposé que son armée soit étendue à 273 000 hommes et 600 canons et « écraser les rebelles en une seule campagne ». Il privilégiait une guerre qui imposerait peu d'impact sur les populations civiles et n'exigerait aucune émancipation des esclaves.

L'antipathie de McClellan pour l'émancipation s'est ajoutée à la pression exercée sur lui, car il a reçu des critiques acerbes de la part des républicains radicaux au sein du gouvernement. [35] Il considérait l'esclavage comme une institution reconnue dans la Constitution et ayant droit à une protection fédérale partout où elle existait (Lincoln a occupé la même position publique jusqu'en août 1862). [36] Les écrits de McClellan après la guerre étaient typiques de nombreux habitants du Nord : « J'avoue avoir un préjugé en faveur de ma propre race, et je ne peux pas apprendre à aimer l'odeur des boucs ou des nègres. [34] Mais en novembre 1861, il écrivit à sa femme : « Si je réussis, je jetterai mon épée sur la balance pour forcer une amélioration de la condition de ces pauvres noirs. Il écrivit plus tard que s'il avait été à lui d'arranger les conditions de la paix, il aurait insisté sur une émancipation progressive, protégeant les droits des esclaves et des maîtres, dans le cadre de tout règlement. Mais il ne cachait pas son opposition aux républicains radicaux. Il a dit à Ellen : « Je ne me battrai pas pour les abolitionnistes. Cela l'a mis en opposition avec des responsables de l'administration qui pensaient qu'il tentait de mettre en œuvre la politique du parti d'opposition. [37]

Le problème immédiat avec la stratégie de guerre de McClellan était qu'il était convaincu que les confédérés étaient prêts à l'attaquer en nombre écrasant. Le 8 août, estimant que la Confédération avait plus de 100 000 hommes face à lui (contrairement aux 35 000 qu'ils avaient effectivement déployés à Bull Run quelques semaines plus tôt), il déclara l'état d'urgence dans la capitale. Le 19 août, il estimait 150 000 soldats rebelles sur son front. Les campagnes ultérieures de McClellan ont été fortement influencées par les estimations exagérées de la force ennemie de son chef des services secrets, le détective Allan Pinkerton, mais en août 1861, ces estimations étaient entièrement celles de McClellan. Le résultat fut un niveau d'extrême prudence qui sapait l'initiative de l'armée de McClellan et consternait le gouvernement. L'histori s'opposa à lui en 1861 et 1862. Cet automne, par exemple, les forces confédérées allaient de 35 000 à 60 000, tandis que l'armée du Potomac en septembre comptait 122 000 hommes début décembre 170 000 à la fin de l'année, 192 000. [38] Retours confédérés pour décembre 1861, trouvés dans le Record officiel, Ser 4: Vol 1, place l'agrégat confédéré présent et absent en Virginie à 133 876 hommes. Cela place les estimations de McClellan comme significativement plus proches qu'on ne le pensait auparavant.

La dispute avec Scott est devenue de plus en plus personnelle. Scott (ainsi que de nombreux membres du ministère de la Guerre) était indigné que McClellan ait refusé de divulguer des détails sur sa planification stratégique, ou même des informations de base telles que les forces et les dispositions de ses unités. McClellan a affirmé qu'il ne pouvait faire confiance à personne dans l'administration pour garder ses plans secrets de la presse, et donc de l'ennemi. Au cours d'un désaccord sur les forces défensives sur la rivière Potomac, McClellan écrivit à sa femme le 10 août : "Le général Scott est le grand obstacle, il ne comprendra pas le danger et est soit un traître, soit un incompétent. Je dois me frayer un chemin contre lui." [39] Scott est devenu tellement désillusionné par le jeune général qu'il a offert sa démission au président Lincoln, qui a d'abord refusé de l'accepter. Des rumeurs ont circulé dans la capitale selon lesquelles McClellan pourrait démissionner ou déclencher un coup d'État militaire si Scott n'était pas limogé. Le cabinet de Lincoln s'est réuni le 18 octobre et a accepté la démission de Scott pour « raisons de santé ». [40]

Cependant, l'armée du Potomac, formée par la suite, avait un moral élevé et était extrêmement fière de son général, certains se référant même à McClellan comme le sauveur de Washington. Il a empêché le moral de l'armée de s'effondrer au moins deux fois, au lendemain des première et deuxième batailles de Bull Run. De nombreux historiens soutiennent qu'il était doué dans cet aspect.

Général en chef Modifier

Le 1er novembre 1861, Winfield Scott prend sa retraite et McClellan devient général en chef de toutes les armées de l'Union. Le président a exprimé son inquiétude face au « vaste labeur » impliqué dans le double rôle de commandant de l'armée et de général en chef, mais McClellan a répondu : « Je peux tout faire ». [40]

Lincoln, ainsi que de nombreux autres dirigeants et citoyens des États du nord, devinrent de plus en plus impatients de la lenteur de McClellan à attaquer les forces confédérées encore massées près de Washington. La défaite de l'Union lors de la bataille mineure de Ball's Bluff près de Leesburg en octobre ajouta à la frustration et endommagea indirectement McClellan. En décembre, le Congrès a formé un comité mixte sur la conduite de la guerre, qui est devenu une épine dans le pied de nombreux généraux tout au long de la guerre, les accusant d'incompétence et, dans certains cas, de trahison. McClellan a été appelé comme premier témoin le 23 décembre, mais il a contracté la fièvre typhoïde et n'a pas pu y assister. Au lieu de cela, ses officiers subordonnés ont témoigné, et leurs admissions franches qu'ils n'avaient aucune connaissance de stratégies spécifiques pour avancer contre les confédérés ont soulevé de nombreux appels au limogeage de McClellan. [41]

McClellan a encore plus endommagé sa réputation par son insubordination insultante envers son commandant en chef. Il a qualifié en privé Lincoln, qu'il avait connu avant la guerre en tant qu'avocat de l'Illinois Central, de "rien de plus qu'un babouin bien intentionné", un "gorille" et "toujours indigne de sa haute position". [42] Le 13 novembre, il a snobé le président, venu visiter la maison de McClellan, en le faisant attendre 30 minutes, pour se faire dire que le général s'était couché et ne pouvait pas le recevoir. [43]

Le 10 janvier, Lincoln a rencontré les principaux généraux (McClellan n'était pas présent) et leur a demandé de formuler un plan d'attaque, exprimant son exaspération envers le général McClellan avec la remarque suivante : « Si le général McClellan ne veut pas utiliser l'armée, je aime l'emprunter pendant un certain temps." [44] Le 12 janvier 1862, McClellan a été convoqué à la Maison Blanche, où le Cabinet a demandé d'entendre ses plans de guerre. Pour la première fois, il révéla ses intentions de transporter l'armée du Potomac par bateau jusqu'à Urbanna, en Virginie, sur la rivière Rappahannock, débordant les forces confédérées près de Washington et parcourant 80 km par voie terrestre pour capturer Richmond. Il refusa de donner des détails précis sur la campagne proposée, même à son ami, le nouveau secrétaire à la Guerre Edwin M. Stanton. Le 27 janvier, Lincoln a émis un ordre exigeant que toutes ses armées commencent des opérations offensives avant le 22 février, jour de l'anniversaire de Washington. Le 31 janvier, il donne un ordre supplémentaire à l'armée du Potomac de se déplacer par voie terrestre pour attaquer les confédérés à Manassas Junction et à Centreville. McClellan a immédiatement répondu par une lettre de 22 pages s'opposant en détail au plan du président et préconisant à la place son plan Urbanna, qui était le premier exemple écrit des détails du plan présentés au président. Bien que Lincoln ait cru que son plan était supérieur, il était soulagé que McClellan ait finalement accepté de commencer à bouger et a approuvé à contrecœur. Le 8 mars, doutant de la résolution de McClellan, Lincoln interféra à nouveau avec les prérogatives du commandant de l'armée. Il a convoqué un conseil de guerre à la Maison Blanche au cours duquel les subordonnés de McClellan ont été interrogés sur leur confiance dans le plan Urbanna. Ils ont exprimé leur confiance à des degrés divers. Après la réunion, Lincoln a émis un autre ordre, nommant des officiers spécifiques comme commandants de corps pour faire rapport à McClellan (qui avait été réticent à le faire avant d'évaluer l'efficacité de ses commandants de division au combat, même si cela aurait signifié sa supervision directe de douze divisions Sur le terrain). [45]

Deux autres crises allaient affronter McClellan avant qu'il ne puisse mettre en œuvre ses plans. Les forces confédérées du général Joseph E. Johnston se retirent de leurs positions devant Washington, occupant de nouvelles positions au sud du Rappahannock, ce qui annule complètement la stratégie d'Urbanna. McClellan a révisé ses plans pour que ses troupes débarquent à Fort Monroe, en Virginie, et avancent dans la péninsule de Virginie jusqu'à Richmond, une opération qui serait connue sous le nom de campagne de la péninsule. Puis, cependant, McClellan a fait l'objet de critiques extrêmes dans la presse et le Congrès lorsqu'on a appris que les forces de Johnston étaient non seulement passées inaperçues, mais avaient pendant des mois dupé l'armée de l'Union avec des rondins peints en noir pour apparaître comme des canons, surnommés Quaker Guns. Le comité mixte du Congrès a visité les lignes confédérées abandonnées et les républicains radicaux ont présenté une résolution exigeant le limogeage de McClellan, mais elle a été vaincue de justesse par une manœuvre parlementaire. [46] La deuxième crise a été l'émergence du CSS à toute épreuve confédéré Virginie, qui a plongé Washington dans la panique et rendu problématiques les opérations de soutien naval sur la James River.

