L'histoire

Des sculptures bouddhistes extraordinaires découvertes dans les ruines d'une ville antique au Pakistan


Des archéologues fouillant les ruines d'une ville de l'empire Kushan au Pakistan ont découvert un ancien sanctuaire avec une statue représentant l'entrée du Bouddha dans le monde des personnes souffrantes. Après avoir vu la douleur et la misère du monde, dont il avait été protégé dans sa jeunesse, Bouddha a fondé une religion basée sur l'amour, la compassion et la miséricorde.

Des archéologues italiens ont découvert les sculptures et les gravures dans les ruines d'un sanctuaire et d'une cour dans la ville abandonnée de Bazira dans la vallée de Swat. Certaines images représentent le prince Siddhartha, du nom de Gautama Buddha, chevauchant son cheval Kanthaka et sortant du palais de son père, selon un article sur la découverte sur Live Science.

Le Bouddha a fondé le bouddhisme, une religion philosophique qui a commencé dans le nord-est de l'Inde et compte maintenant environ 500 millions d'adeptes dans le monde.

Bazira était une petite ville mais est devenue une ville de l'empire Kushan. Alexandre de Macédoine a assiégé la ville fortifiée en 326 avant JC, et des pierres de catapulte ont été trouvées dans les ruines. Les habitants ont abandonné Bazira après des tremblements de terre et des troubles financiers provoqués par le déclin de l'empire Kushan.

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Les ruines de Bazira, également appelées Vajirasthana, se trouvent près de la ville moderne de Barikot, où la mission archéologique italienne fouille depuis 1978. Au fil des ans, les archéologues ont fouillé la ville antique pour révéler des quartiers et des sanctuaires palatiaux. Bazira est un centre important pour l'étude de l'art gréco-bouddhique.

Selon un article de la Colorado State University, le mot Kushan vient du chinois Guishang. Ce terme est utilisé dans les écrits historiques pour désigner une branche des tribus indo-européennes appelées Yuezhi qui ont été chassées du nord-ouest de la Chine entre 176 et 160 av. La Bactriane comprenait le Tadjikistan et l'Afghanistan modernes.

Ruines de Barikot Ghundai. ( CC PAR SA 3.0 )

« En se positionnant au centre de la route de la soie, à mi-chemin entre la Chine et l'Inde à l'est et le monde méditerranéen à l'ouest, les Kouchans sont devenus une puissance mondiale juste derrière la Chine et Rome et la première force unifiée en Afghanistan à se dispenser plutôt que de recevoir l'autorité », indique l'article.

L'empire a duré d'environ 20 à 280 après JC. Il a poussé à la conquête en 48 après JC lorsque Kujula Kadphises a traversé l'Hindu Kush et s'est allié à Hermaeus, le dernier roi grec de la vallée de Kaboul. Cette alliance a permis au fils de Kujula, Vima Kadphises, de vaincre les Scythes dans le nord de l'Inde. Les successeurs de ces deux hommes agrandirent l'empire, dont les frontières s'étendirent finalement du Gange à l'est jusqu'au désert de Gobi.

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Les statues représentent le départ de Siddhartha de la vie protégée et cloîtrée à laquelle son père, le roi Sakya, l'avait confiné dès son plus jeune âge, lorsque les sages ont dit au roi que son fils serait un grand ascète.

"Comme s'il jouait l'archétype du refus de l'appel à son fils, le roi a décidé qu'il préférait que Siddhartha soit un monarque mondial, et il lui a fourni de somptueux palais, de belles femmes et des richesses", dit Le compagnon d'Oxford de la mythologie mondiale .

Siddhartha a finalement quitté le palais de son père et a vu des personnes malades et mourantes et d'autres qui montraient des signes de douleur et d'imperfection. Cela l'a inspiré à devenir un ascète, et après beaucoup de méditation et d'essais par Mara, il a atteint l'illumination et a commencé à prêcher la miséricorde et l'amour universel. Ses enseignements ont fait leur chemin et une belle philosophie est entrée dans le monde.

« Départ de Siddhartha. » (1914)

Une autre sculpture à Bazira montre un homme âgé assis, peut-être une divinité, tenant une tête de chèvre coupée et un verre de vin. Luca Olivieri, le directeur des fouilles de Bazira, a déclaré à Live Science que la figure ressemble à l'ancien dieu grec du vin et de l'extase, Dionysos.

La sculpture trouvée à Bazira montrant une divinité inconnue avec un verre de vin dans une main et une tête de chèvre dans l'autre. ( ACT/Mission Archéologique Italienne )

La vallée de Swat avait une viticulture et une vinification robustes, a déclaré Olivieri, et apparemment, il y avait un problème de consommation d'alcool. "Il semble que les écoles bouddhistes ont fait de leur mieux pour lutter contre l'habitude de consommer du vin et d'autres" boissons enivrantes ", même au sein de la communauté monastique", a-t-il déclaré à Live Science.

Les archéologues ont également trouvé un stupa décoré de lions sculptés près du sanctuaire, un monticule sur lequel les bouddhistes méditaient.

Stupa d'Amlukdara près de Barikot, Pakistan. ( CC PAR SA 3.0 )

Image en vedette : Une sculpture découverte à Bazira racontant une histoire bouddhiste impliquant Siddhartha, qui devint plus tard le Bouddha Gautama. La source: Aurangzeib Khan, ACT/Mission archéologique italienne


Des archéologues découvrent une "Lamborghini" de chars près des ruines de Pompéi

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Des archéologues italiens ont mis au jour un char de cérémonie à quatre roues intact et richement décoré près des ruines de la ville romaine de Pompéi, célèbre pour sa destruction lors de l'éruption catastrophique du mont Vésuve en 79 de notre ère, rapporte BBC News. Les archéologues pensent que le char était probablement utilisé lors de festivités et de défilés, peut-être même pour des rituels de mariage comme le transport de la mariée dans sa nouvelle maison, étant donné la nature érotique de certains des motifs décoratifs.

La trouvaille est extraordinaire à la fois pour sa remarquable conservation et parce qu'il s'agit d'un objet relativement rare. "J'ai été stupéfait", a déclaré à NPR Eric Poehler, professeur à l'Université du Massachusetts Amherst et expert en trafic à Pompéi. « Beaucoup de véhicules [précédemment découverts] sont votre break ou véhicule standard pour emmener les enfants au football. C'est une Lamborghini. Pompéi, les moments vraiment bien articulés, très bien conservés dans le temps."

D'autres archéologues ont pesé sur Twitter. "Ma mâchoire est sur le sol en ce moment!" a tweeté Jane Draycott de l'Université de Glasgow. "Je me penche toujours sur la dernière découverte incroyable", a tweeté Sophie Hay de l'Université de Cambridge dans un long fil de discussion sur la découverte surprenante. "Les détails sont extraordinaires."

Comme nous l'avons signalé précédemment, l'éruption du mont Vésuve a libéré une énergie thermique à peu près équivalente à 100 000 fois les bombes atomiques larguées sur Hiroshima et Nagasaki à la fin de la Seconde Guerre mondiale, crachant de la roche en fusion, de la pierre ponce et des cendres chaudes sur les villes de Pompéi et Herculanum en particulier. La grande majorité des victimes sont mortes asphyxiées, étouffées par les épais nuages ​​​​de gaz nocifs et de cendres. Mais il existe également des preuves que la chaleur était si extrême à certains endroits qu'elle a vaporisé des fluides corporels et a fait exploser les crânes de plusieurs habitants incapables de fuir à temps.

Lectures complémentaires

L'éruption soudaine a recouvert les vestiges de la ville d'une épaisse couche de cendres, préservant de nombreux bâtiments et éphémères quotidiens de la ville condamnée - et les corps de ses anciens habitants. Il y a eu plusieurs découvertes archéologiques passionnantes parmi les ruines fouillées ces dernières années. En décembre dernier, par exemple, des archéologues ont déterré un termopolium, ou « comptoir de boissons chaudes », qui servait de la nourriture de rue romaine antique – et beaucoup de vin – aux habitants du nord-est de Pompéi avant l'éruption du Vésuve. Peint en jaune vif et décoré de fresques détaillées, le comptoir aurait été un arrêt rapide pour des plats et des boissons chauds et préparés. Et la petite boutique détenait toujours les restes de son propriétaire et peut-être de l'un de ses derniers clients.