Le 11 mars 1862, Lincoln destitua McClellan en tant que général en chef, lui laissant le commandement de l'armée du Potomac uniquement, apparemment pour que McClellan soit libre de consacrer toute son attention au mouvement sur Richmond. L'ordre de Lincoln était ambigu quant à savoir si McClellan pourrait être rétabli après une campagne réussie. En fait, le poste de général en chef n'a pas été pourvu. Lincoln, Stanton et un groupe d'officiers qui ont formé le « War Board » ont dirigé les actions stratégiques des armées de l'Union ce printemps. Bien que McClellan ait été apaisé par les commentaires de soutien que Lincoln lui a faits, avec le temps, il a vu le changement de commandement de manière très différente, le décrivant comme faisant partie d'une intrigue "pour garantir l'échec de la campagne qui s'approchait". [47]

Campagne de la Péninsule Modifier

L'armée de McClellan a commencé à partir d'Alexandrie le 17 mars. C'était une armada qui a éclipsé toutes les expéditions américaines précédentes, transportant 121 500 hommes, 44 batteries d'artillerie, 1 150 wagons, plus de 15 000 chevaux et des tonnes d'équipement et de fournitures. Un observateur anglais a remarqué qu'il s'agissait de la « foulée d'un géant ». [48] ​​L'avance de l'armée de Fort Monroe jusqu'à la Péninsule de Virginie s'est avérée lente. Le plan de McClellan pour une prise rapide de Yorktown a été déjoué par le retrait du 1er corps de l'armée du Potomac pour la défense de Washington. McClellan avait espéré utiliser le 1er corps pour capturer Glouchester Point et ainsi déborder la position confédérée. Lorsqu'il découvrit que les confédérés avaient fortifié une ligne à travers la péninsule, il hésita à attaquer. Comme le note Swinton, « il est possible, cependant - et il y a un volume considérable de preuves portant sur ce point - que le général McClellan, pendant toute la première partie du mois avant Yorktown, avait dans son esprit, même sans le corps de McDowell, de entreprendre le mouvement tournant décisif par le côté nord de l'York. Dans ce cas, ce serait non seulement dans le sens de son plan de ne pas attaquer, mais cela ferait son jeu que son adversaire accumule ses forces sur la Péninsule Mais cette halte entre deux opinions eut pour résultat que, lorsqu'il eut abandonné le dessein de faire le mouvement de rotation, il était devenu trop tard pour qu'il attaquât directement. McClellan a demandé l'avis de son ingénieur en chef John G. Barnard, qui a recommandé contre une agression. Cela l'a amené à décider d'un siège de la ville, ce qui a nécessité une préparation considérable.

McClellan continuait de croire aux rapports de renseignement qui créditaient les confédérés de deux ou trois fois plus d'hommes qu'ils avaient réellement. Au début de la campagne, le général confédéré John B. « Prince John » Magruder a défendu la péninsule contre l'avance de McClellan avec une force beaucoup plus petite. Il a créé une fausse impression de beaucoup de troupes derrière les lignes et d'encore plus de troupes arrivant. Il a accompli cela en faisant défiler à plusieurs reprises de petits groupes d'hommes devant des endroits où ils pouvaient être observés à distance ou étaient juste hors de vue, accompagnés d'un grand bruit et d'une fanfare. [49] Pendant ce temps, le général Johnston a pu fournir des renforts à Magruder, mais même alors, il y avait beaucoup moins de troupes que McClellan croyait être en face de lui.

Après un mois de préparation, juste avant d'attaquer les usines confédérées de Yorktown, McClellan apprit que Johnston s'était replié sur la péninsule en direction de Williamsburg. McClellan dut donc se lancer à sa poursuite sans aucun bénéfice de l'artillerie lourde si soigneusement amassée devant Yorktown. La bataille de Williamsburg le 5 mai est considérée comme une victoire de l'Union - la première de McClellan - mais l'armée confédérée n'a pas été détruite et une grande partie de leurs troupes a été déplacée avec succès au-delà de Williamsburg vers les défenses extérieures de Richmond pendant la bataille et pendant plusieurs jours par la suite. [50]

McClellan avait également placé des espoirs sur une approche navale simultanée à Richmond via la rivière James. Cette approche a échoué après la défaite de l'Union Navy à la bataille de Drewry's Bluff, à environ 11 km en aval de la capitale confédérée, le 15 mai. créer une série d'obstacles infranchissables dans la rivière elle-même, les confédérés ont effectivement bloqué cette approche potentielle de Richmond. [51]

L'armée de McClellan se dirigea vers Richmond au cours des trois semaines suivantes, s'approchant à moins de 6 km de celle-ci. Il a établi une base d'approvisionnement sur la rivière Pamunkey (un affluent navigable de la rivière York) à White House Landing où le Richmond and York River Railroad s'étendant jusqu'à Richmond a traversé, et a réquisitionné le chemin de fer, transportant des locomotives à vapeur et du matériel roulant sur le site par barge . [52]

Le 31 mai, alors que McClellan planifiait un assaut, son armée fut surprise par une attaque confédérée.Johnston vit que l'armée de l'Union était divisée en deux par la rivière Chickahominy gonflée par la pluie et espérait la vaincre en détail à Seven Pines et Fair Oaks. McClellan n'a pas pu commander l'armée personnellement en raison d'une récidive de la fièvre paludéenne, mais ses subordonnés ont pu repousser les attaques. Néanmoins, McClellan a reçu des critiques de Washington pour ne pas avoir contre-attaqué, ce qui, selon certains, aurait pu ouvrir la ville de Richmond à la capture. Johnston a été blessé dans la bataille et le général Robert E. Lee a pris le commandement de l'armée de Virginie du Nord. McClellan passa les trois semaines suivantes à repositionner ses troupes et à attendre les renforts promis. Comme Lee l'a raconté, McClellan tentait d'en faire « une bataille de postes » qui enfermerait l'armée confédérée dans une bataille d'usure avec une puissance de feu supérieure de l'Union.

À la fin du mois de juin, Lee a commencé une série d'attaques qui sont devenues connues sous le nom de batailles des sept jours. La première grande bataille, à Mechanicsville, a été mal coordonnée par Lee et ses subordonnés et a entraîné de lourdes pertes pour peu de gain tactique. Cependant, la bataille a eu un impact significatif sur les nerfs de McClellan. L'apparition surprise des troupes du major-général Stonewall Jackson dans la bataille (lorsqu'elles avaient été signalées pour la dernière fois à plusieurs kilomètres de là dans la vallée de Shenandoah) convainquit McClellan qu'il était encore plus en infériorité numérique qu'il ne l'avait pensé. Il rapporta à Washington qu'il affrontait 200 000 confédérés, peut-être à cause d'un faux rapport sur l'arrivée d'une autre armée confédérée P.G.T. Beauregard. Le nombre d'hommes auxquels McClellan a été confronté varie, avec Joseph Harsh dans Marée confédérée montante plaçant l'armée de Lee à 112 220 hommes contre 105 857 sous McClellan.