À la fin de 2018, les restes d'un cheval sellé et toujours dans son harnais ont été découverts dans une écurie de la Villa des Mystères juste à l'extérieur des murs de Pompéi. Les découvertes précédentes sur le site comprennent des pressoirs à vin, des fours et des fresques. Les restes de deux chevaux supplémentaires ont également été découverts, bien que les archéologues n'aient pas pu faire de moulages pour préserver la scène, grâce à tous les dégâts causés par les pillards. Après les premières fouilles du site au 20ème siècle, il a été réenterré dans un souci de préservation. Mais les pillards ont creusé un réseau élaboré de tunnels autour de la zone – d'environ 80 mètres et plus de cinq mètres de profondeur – pour accéder illégalement et retirer les artefacts.

Le char de cérémonie a été retrouvé dans les ruines du portique à deux niveaux faisant face à l'écurie où les restes de cheval ont été retrouvés en 2018. Les archéologues avaient soigneusement retiré le plafond en bois carbonisé et déterminé qu'il avait été construit en chêne, tandis que la porte carbonisée avait été en bois de hêtre. Le 7 janvier de cette année, les archéologues ont trouvé un artefact en fer dans le matériau volcanique remplissant le portique, suivi du char de cérémonie, qui était remarquablement bien conservé, étant donné que les murs et le plafond de la pièce s'étaient effondrés et que les pillards avaient creusé des tunnels. de chaque côté de celui-ci.

L'équipe archéologique a passé les semaines suivantes à déterrer méticuleusement la découverte, à faire des moulages en plâtre de tous les vides pour préserver l'empreinte de tout matériau organique qui aurait pu s'y trouver autrefois, y compris le manche et les cordes du char. Le char a depuis été transféré au laboratoire du parc archéologique de Pompéi pour achever sa restauration.

"Ce que nous avons, c'est un char de cérémonie, probablement le Pilentum mentionné par certaines sources, qui n'était pas utilisé pour un usage quotidien ou pour le transport agricole mais pour accompagner les festivités communautaires, les défilés et les processions", a déclaré Massimo Osanna, directeur sortant du parc, dans un communiqué. une déclaration. « Ce type de char, qui n'a encore jamais émergé du sol italien, est comparable à des trouvailles découvertes il y a une quinzaine d'années à l'intérieur d'un tumulus en Thrace (au nord de la Grèce, près de la frontière bulgare). L'un des chars thraces est particulièrement similaire à le nôtre, même s'il lui manque les extraordinaires décorations figuratives qui accompagnent la trouvaille pompéienne."

Quant aux pillards, les autorités ont pu retracer le réseau de tunnels jusqu'à une habitation moderne sur le site d'une autre villa romaine pillée, appartenant aux cerveaux derrière le pillage. Selon le procureur en chef Nunzio Fragliasso, ils sont actuellement jugés pour leurs crimes devant le tribunal de Torre Annunziata. Il a déclaré qu'il considérait "la lutte contre le pillage des sites archéologiques, tant à l'intérieur qu'à l'extérieur de la zone urbaine de l'ancienne Pompéi" comme l'un des principaux objectifs de son bureau.


Une ancienne cité découverte en Afghanistan

Des tessons de poterie centenaires se mêlent aux munitions usagées sur un flanc de montagne balayé par le vent dans le nord de l'Afghanistan, où les archéologues français pensent avoir trouvé une vaste cité antique.

Pendant des années, les villageois ont creusé la terre cuite sur les hauteurs de Cheshm-e-Shafa pour la poterie et les pièces de monnaie à vendre aux contrebandiers d'antiquités. Des parties du site que les habitants appellent la "Cité des Infidèles" ressemblent à un champ de bataille, marqué par des cratères.

Mais maintenant, les membres de la tribu creusent des tranchées angulaires et préservent des murs fragiles, travaillant comme ouvriers sur une excavation au sommet d'un promontoire. Au nord et à l'est se trouve un paysage vallonné de roches stériles teintées de rouge qui était autrefois l'ancien royaume de Bactriane, au sud une vallée encore verdoyante qui mène aux célèbres ruines bouddhistes de Bamiyan.