Lee a poursuivi son offensive à Gaines's Mill à l'est. Cette nuit-là, McClellan a décidé de retirer son armée vers une base plus sûre, bien en dessous de Richmond, sur une partie de la James River qui était sous le contrôle de l'Union Navy. Ce faisant, Lee avait supposé que l'armée de l'Union se retirerait vers l'est vers sa base d'approvisionnement existante et le déplacement de McClellan vers le sud retarda la réponse de Lee pendant au moins 24 heures. [53] Ethan Rafuse note que « le changement de base de McClellan au James, cependant, a contrecarré la tentative de Lee de le faire. Non seulement la décision de McClellan a permis aux fédéraux de prendre le contrôle du moment et du lieu des batailles qui ont eu lieu fin juin début juillet, cela leur a permis de se battre d'une manière qui a infligé de terribles coups à l'armée confédérée. Plus important encore, à la fin des batailles de sept jours, McClellan avait considérablement amélioré sa situation opérationnelle. [54]

Mais McClellan reconnaissait aussi tacitement qu'il ne serait plus en mesure d'investir Richmond, l'objet de sa campagne, l'artillerie de siège lourde requise serait presque impossible à transporter sans les liaisons ferroviaires disponibles à partir de sa base d'approvisionnement d'origine sur la rivière York. Dans un télégramme au secrétaire à la Guerre Edwin Stanton, rapportant ces événements, McClellan a blâmé l'administration Lincoln pour ses revers. "Si je sauve cette armée maintenant, je vous dis clairement que je ne dois aucun merci à vous ou à toute autre personne à Washington. Vous avez fait de votre mieux pour sacrifier cette armée." [55] Heureusement pour McClellan, Lincoln n'a jamais vu cette déclaration incendiaire (au moins à ce moment-là) parce qu'elle a été censurée par le télégraphe du Département de la Guerre.

McClellan a également eu la chance que l'échec de la campagne ait laissé son armée presque intacte, car il était généralement absent des combats et a négligé de nommer un commandant en second qui pourrait diriger sa retraite. [56] L'historien militaire Stephen W. Sears a écrit : « Lorsqu'il a déserté son armée sur les champs de bataille de Glendale et de Malvern Hill pendant les Sept Jours, il s'est rendu coupable de manquement au devoir. Si l'armée du Potomac avait fait naufrage sur l'un ou l'autre de ces champs (à Glendale, la possibilité avait été réelle), cette accusation en vertu des articles de guerre aurait probablement été portée contre lui. » [57] Dans la bataille de Glendale, McClellan était à cinq milles (8 km) derrière Malvern Hill, sans communications télégraphiques et trop éloigné pour commander son armée. Dans la bataille de Malvern Hill, il était sur une canonnière, l'USS Galène, qui à un moment donné était à dix milles (16 km), en aval de la rivière James. [58] Dans les deux batailles, le commandement effectif de l'armée est tombé à son ami et commandant du V Corps, le général de brigade Fitz John Porter. Lorsque le public a entendu parler de la Galène, c'était encore un autre grand embarras, comparable aux Quaker Guns à Manassas. Des caricatures éditoriales publiées au cours de la campagne présidentielle de 1864 reprochaient à McClellan d'avoir préféré la sécurité d'un navire alors qu'une bataille se livrait au loin. [59]

McClellan a été réuni avec son armée à Harrison's Landing sur le James. Des débats ont eu lieu pour savoir si l'armée devait être évacuée ou tenter de reprendre une offensive vers Richmond. McClellan a maintenu son éloignement d'Abraham Lincoln avec son appel répété à des renforts et en écrivant une longue lettre dans laquelle il proposait des orientations stratégiques et politiques pour la guerre, continuant son opposition à l'abolition ou à la saisie des esclaves comme tactique. Il a conclu en laissant entendre qu'il devrait être rétabli en tant que général en chef, mais Lincoln a répondu en nommant le major-général Henry W. Halleck au poste sans consulter ni même informer McClellan. [60] Lincoln et Stanton ont également offert le commandement de l'armée du Potomac au major-général Ambrose Burnside, qui a refusé la nomination. [61]

De retour à Washington, une réorganisation des unités a créé l'armée de Virginie sous le commandement du major-général John Pope, qui a reçu l'ordre d'avancer vers Richmond depuis le nord-est. McClellan, ne souhaitant pas abandonner sa campagne, retarda suffisamment le retour de l'armée du Potomac de la péninsule pour que les renforts arrivent alors que la campagne de Virginie du nord était déjà en cours. Le cinquième corps sous Porter de l'armée du Potomac servirait avec Pope pendant la campagne. Un McClellan frustré a écrit à sa femme avant la bataille : « Le pape sera battu. [62] Lee avait parié sur le retrait d'unités importantes de la Péninsule pour attaquer Pope, qui a été battu de manière décisive à Second Bull Run en août.

Campagne du Maryland Modifier

Après la défaite de Pope à Second Bull Run, le président Lincoln est revenu à contrecœur vers l'homme qui avait réparé une armée brisée auparavant. Il réalisa que McClellan était un organisateur fort et un entraîneur de troupes qualifié, capable de recombiner les unités de l'armée de Pope avec l'armée du Potomac plus rapidement que quiconque. Le 2 septembre 1862, Lincoln nomme McClellan pour commander « les fortifications de Washington et toutes les troupes pour la défense de la capitale ». La nomination a été controversée au sein du Cabinet, dont la majorité a signé une pétition déclarant au président « notre opinion délibérée qu'à l'heure actuelle, il n'est pas prudent de confier au général de division McClellan le commandement d'une armée des États-Unis ». [63] Le président a admis que c'était comme "guérir la morsure avec les poils du chien". Mais Lincoln a dit à son secrétaire, John Hay, "Nous devons utiliser les outils dont nous disposons. Il n'y a aucun homme dans l'armée qui peut s'occuper de ces fortifications et lécher nos troupes à moitié aussi bien que lui. S'il ne peut pas se battre lui-même, il excelle à préparer les autres à se battre." [64]

Les craintes du Nord d'une offensive continue de Robert E. Lee se sont concrétisées lorsqu'il a lancé sa campagne dans le Maryland le 4 septembre, dans l'espoir de susciter la sympathie pro-sudiste dans l'État esclavagiste du Maryland. La poursuite de McClellan a commencé le 5 septembre. Il a marché vers le Maryland avec six de ses corps réorganisés. Les chiffres varient quant à la taille de la force de McClellan avec sa force de papier à 87 164, Steven R. Stotelmyer dans Trop utile pour sacrifier le place à environ 60 000 hommes, notant que le nombre de 87 000 comprend des soldats non combattants et des unités non immédiatement disponibles. McClellan laisserait deux corps derrière pour défendre Washington. [64] La réception de McClellan à Frederick, Maryland, alors qu'il marchait vers l'armée de Lee, a été décrite par le correspondant du Harper's Magazine :

Le général traversa la ville au trot, et la rue était remplie à six ou huit profondeurs de son état-major et de sa garde à cheval derrière lui. Le général eut la tête découverte et reçut avec grâce les salutations du peuple. Les vieilles dames et les hommes pleuraient de joie, et des dizaines de belles dames agitaient des drapeaux depuis les balcons des maisons de la rue, et leur joie semblait vaincre toute autre émotion. Lorsque le général arriva au coin de la rue principale, les dames se pressèrent autour de lui. Des bouquets, beaux et parfumés, en grand nombre lui furent jetés, et les dames se pressèrent autour de lui avec les vœux les plus chaleureux, et beaucoup d'entre elles furent entièrement submergées par l'émotion. Je n'ai jamais été témoin d'une telle scène. Le général prit les mains douces qui lui étaient offertes avec maintes remarques aimables et agréables, et entendit et répondit aux nombreuses remarques et compliments dont le peuple l'aborda. C'était une scène que personne ne pouvait oublier, un événement d'une vie. [65]

Lee a divisé ses forces en plusieurs colonnes, largement écartées alors qu'il pénétrait dans le Maryland et a également manœuvré pour capturer l'arsenal fédéral de Harpers Ferry. C'était une décision risquée pour une petite armée, mais Lee comptait sur sa connaissance du tempérament de McClellan. Il dit à l'un de ses généraux : « C'est un général capable mais très prudent. Son armée est dans un état très démoralisé et chaotique, et ne sera pas préparée pour des opérations offensives - ou il ne le pensera pas - pendant trois ou quatre semaines. Avant cela, j'espère être sur le Susquehanna. [66] L'évaluation de Lee s'est avérée inexacte car McClellan a réagi rapidement, le chef confédéré remarquant que McClellan " avançait plus rapidement qu'il ne lui convenait ". De nombreuses histoires classiques ont montré que l'armée de McClellan se déplaçait de manière léthargique, ne faisant en moyenne que 9,7 km par jour. [67] Cependant, comme l'a noté Stotelmyer, ce nombre provient de Halleck et ne correspond pas aux données de la source principale. De nombreuses histoires de régiment de l'époque rappellent des mouvements plus du double des six milles rapportés.

Pendant ce temps, les soldats de l'Union ont accidentellement trouvé une copie des ordres de Lee divisant son armée, enroulée autour d'un paquet de cigares dans un camp abandonné. Ils ont remis l'ordre au quartier général de McClellan à Frederick le 13 septembre. En réalisant la valeur de renseignement de cette découverte, McClellan a levé les bras et s'est exclamé : « Maintenant, je sais quoi faire ! » Il a agité l'ordre à son vieil ami de l'armée, le brigadier. Le général John Gibbon, et a dit: "Voici un papier avec lequel si je ne peux pas fouetter Bobbie Lee, je serai prêt à rentrer chez moi." Il télégraphia au président Lincoln : « J'ai toute la force rebelle devant moi, mais je suis confiant, et je ne perdrai pas de temps. Je pense que Lee a commis une grave erreur et qu'il en sera sévèrement puni. tous les plans des rebelles, et les attrapera dans leur propre piège si mes hommes sont à la hauteur de l'urgence. . Vous enverra des trophées. " [68]

Bataille de la Montagne du Sud Modifier

Malgré cette première démonstration de bravade, McClellan fut bientôt confronté au fait que l'ordre de Lee était désormais obsolète, manquant les deux premières sections et n'était pas clair sur le nombre de troupes. Malgré ses éloges par de nombreux historiens, l'ordre a donné à McClellan peu de choses qu'il ne savait déjà. McClellan dans les heures suivant la réception de l'ordre a envoyé sa cavalerie pour évaluer son exactitude. À 6 h 20, il donnait ses ordres pour le lendemain. Certains ont prétendu à tort que McClellan avait retardé d'environ 18 heures avant de réagir. Ceci, cependant, est facilement démenti par le fait que son armée était en mouvement toute la journée du 13 en raison des ordres émis par McClellan la veille. C'était l'habitude de McClellan d'écrire ses ordres la veille.

McClellan a ordonné à ses unités de se diriger vers les passes de South Mountain et a pu percer les passes défendues qui les séparaient de Lee. Les défenses confédérées tenaces laissèrent à Lee suffisamment de temps pour concentrer nombre de ses hommes à Sharpsburg, dans le Maryland. Comme l'ont noté des historiens tels que Stotelmyer, l'importance de la victoire de l'Union à South Mountain ne doit pas être sous-estimée. Cela ruina les plans de Lee pour envahir la Pennsylvanie et enleva l'initiative au commandant confédéré. La bataille de South Mountain a également offert à McClellan l'occasion de vivre l'un des grands moments théâtraux de sa carrière, comme le décrit l'historien Sears :

La montagne devant lui était entourée de tourbillons de fumée de combat dans lesquels les éclairs des armes à feu brillaient comme de brèves étincelles chaudes. Les lignes de bataille opposées sur les hauteurs étaient marquées par des couches de fumée plus épaisses et des colonnes de troupes fédérales étaient visibles en serpentant le long de la montagne, chaque colonne . ressemblant à un "serpent monstrueux, rampant, bleu-noir". McClellan a posé dans ce décor spectaculaire, assis immobile à califourchon sur son cheval de bataille Dan Webster, le bras tendu, pointant les troupes de Hooker vers la bataille. Les hommes l'acclamèrent jusqu'à ce qu'ils deviennent enroués. et certains rompaient les rangs pour fourmiller autour de la figure martiale et se livrer aux « démonstrations les plus extravagantes ». [69]

L'armée de l'Union atteint Antietam Creek, à l'est de Sharpsburg, dans la soirée du 15 septembre. celui de McClellan. [70]


Guerre de Sécession : L'Ascension de George B. McClellan

George McClellan a d'abord remplacé Irvin McDowell en tant que commandant de l'armée de l'Union dans l'est, puis a succédé à Winfield Scott en tant que général en chef de toute l'armée de l'Union. (Image : Journal illustré de Frank Leslie/Photo avec l'aimable autorisation de l'armée américaine/domaine public)

Ce sont les événements associés à l'armée du Potomac qui ont fait ou brisé la réputation de McClellan, comme nous le verrons. Il va être un facteur crucial dans la guerre pendant plus d'un an, le principal acteur de l'Union sur le plan militaire à bien des égards.

McClellan obtient le commandement des armées de l'Union dans l'Est

Après le désastre de First Manassas en juillet 1861, le président Abraham Lincoln savait qu'Irvin McDowell n'était pas la solution à long terme au problème du Nord consistant à vaincre la rébellion. McDowell a dû être remplacé, et il a été remplacé par George B. McClellan. McClellan a reçu le commandement de cette armée de l'Union à l'extérieur de Washington, DC McDowell a été rétrogradé au rang de commandant de division.

Le vieux Robert Patterson dans la vallée de Shenandoah a été complètement écarté. Il quitte le service et prend sa retraite. Vous avez donc un bouleversement majeur à l'est de la structure de commandement.

McClellan avait remporté quelques petites victoires en Virginie occidentale au début de la guerre. Il serait peut-être plus exact de dire que ses subordonnés avaient remporté quelques petites victoires en Virginie occidentale, mais il en a eu le mérite et sa réputation s'est accrue en conséquence. Il semblait être un bon choix pour commander les armées de l'Union à l'est.

Qui était George McClellan ?

Il était un West Pointer, bien sûr, un cadet très brillant à West Point. Il avait été envoyé en Europe en tant qu'observateur militaire dans les années 1850 pour étudier la théorie et les pratiques militaires européennes. Il avait combattu avec distinction pendant la guerre du Mexique. C'était un homme qui réfléchissait aux questions militaires et participait aux affaires militaires dans le monde réel.

George B. McClellan était un cadet à West Point, après quoi il a été envoyé en Europe pour étudier la théorie et les pratiques militaires européennes, et a même combattu dans la guerre du Mexique, avant de rejoindre l'armée de l'Union. (Image : Mathew Brady/Domaine public)

Mais il n'a pas gagné assez d'argent dans l'armée, ou l'armée n'était pas un défi pour lui, et il a quitté l'armée dans les années 1850 et est devenu cadre dans les chemins de fer. Il y réussissait très bien et gagnait bien sa vie dans le Midwest.

Il était de taille moyenne. Vous avez souvent lu qu'il était petit. Il n'était pas vraiment petit. Il était à peu près de taille moyenne pour l'époque. Il avait une poitrine très semblable à un tonneau, se tenait très droit et en quelque sorte lança sa poitrine encore plus loin. Il avait de larges épaules et des yeux enfoncés, une belle chevelure épaisse et une aura de commandement autour de lui. Il avait ce qu'on appellerait aujourd'hui du charisme, je pense.

Les gens parlaient de George B. McClellan. Il entrait dans la pièce et les gens gravitaient naturellement vers lui. Il fait partie de ces individus qui peuvent simplement imposer leur volonté à d'autres personnes ou au moins attirer l'attention des personnes qui l'entourent.

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Il s'avérera sans aucun doute le commandant le plus populaire de toutes les armées de l'Union pendant la guerre. Ses hommes lui étaient absolument dévoués. Cela ne fait aucun doute. En fait, il est le seul général de l'Union qui a failli inspirer le genre de dévouement aveugle parmi ses hommes que les soldats de l'armée de Virginie du Nord ont exprimé envers Robert E. Lee pendant une grande partie de la guerre.

McClellan devient général en chef

La presse du Nord a salué McClellan comme l'homme qui sauverait l'Union, et ce genre d'éloge lui est rapidement monté à la tête. Il en est venu à se considérer non pas comme le subordonné de Lincoln, pas comme le subordonné de Winfield Scott, mais comme leur supérieur – l'homme qui savait mieux qu'eux, ses supérieurs civils et militaires, pour ainsi dire, ce qui était nécessaire pour gagner la guerre.

«Je ne laisse rien de côté pour augmenter nos forces», écrivit-il à sa femme au début de l'automne 1861, «mais le vieux général vient toujours sur le chemin.» Il voulait dire Scott. Quant à Lincoln, McClellan a dit simplement : « Le président est un idiot.

Comme je l'ai dit, Winfield Scott en avait assez de cela à la fin d'octobre, comme je l'ai dit – ses maux physiques, son aggravation avec McClellan – et au début de novembre, il s'est très gracieusement mis de côté.

McClellan a pris sa place comme général en chef. Lincoln était prêt - c'est l'une des forces de Lincoln dont nous avons parlé plus tôt - il était prêt à supporter les qualités odieuses de la personnalité de McClellan parce qu'il pensait que McClellan lui donnerait des victoires. Lincoln était prêt à mettre de côté son propre ego, à laisser ce jeune égoïste prendre les rênes et, s'il gagnait, l'Union serait préservée.

Lincoln a averti McClellan qu'il occupait ici deux postes énormes : vous êtes le général en chef de toutes les armées et vous êtes le commandant sur le terrain de notre plus grande armée des États-Unis. McClellan haussa les épaules et dit qu'il pouvait tout faire. Il était un maître organisateur et, à la fin de septembre 1861, il avait fait de l'armée du Potomac une force formidable de plus de 100 000 hommes bien équipés et bien entraînés.