Roland Besenval, directeur de la Délégation française d'archéologie en Afghanistan et à la tête des fouilles, est optimiste quant aux précédentes récoltes du site par ses collaborateurs. « En général, les vieux pilleurs font les meilleurs creuseurs », dit-il avec un haussement d'épaules.

Un voyage dans la province septentrionale de Balkh est comme une odyssée à travers les siècles, couvrant l'ancien empire perse, les conquêtes d'Alexandre le Grand et l'arrivée de l'Islam. La mission française a cartographié quelque 135 sites d'intérêt archéologique dans la région, surtout connus pour l'ancien trésor découvert par un archéologue soviétique dans les années 1970.

Le trésor de Bactriane se composait de bijoux en or exquis et d'ornements provenant de tombes de nomades riches, datés du 1er siècle après J.

Le trésor, actuellement exposé aux États-Unis, témoigne de la riche culture qui a autrefois prospéré ici, mêlant les influences du réseau de sentiers et de routes commerciales connues sous le nom de Route de la soie, qui s'est propagée de Rome et de la Grèce à l'Extrême-Orient et à l'Inde.

Mais une compréhension historique plus approfondie de l'ancienne Bactriane a été entravée par les dernières décennies de guerre et d'isolement qui ont sévèrement restreint les visites des archéologues.

"C'est une tâche énorme car nous sommes toujours confrontés au problème du pillage", a déclaré Besenval, qui a fouillé pour la première fois en Afghanistan il y a 36 ans et parle couramment la langue locale, le dari. "Nous savons que des objets vont au Pakistan et sur le marché international. C'est un travail très urgent. Si nous ne faisons rien maintenant, il sera trop tard."

Les pillages étaient monnaie courante pendant la guerre civile du début des années 1990, lorsque l'Afghanistan a basculé dans l'anarchie. Les habitants disent qu'il s'est calmé sous le régime intransigeant des talibans, mais le fondamentalisme des islamistes a eu des conséquences néfastes sur l'histoire culturelle de l'Afghanistan. Ils ont détruit les imposantes statues de Bouddha de Bamiyan ciselées il y a plus de 1 500 ans et ont brisé des centaines de statues du musée national simplement parce qu'elles représentaient la forme humaine.

L'ouverture de l'Afghanistan n'a guère freiné les chasseurs de trésors. L'auteur britannique Rory Stewart, qui a fait une randonnée solo extraordinaire à travers le pays en 2002, a écrit comment les pauvres membres de la tribu pillaient systématiquement les vestiges d'une ancienne ville perdue datant du XIIe siècle autour de l'imposant minaret de Jam dans l'ouest de l'Afghanistan.

Le contrôle de l'État est un peu plus omniprésent à Balkh mais reste inégal. L'autorité provinciale de la culture dit qu'elle n'a que 50 gardes pour protéger les sites historiques sur une zone presque de la taille du New Jersey.

Saleh Mohammad Khaleeq, poète et historien local et chef du département culturel de la province, a déclaré que les gardes éloignent les pillards, mais concède que le seul moyen de sauvegarder le riche patrimoine afghan est l'éducation du public.

"Les gens sont si pauvres. Ils cherchent juste des moyens d'acheter du pain. Nous devons leur ouvrir l'esprit car ils ne connaissent pas la valeur de leur histoire. Nous devons leur donner cette connaissance et ensuite ils la protégeront", a-t-il déclaré. mentionné.

Les villageois embauchés comme ouvriers à Cheshm-e-Shafa se souviennent qu'eux aussi faisaient partie des centaines de locaux qui fouillaient le site qu'ils reçoivent maintenant 230 afghanis (4,60 $ US) par jour pour creuser.

"Pendant la guerre civile, tout le monde était impliqué", a déclaré Nisarmuddin, 42 ans, qui s'est couvert le visage avec son turban pour bloquer la poussière qu'une forte brise balayait le flanc de la montagne.