McClellan a surestimé la force confédérée

Peu de temps après avoir pris ses fonctions de général en chef, McClellan a commencé à montrer un modèle qui serait avec lui le reste de la guerre. Il surestimait chroniquement la force confédérée sur son front. Il pensait qu'il y avait 150 000 confédérés face à ses 100 000 soldats de l'Union, puis il pensait qu'il y en avait 200 000. Il n'arrêtait pas de dire à Lincoln, j'ai besoin de plus d'hommes, j'ai besoin de plus d'équipement avant de pouvoir bouger.

Eh bien, il a surestimé de deux ou trois fois le nombre de confédérés qui étaient vraiment en face de lui, mais c'est quelque chose que nous verrons avec McClellan encore et encore. Il a toujours gonflé les chiffres confédérés. Il semblait toujours trouver une excuse pour ne pas agir rapidement et ne pas forcer militairement la question.

L'essentiel est que McClellan manquait de ce qu'ils auraient appelé, au XIXe siècle, le courage moral pour engager ce merveilleux instrument qu'il avait créé, l'armée du Potomac, dans une lutte décisive avec les opposants rebelles. Il a joué la sécurité. Il recherchait la perfection et, par conséquent, il ne pourra jamais être compté parmi les grands généraux de la guerre.

Questions courantes sur George B. McClellan

En juillet 1861, George B. McClellan reçut le commandement des armées de l'Union dans l'Est, et plus tard il fut promu au poste de général en chef, le commandant de toutes les armées de l'Union sur l'ensemble de la carte stratégique de la guerre civile. En plus de cela, McClellan est également connu pour avoir fait de l'armée du Potomac une force formidable de plus de 100 000 hommes bien équipés et bien entraînés.

George B. McClellan avait remporté quelques petites victoires en Virginie occidentale au début de la guerre, raison pour laquelle il a été choisi comme commandant des armées de l'Union dans l'est, lorsque le président Abraham Lincoln a décidé de remplacer Irvin McDowell. Peu de temps après, Winfield Scott s'est retiré et McClellan est devenu le général en chef et a commencé les travaux de construction de l'armée du Potomac.

George B. McClellan faisait partie de l'armée de l'Union. En fait, il était le général en chef de l'armée de l'Union.

Le plus gros défaut de George McClellan était qu'il était un procrastinateur chronique. Même s'il avait construit une armée formidable sous la forme de l'armée du Potomac, il retarda à plusieurs reprises les procédures et permit aux confédérés de se regrouper et d'apporter des renforts. Il était également coupable d'avoir continuellement surestimé la force des armées confédérées.


Pourquoi le général McClellan était-il si largement considéré comme incompétent ?

Ainsi, tout au long de l'histoire, beaucoup ont qualifié McClellan d'individu incompétent en ce qui concerne la façon dont il a dirigé l'Union, mais ce que je me demande, c'est pourquoi ? Qu'a-t-il fait exactement pour obtenir ce label ?

En termes généraux, McClellan et Lincoln se sont séparés sur la façon dont ils envisageaient la guerre. Alors que Lincoln en est venu à croire que des mesures plus dures, telles que l'émancipation des esclaves, seraient nécessaires pour subjuguer le sud, McClellan a continué à croire en la modération politique et au compromis sectionnel. participation et partisanerie des systèmes de second et de tiers. En revanche, Lincoln était un penseur politique plus égalitaire. Alors que les Whigs croyaient au pouvoir des élites, Lincoln a préconisé que non seulement le citoyen fermier autosuffisant de Jeffersonian, mais aussi le travailleur embauché devraient avoir la voix la plus forte en politique. Il croyait que les individus devaient être récompensés en fonction de leur dur labeur, ce qui s'opposait directement à la nature de l'esclavage. Au début de la guerre, les deux hommes étaient fondamentalement d'accord pour dire que cette guerre ne serait pas une lutte révolutionnaire sans remords, mais plutôt une préservation de l'Union telle qu'elle était.

Ces croyances opposées ont façonné leurs points de vue sur la stratégie militaire. Lincoln avait tendance à favoriser un affrontement direct avec les principales armées confédérées, jalonnant la guerre dans une bataille d'anéantissement. Cela a du sens dans un cadre qui considère le peuple confédéré au-delà d'une réconciliation négociée avec les États-Unis. Pendant ce temps, McClellan a poursuivi une approche plus conservatrice de la guerre. Il a cherché à préserver son armée contre de lourdes pertes et à paralyser l'effort de guerre confédéré en opérant contre des points stratégiques clés (nœuds ferroviaires, villes industrielles, grands ports) sans livrer une bataille sanglante. Il croyait qu'une stratégie qui entraînerait de lourdes pertes enflammerait les passions aux États-Unis et conduirait à des objectifs de guerre plus sévères plutôt que de se soumettre à ces mesures plus sévères, les confédérés riposteraient encore plus fort, entraînant plus de victimes, des objectifs de guerre plus vastes, et ainsi de suite, jusqu'à ce que le pays soit si divisé qu'il ne pourrait jamais être réuni.

L'approche opérationnelle préférée de Lincoln était une marche directe sur terre, généralement sur le chemin de fer d'Orange et d'Alexandrie. À un moment donné, il a lancé l'idée d'avancer dans la vallée de Shenandoah, ce qui est franchement l'équivalent stratégique de tenir un mousquet à la baïonnette. Tout au long de la guerre, Lincoln s'inquiéta beaucoup de la sécurité de Washington. Sa chute serait certainement un coup dur pour la cause de l'Union si elle pouvait se produire. Il croyait que baser les communications de l'armée sur les chemins de fer faciliterait un redéploiement rapide pour protéger la capitale. Cependant, les chemins de fer laissent les armées vulnérables à un processus de consommation stratégique en territoire ennemi car elles peuvent être mises hors de combat par les raiders, elles obligent les armées en progression à laisser derrière elles des détachements pour sécuriser leurs communications, diminuant ainsi la force de combat à la pointe de la lance.

En revanche, McClellan cherchait à baser son armée sur les rivières de la marée de Virginie, où la suprématie navale incontestée des États-Unis assurait la sécurité des communications de l'armée. En basant son armée sur la rivière James, McClellan pouvait avancer systématiquement, avec ses flancs reposant sur de puissants obstacles, et dans des positions tactiquement inattaquables qui couvriraient son avance vers la prochaine position forte. Joseph E. Johnston, le principal général confédéré au cours de la première phase de la campagne de la péninsule, a reconnu qu'il s'agissait d'une forme de guerre que le Sud ne pouvait pas combattre, faute d'artillerie et d'ingénieurs pour attaquer les positions de McClellan ou se défendre contre elles. De plus, le grand plan de McClellan pour l'offensive du printemps de 1862 impliquait l'avancée coordonnée de plusieurs armées sur un large front dans le territoire confédéré, avec Corinth Mississippi et Chattanooga Tennessee comme objectifs pour paralyser le réseau ferroviaire confédéré.

Cependant, cette approche était lente et laisserait théoriquement Washington ouvert à une avance confédérée. De plus, cela nécessitait une coordination entre les trois armées principales, de peur que les confédérés n'exploitent leurs lignes intérieures pour vaincre une armée américaine isolée. Lincoln ne s'est fait aucune faveur en limogeant McClellan en tant que général en chef et en ne remplissant le poste que beaucoup plus tard dans l'année sans un commandant militaire général, il était difficile de réaliser une offensive simultanée. Même sur le théâtre de Virginie, il n'y avait pas moins de quatre commandants indépendants dans ce contexte, il n'est pas difficile de voir comment la nomination éventuelle de Lee au commandement suprême en Virginie était un avantage majeur pour les confédérés. De plus, la nomination par Lincoln de commandants de corps contre la volonté du commandant de l'armée a signalé l'hostilité au plan qu'ils entreprenaient. Presque tous les commandants de corps de McClellan étaient des hommes qui avaient voté contre le plan lors du conseil de guerre d'hier. Ce licenciement a également brouillé la position de McClellan concernant la marine, dont la coopération serait évidemment critique pour cette opération amphibie.

De plus, il y avait un malentendu concernant Irving McDowell's I Corps. McClellan avait soumis des dispositions à Lincoln pour montrer qu'il laissait derrière lui des forces suffisantes pour protéger Washington contre une avance confédérée, mais ne les a pas expliquées de manière suffisamment détaillée. Estimant que la ville était vulnérable à la suite des mouvements de Stonewall Jackson dans le Shenandoah, Lincoln a retenu cette puissante formation de l'armée principale. Lorsque la confusion a été dissipé, il a toujours attaché des conditions à son déploiement sur le théâtre péninsulaire pour combattre aux côtés de l'armée de McClellan. McClellan avait besoin de baser ses opérations sur le York River Railroad du côté nord du Chickahomminy (l'objectif de l'armée, Richmond, est sur la rive sud), et pour recevoir le I Corps en renfort, ils devaient venir par voie terrestre le long de la Chemin de fer de Fredericksburg et Potomac. Déjà surtendu et exposé sur la rive Nord, satisfaire à cette exigence l'obligeait à étendre encore plus son droit.

Pour aggraver les choses, Lincoln est revenu sur sa promesse de permettre à McClellan de se joindre au I Corps, envoyant à nouveau une grande partie de ses forces au Shenandoah contre la volonté de son commandant. En tant que telle, l'armée de McClellan a été laissée dans une position exposée et liée à des communications vulnérables sans but.

Ce message ne veut pas dire que McClellan n'a commis aucune erreur pendant la campagne péninsulaire. Cependant, les erreurs qu'il a commises auraient coulé sans laisser de trace s'il avait obtenu le succès décisif que le plan global aurait pu remporter. L'ingérence de Lincoln dans les questions d'opérations militaires professionnelles a été matériellement préjudiciable à l'effort de guerre à ce stade, et a conduit McClellan à l'échec de la campagne qui promettait de grandes perspectives de succès. Le fait que Lincoln ait continué à gagner la guerre en 1865 a également occulté les graves erreurs qu'il a commises en 1862. Ces erreurs ont fait en sorte que la guerre s'est transformée en une lutte révolutionnaire, bien que nous soyons aujourd'hui plus susceptibles de considérer cela comme une bonne chose, car cela a conduit à l'abolition de l'esclavage.


Citoyen McClellan

Lincoln résista à tous les efforts – après l'humiliation d'Ambrose Burnside à Fredericksburg et de Joseph Hooker à Chancellorsville – pour restaurer McClellan au commandement, bien qu'il reconnaisse que parmi beaucoup de membres de l'armée, il y avait une forte sympathie pour Little Mac. Un tel « McClellanisme » était considéré comme une menace, mais pas au point de risquer de restaurer un commandant en qui le président avait complètement perdu confiance.

À l'été 1864, le Parti démocrate élit le général McClellan comme candidat à la présidence. McClellan était un démocrate pro-guerre, c'est-à-dire un qui croyait que l'Union devait être restaurée avant qu'il puisse y avoir la paix. Mais le programme du parti et son candidat à la vice-présidence choisi étaient en faveur d'un armistice immédiat, suivi de négociations pour restaurer l'Union. McClellan a refusé de s'écarter de ses principes, tout en essayant de dissimuler les différences entre les ailes du Parti démocrate.

Les démocrates s'attendaient à ce qu'en nommant McClellan, ils gagneraient le vote des soldats. Mais la planche de paix de la plate-forme démocrate a rendu cela impossible. Dans l'événement, Lincoln a battu McClellan haut la main, le général ne capturant que trois États : le New Jersey, le Delaware et le Kentucky. La marge dans le collège électoral était de 212 voix pour Lincoln contre 21 pour Little Mac. Ce fut une défaite cuisante, bien qu'il ait l'honneur du général d'avoir pris la grande route dans la campagne, faisant le moins de campagne électorale possible, se comportant en gentleman et acceptant la voix électorale du peuple comme la voix de Dieu. volonté. Il était en effet un meilleur politicien qu'il n'était un soldat.

Il a finalement démissionné de sa commission pour constater que sa notoriété politique l'empêchait de reprendre son rôle de directeur de chemin de fer. Il envisagea de devenir mercenaire, y compris de se mettre au service de l'empereur français Maximilien du Mexique, ce qui aurait été une issue ardemment souhaitée, s'il avait eu plus de succès en uniforme français qu'en bleu fédéral.

Mais au lieu de retourner aux armes, il comptait sur ses revenus de placement pour vivre la vie d'un exilé européen, un rôle qui lui convenait encore mieux. Il se réjouissait des entretiens avec Helmuth von Moltke, chef de l'état-major prussien, et le célèbre stratège militaire suisse Antoine-Henri, baron de Jomini, s'émerveillait de Rome et jouissait de la haute réputation qu'il avait dans les villes d'Europe. Il ne rentra chez lui qu'en 1868, à temps pour voir Ulysses Grant élu président. Il a également constaté qu'il était à nouveau apte au travail et a donc poursuivi des travaux d'ingénierie et de chemin de fer. Il n'est revenu en politique qu'en 1876, lorsqu'il a soutenu avec enthousiasme et fait campagne pour le candidat du Parti démocrate à la présidence, Samuel J. Tilden, contre le républicain (et futur vainqueur) Rutherford B. Hayes. Cela, à son tour, a conduit le Parti démocrate du New Jersey à élire McClellan comme candidat au poste de gouverneur en 1877 - et ce fut une élection qu'il a remportée.

De plus, il gouvernait bien, réduisant les dépenses, supprimant les impôts directs de l'État sur les particuliers et mettant à profit toutes les compétences d'organisation et de gestion qu'il avait développées en tant que général et homme d'affaires. C'était son métier. Il n'a servi qu'un seul mandat, puis est revenu à la vie privée. Son dernier hourra politique était de faire campagne pour Grover Cleveland, bien que ses rivaux politiques lui aient refusé l'espoir d'être nommé secrétaire à la guerre de Cleveland. McClellan est décédé à l'âge de cinquante-huit ans en 1887. Son fils, George B. McClellan Jr. (“Max”), a pris la profession qui aurait dû être son père’s, devenant membre du Congrès de New York et maire de la Grosse Pomme (1904-09). Ce champ de conflit sans effusion de sang était la vraie maison de McClellan.

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McClellan s'empare des commandes

Selon la plupart des archives, McClellan et ses hommes reçurent un accueil beaucoup plus chaleureux que les confédérés lorsqu'ils entrèrent dans Frederick le 13 septembre. Même plus grand que les acclamations du peuple, cependant, était un cadeau inattendu : la découverte d'une copie des commandes spéciales 191. Au cours de la marche de l'Union à Frederick, une ligne d'escarmouche de soldats de la compagnie F, 27th Indiana est tombé sur les ordres en septembre 13ème.

"Voici un papier avec lequel, si je ne peux pas fouetter Bobby Lee, je serai prêt à rentrer chez moi" Général George B. McClellan

Commandes trouvées

Le général McClellan entre dans Frederick, Maryland

Le sergent John M. Bloss, commandant de la ligne d'escarmouche de la compagnie F lorsque les ordres ont été trouvés, a écrit une lettre treize jours plus tard. Dans cette lettre inédite, Bloss donne quelques détails sur le constat des commandes. La lettre et la description de Bloss sont la principale source écrite la plus proche du moment de l'événement, ce qui en fait de loin l'information la plus fiable actuellement disponible sur les faits entourant la découverte des commandes.

*Le général de l'Union Samuel E. Pittman a authentifié les ordres en identifiant la signature de Chilton. Avant la guerre, Pittman était caissier à la Michigan State Bank à Detroit en même temps que Chilton était le payeur de l'armée qui y était stationnée. En tant que payeur, Chilton tenait un compte à la banque et Pittman connaissait sa signature sur les chèques et les relevés de compte.

McClellan fait ses propres plans

Général McClellan

La découverte des commandes spéciales 191 a eu un impact significatif sur la campagne de 1862. McClellan a déclaré que jusqu'au 13, lorsqu'il a reçu les ordres, il n'était pas certain de l'endroit où l'armée de Lee se rendait en Pennsylvanie, Baltimore, Washington ou retraversait le Potomac, c'est pourquoi il avait déployé trois ailes de l'armée. Les ordres confirmaient à McClellan que Lee n'essayait pas de prendre Washington, mais se dirigeait en fait vers l'ouest. A 15h00 le 13, McClellan envoya les ordres à son chef de cavalerie, le major général Alfred Pleasanton et lui dit de vérifier dans quelle mesure les ordres, qui dataient de plusieurs jours, avaient été suivis. Dans un 18h20 message au major-général W. B. Franklin, commandant le sixième corps, McClellan l'informa de la découverte des ordres et fit savoir à Franklin que Pleasanton avait participé à une escarmouche à Middletown et occupé la ville. De plus, le commandement de Burnside, y compris le corps de Hooker, marchait ce soir-là et tôt le matin, suivi par la division Sumner, Banks et Sykes vers Boonsboro. McClellan voulait que Franklin se déplace à l'aube par Jefferson et Burkettsville vers Rohrersville. Son intention était de couper l'armée confédérée en deux.

Lee a mentionné que le changement soudain de tactique de McClellan après l'arrivée de l'armée de l'Union à Frederick était inattendu. En apprenant l'existence de la copie perdue, il a compris le changement, en disant : « pour découvrir où je me trouvais. les hommes se sont reposés et ont alors l'intention d'attaquer. En fait, Harpers Ferry a mis beaucoup plus de temps à tomber entre les mains des Confédérés que prévu. Ceci, combiné à la découverte du document fatidique, a incité McClellan à déplacer son armée plus rapidement que les confédérés ne l'avaient prévu, contribuant sans aucun doute à obliger Lee à se battre à South Mountain et à Antietam, au lieu de mener une bataille avec son propre calendrier, son emplacement et ses conditions.

Temps d'achat

Destruction du pont Harpers Ferry

Sur la base de sa lecture des commandes spéciales 191, McClellan a élaboré un plan pour envoyer des secours à Harpers Ferry, puis prendre le reste de l'armée, près de 60 000 hommes, et traverser South Mountain à Turner's Gap, descendre à Boonsboro et s'interposer entre les forces de Lee. à Boonsboro et le reste de l'armée de Virginie du Nord.

Le matin du 14 septembre, des éléments avancés de l'armée du Potomac tentant de dégager Turner's Gap rencontrèrent une partie de la division de D. H. Hill. Une action déroutante et pointue s'est développée dans le terrain montagneux accidenté de South Mountain. Incapables de tenir leurs positions, les confédérés se retirent lentement. À cinq miles au sud, à Crampton's Gap, le sixième corps de l'Union, en route pour soulager Harpers Ferry, a vaincu la résistance féroce d'une petite force confédérée et s'est frayé un chemin à travers Crampton's Gap jusqu'à Pleasant Valley du côté ouest. Les pertes syndicales pour la journée étaient de 2 346. Les confédérés ont perdu plus de 4 100 hommes. Cette nuit-là, alors que Lee évaluait la situation, il décida de se retirer via Sharpsburg et espéra que Jackson réussirait à prendre Harpers Ferry.

Opportunités perdues

Impression de la bataille d'Antietam

Toute la journée du 15 septembre, l'armée du Potomac a envahi South Mountain et s'est massée autour de Keedysville, dans le Maryland. Lee regarda et attendit avec anxiété, sa propre armée se réunissant lentement autour de Sharpsburg. Lorsque McClellan n'a pas attaqué le 16, Lee a pris des positions fortes le long du ruisseau Antietam.

La bataille d'Antietam a commencé à l'aube le 17. Parce que McClellan a alimenté son armée dans la bataille au coup par coup, la bataille s'est développée en trois phases distinctes. Tous partageaient une caractéristique commune : des pertes horribles. Ce fut la bataille la plus sanglante et la plus choquante qu'aucun des combattants n'ait jamais vue.

Au coucher du soleil, plus de 12 000 membres de l'Union et 10 000 confédérés avaient été tués ou blessés au cours de douze heures de combat acharné. Le champ de bataille, a écrit un officier de l'Union, était « d'une horreur indescriptible ». Aucun autre jour dans l'histoire américaine ne surpasserait Antietam dans le carnage.


Lincoln, McClellan, la politique et le retrait de l'Union

McClellan a été secoué par la contre-attaque confédérée et craignait constamment que sa plus grande armée soit sur le point d'être submergée. Lincoln était trop préoccupé par l'approche de Washington D.C., envisageant une catastrophe politique si même un petit nombre de confédérés s'approchait de la ville.Ainsi, peu de temps après les batailles des Sept Jours, la force principale de l'Armée du Potomac se replie sur Washington pour bloquer toute approche potentielle. Bien sûr, le général Lee, réalisant que Richmond n'était plus menacé, a immédiatement entrepris l'attaque même contre laquelle l'Union se gardait, ce qui a conduit à sa victoire lors du deuxième Bull Run.

Lincoln avait une myriade de considérations politiques au cours de cette période. Pour obtenir le plus grand soutien possible pour la guerre, il l'avait vendue comme une campagne limitée. Les unités de l'armée de l'Union étaient toutes volontaires. De nombreux généraux ont été sélectionnés en fonction du pouvoir politique qu'ils détenaient dans leurs États respectifs. Stratégiquement, l'Union essayait simplement de rencontrer l'armée confédérée sur le terrain et de la vaincre. Il n'y avait pas encore la manœuvre en place pour user progressivement les forces confédérées et les réconcilier, car l'idée même d'une victoire progressive était encore anathème. Les opposants de Lincoln – les hommes de l'État frontalier, les démocrates de la paix, etc. – attendaient de bondir sur tout signe de succès confédéré afin de pouvoir discréditer l'effort de guerre. Toute marche rebelle sur Washington D.C., même avec une simple poignée de troupes, aurait pu susciter une frénésie médiatique et entraîner des problèmes pour Lincoln et les républicains lors des élections de 1862. Au Congrès, le Comité mixte sur la conduite de la guerre surveillait chaque mouvement de l'Union du point de vue républicain radical, évaluant les généraux en fonction de leurs convictions politiques. Toutes ces considérations politiques étaient contre-productives. Ils ont empêché l'Union d'exploiter ses avantages naturels en hommes et en ressources, et l'ont amenée à entreprendre une stratégie trop prudente.

Une fois que l'armée de l'Union a été retirée de Richmond, Robert E. Lee a eu la liberté de manœuvrer son armée dans des positions offensives. Cet état de flux tactique était un énorme atout pour la petite armée de Lee et son esprit créatif. Au cours de l'année suivante, il a remporté plusieurs victoires fantastiques, culminant à Chancellorsville et à l'invasion de la Pennsylvanie en 1863. Ce n'est qu'après que Lee a été arrêté à Gettysburg et qu'Ulysses Grant a pris le commandement de l'armée de l'Union, que l'Union a repris son initiative et a pressé à nouveau sur le cœur de Virginie. Dans cet intervalle, la guerre avait dégénéré en une mobilisation à grande échelle, une conscription militaire, la mort de dizaines de milliers de soldats et une campagne largement détruite.


George McClellan

George McClellan, un général de l'Union pendant la guerre de Sécession, était le fils d'un chirurgien, est né à Philadelphie le 3 décembre 1826. McClellan a fait ses études à l'Université de Pennsylvanie et à l'Académie militaire américaine de West Point, où en 1846 il est diplômé deuxième de sa classe.

McClellan a été nommé à l'état-major du général Winfield Scott pendant la guerre du Mexique (1846-1848) et a remporté trois brevets pour conduite galante. Il a enseigné le génie militaire à West Point (1848-1851). En 1855, McClellan a été envoyé pour observer la guerre de Crimée afin d'obtenir les dernières informations sur la guerre européenne.

McClellan a quitté l'armée des États-Unis en 1857 pour devenir chef de l'ingénierie de l'Illinois Central Railroad, où il a fait la connaissance d'Abraham Lincoln, l'avocat de la société. En 1860, McClellan devint président de l'Ohio and Mississippi Railroad.

Bien que McClellan ait été membre du Parti démocrate, il a offert ses services au président Abraham Lincoln lors du déclenchement de la guerre de Sécession. Il a été placé à la tête du département de l'Ohio avec la responsabilité de tenir la zone ouest de la Virginie. Il l'a fait avec succès et après la défaite de l'armée de l'Union par l'armée confédérée à Bull Run, Lincoln a nommé McClellan commandant de l'armée du Potomac. McClellan a insisté pour que son armée entreprenne de nouvelles offensives jusqu'à ce que ses nouvelles troupes soient complètement entraînées.

En novembre 1861, McClellan, qui n'avait que 34 ans, fut nommé commandant en chef de l'armée de l'Union. Il a développé une stratégie pour vaincre l'armée confédérée qui comprenait une armée de 273 000 hommes. Son plan était d'envahir la Virginie par la mer et de s'emparer de Richmond et des autres grandes villes du Sud. McClellan croyait que pour maintenir la résistance au minimum, il devait être clair que les forces de l'Union n'interféreraient pas avec l'esclavage et aideraient à réprimer toute insurrection d'esclaves.

McClellan a nommé Allan Pinkerton pour employer ses agents pour espionner l'armée confédérée. Ses rapports exagéraient la taille de l'ennemi et McClellan n'était pas disposé à lancer une attaque jusqu'à ce qu'il ait plus de soldats disponibles. Sous la pression des républicains radicaux au Congrès, Abraham Lincoln décide en janvier 1862 de nommer Edwin M. Stanton comme son nouveau secrétaire à la Guerre.

Peu de temps après cette nomination, Abraham Lincoln ordonna à McClellan de comparaître devant un comité chargé d'enquêter sur la façon dont la guerre se déroulait. Le 15 janvier 1862, McClellan doit faire face à l'interrogatoire hostile de Benjamin Wade et de Zachariah Chandler. Wade a demandé à McClellan pourquoi il refusait d'attaquer l'armée confédérée. Il répondit qu'il devait préparer les voies de retraite appropriées. Chandler a ensuite déclaré: "Général McClellan, si je vous comprends bien, avant de frapper les rebelles, vous voulez être sûr d'avoir suffisamment d'espace pour pouvoir courir au cas où ils riposteraient." Wade a ajouté "Ou au cas où vous auriez peur". Après que McClellan ait quitté la pièce, Wade et Chandler en sont venus à la conclusion que McClellan était coupable de « lâcheté infernale et sans atténuation ».

À la suite de cette réunion, Abraham Lincoln a décidé qu'il devait trouver un moyen de forcer McClellan à agir. Le 31 janvier, il a émis l'ordre général de guerre numéro un. Cela ordonna à McClellan de commencer l'offensive contre l'ennemi avant le 22 février. Lincoln a également insisté pour être consulté sur les plans militaires de McClellan. Lincoln n'était pas d'accord avec le désir de McClellan d'attaquer Richmond par l'est. Lincoln n'a cédé que lorsque les commandants de division ont voté à 8 contre 4 en faveur de la stratégie de McClellan. Cependant, Lincoln n'avait plus confiance en McClellan et l'a retiré du commandement suprême de l'armée de l'Union. Il a également insisté sur le fait que McClellan a laissé 30 000 hommes derrière pour défendre Washington.

Au cours de l'été 1862, McClellan et l'armée du Potomac ont pris part à ce qui est devenu la campagne de la péninsule. L'objectif principal était de capturer Richmond, la base du gouvernement confédéré. McClellan et ses 115 000 hommes rencontrent l'armée confédérée à Williamsburg le 5 mai. Après une brève bataille, les forces confédérées se retirent vers le sud.

McClellan a déplacé ses troupes dans la vallée de Shenandoah et avec John C. Fremont, Irvin McDowell et Nathaniel Banks ont entouré Thomas 'Stonewall' Jackson et son armée de 17 000 hommes. Jackson a d'abord attaqué John C. Fremont à Cross Keys avant de se retourner contre Irvin McDowell à Port Republic. Jackson a ensuite précipité ses troupes vers l'est pour rejoindre Joseph E. Johnston et les forces confédérées combattant McClellan dans la banlieue de la ville.

Le général Joseph E. Johnston avec quelque 41 800 hommes contre-attaque l'armée légèrement plus nombreuse de McClellan à Fair Oaks. L'armée de l'Union a perdu 5 031 hommes et l'armée confédérée 6 134. Johnson a été grièvement blessé pendant la bataille et le général Robert E. Lee a maintenant pris le commandement des forces confédérées.

Le major-général John Pope, le commandant de la nouvelle armée de Virginie, a reçu l'ordre de se déplacer vers l'est jusqu'aux Blue Ridge Mountains en direction de Charlottesville. On espérait que cette décision aiderait McClellan en éloignant Robert E. Lee de la défense de Richmond. Les 80 000 soldats de Lee étaient désormais confrontés à la perspective de combattre deux grandes armées : McClellan (90 000) et Pope (50 000)

Rejointes par Thomas Stonewall Jackson, les troupes confédérées attaquèrent constamment McClellan et le 27 juin elles percèrent à Gaines Mill. Convaincu qu'il était en infériorité numérique, McClellan se retira à James River. Abraham Lincoln, frustré par le manque de succès de McClellan, envoya le major général John Pope, mais il fut facilement repoussé par Jackson.

McClellan écrivit à Abraham Lincoln pour se plaindre qu'un manque de ressources rendait impossible la défaite des forces confédérées. Il a également précisé qu'il n'était pas disposé à employer des tactiques qui entraîneraient de lourdes pertes. Il a affirmé que « toujours pauvre homme tué ou blessé me hante presque ! » Le 1er juillet 1862, McClellan et Lincoln se rencontrèrent à Harrison Landing. McClellan insiste une fois de plus sur le fait que la guerre doit être menée contre l'armée confédérée et non contre l'esclavage.

Salmon Chase (secrétaire au Trésor), Edwin M. Stanton (secrétaire à la Guerre) et le vice-président Hannibal Hamlin, qui étaient tous de fervents opposants à l'esclavage, ont mené la campagne pour le limogeage de McClellan. Ne voulant pas le faire, Abraham Lincoln a décidé de mettre McClellan en charge de toutes les forces dans la région de Washington.

Après la deuxième bataille de Bull Run, le général Robert E. Lee décide d'envahir le Maryland et la Pennsylvanie. Le 10 septembre 1862, il envoya Thomas 'Stonewall' Jackson capturer la garnison de l'armée de l'Union à Harper's Ferry et déplaça le reste de ses troupes à Antietam Creek. Lorsque McClellan apprit que l'armée confédérée avait été divisée, il décida d'attaquer Lee. Cependant, la garnison de Harper's Ferry se rend le 15 septembre et certains des hommes parviennent à rejoindre Lee.

Le matin du 17 septembre 1862, McClellan et le major général Ambrose Burnside attaquèrent Robert E. Lee à Antietam. L'armée de l'Union comptait plus de 75 300 soldats contre 37 330 soldats confédérés. Lee a tenu jusqu'à ce qu'Ambrose Hill et des renforts arrivent de Harper's Ferry. Le lendemain, Lee et son armée traversèrent le Potomac en Virginie sans encombre.

Ce fut le jour le plus coûteux de la guerre avec l'armée de l'Union ayant 2 108 tués, 9 549 blessés et 753 disparus. L'armée confédérée comptait 2 700 tués, 9 024 blessés et 2 000 disparus. Incapable de remporter une victoire décisive à Antietam, Abraham Lincoln reporta la tentative de capture de Richmond. Lincoln était également en colère que McClellan avec ses forces supérieures n'ait pas poursuivi Robert E. Lee à travers le Potomac

Abraham Lincoln voulait maintenant que McClellan passe à l'offensive contre l'armée confédérée. Cependant, McClellan a refusé de bouger, se plaignant d'avoir besoin de chevaux frais. Les républicains radicaux ont maintenant commencé à remettre ouvertement en question la loyauté de McClellan. « Le commandant pouvait-il être loyal, s'il s'était opposé à tous les mouvements en avant précédents et n'avait fait cette avance qu'après l'évacuation de l'ennemi ? » a écrit George W. Julian. Alors que William P. Fessenden est arrivé à la conclusion que McClellan était « totalement inapte à son poste ».

Frustré par la réticence de McClellan à attaquer, Abraham Lincoln l'a rappelé à Washington avec les mots : « Mon cher McClellan : si vous ne voulez pas utiliser l'armée, j'aimerais l'emprunter pendant un certain temps. Le 7 novembre, Lincoln retire McClellan de tous les commandements et le remplace par Ambrose Burnside.

En 1864, des rumeurs commencèrent à circuler selon lesquelles McClellan cherchait l'investiture présidentielle du Parti démocrate. Inquiet par la perspective de rivaliser avec l'ancien chef de l'armée de l'Union, on prétend que Lincoln a offert à McClellan un nouveau commandement en Virginie. McClellan a refusé et accepté la nomination. Dans une tentative d'obtenir l'unité, Lincoln a nommé un démocrate du Sud, Andrew Johnson du Tennessee, comme colistier.

Au cours de la campagne, McClellan a déclaré la guerre un « échec » et a exhorté « des efforts immédiats pour une cessation des hostilités, en vue d'une convention ultime des États, ou d'autres moyens pacifiques, afin que la paix puisse être rétablie sur la base de l'Union fédérale des États ». Cependant, McClellan a ajouté que cela pourrait se produire lorsque « nos adversaires sont prêts à négocier sur la base des retrouvailles ». McClellan a clairement indiqué qu'il n'aimait pas l'esclavage parce qu'il affaiblissait le pays, mais il s'opposait à "l'abolition forcée en tant qu'objet de la guerre ou condition nécessaire de la paix et de la réunion".

Les victoires d'Ulysses S. Grant, William Sherman, George Meade, Philip Sheridan et George H. Thomas à l'été 1864 renforcèrent l'idée que l'armée de l'Union était sur le point de mettre fin à la guerre. Cela a aidé la campagne présidentielle de Lincoln et avec 2 216 067 voix, il a confortablement battu McClellan (1 808 725) aux élections. McClellan ne transportait que le Delaware, le Kentucky et le New Jersey.

Après la guerre, McClellan passa du temps en Europe avant de revenir pour servir comme ingénieur en chef du Département des docks de New York (1870-1872) et en 1872 devint président de l'Atlantic and Great Western Railroad. Il a également été gouverneur du New Jersey de 1878 à 1881. George McClellan est décédé le 29 octobre 1885 à Orange, New Jersey.

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