Nisarmuddin, un agriculteur qui, comme de nombreux Afghans, porte un nom, a déclaré que les gens gardaient leurs trouvailles secrètes afin que le commandant de la milice locale ne les revendique pas. Ils pourraient vendre des objets de poterie et de verre anciens pour quelques dollars à des antiquaires de la ville de Mazar-e-Sharif, située à une heure de route sur une piste cahoteuse à travers le désert.

L'un des responsables de la culture afghane travaillant aux fouilles de Cheshm-e-Shafa était clairement inquiet que la couverture médiatique puisse attirer une attention indésirable sur le site, où les archéologues ont découvert une pierre en forme d'enclume de 2 mètres de haut. aurait été un autel dans un temple du feu originaire de la période de l'Empire perse vers le 6ème siècle avant JC

"Le Hezb-e-Islami et les talibans et d'autres extrémistes pourraient utiliser des explosifs et faire sauter cette pierre", a déclaré Mohammed Rahim Andarab, responsable du département d'archéologie.

De nombreux archéologues restent réticents à travailler à Balkh alors que le militantisme islamique s'infiltre dans de nouvelles régions du pays. Pourtant, l'étendue de l'histoire à découvrir est suffisante pour attirer Besenval et ses collègues.

Ils restaurent également une mosquée ornée du IXe siècle après JC. Ses grosses colonnes à moitié enterrées, décorées de motifs floraux et géométriques abstraits en stuc, reflètent l'art local mais aussi les influences de l'Asie centrale, du bouddhisme et de la Perse. Chahryar Adle, un Français d'origine iranienne avec une longue expérience en Afghanistan, a déclaré que la mosquée de Noh-Gonbad, ou Neuf Coupoles, est la plus ancienne du pays et "c'est sans aucun doute l'une des plus belles du monde à cette époque".

Les archéologues français ont une longue association avec la région. Ils se sont rendus pour la première fois en 1924 pour creuser une forteresse dans la ville voisine de Balkh. Ils espéraient trouver une ancienne ville d'Alexandre, dont l'histoire raconte qu'elle épousa une princesse locale, Roxanne, en Bactriane, en 327 av.

Le mirage d'Alexandre se cache également sur Cheshm-e-Shafa, à environ 30 kilomètres. Le site avait un emplacement stratégique au point d'entrée sud de la Bactriane avec des fortifications encerclant une superficie d'environ 1 000 acres (400 hectares), et son réseau de tours de guet au sommet d'une montagne suggère qu'il était bien défendu. Un terrain plat de la taille de plusieurs terrains de football qui peuvent avoir été un terrain de parade ou des casernes se trouve dans la plaine en contrebas. Et le surnom local de "Cité des Infidèles" suggère également une occupation étrangère à un moment donné.

Cela aurait-il pu être la redoute d'Alexandre en Bactriane, où il a rencontré la princesse locale Roxanne ? L'archéologue s'est permis une rare incursion dans le domaine de la spéculation.

"Qui sait ? Peut-être qu'ils se sont mariés à Cheshm-e-Shafa", a déclaré Besenval en souriant.


Des sculptures bouddhistes extraordinaires découvertes dans les ruines d'une ancienne ville du Pakistan - Histoire

Harappa (ourdou : ا) est une ville du Pendjab, au nord-est du Pakistan, à environ 35 km (22 miles) au sud-ouest de Sahiwal.

La ville moderne est située près de l'ancien cours de la rivière Ravi et également à côté des ruines d'une ancienne ville fortifiée, qui faisait partie de la culture du cimetière H et de la civilisation de la vallée de l'Indus. L'ancienne ville a existé d'environ 3300 avant notre ère jusqu'à 1600 avant notre ère et aurait eu jusqu'à 40 000 habitants, considérée comme grande pour l'époque. Bien que la culture Harappa s'étendait au-delà des frontières du Pakistan, ses centres se trouvaient dans le Sind et le Pendjab.

En 2005, un parc d'attractions controversé sur le site a été abandonné lorsque les constructeurs ont déterré de nombreux artefacts archéologiques au cours des premières étapes des travaux de construction. Un appel de l'éminent archéologue pakistanais Ahmed Hasan Dani au ministère de la Culture a abouti à une restauration du site.

La civilisation de la vallée de l'Indus était principalement une culture urbaine soutenue par une production agricole et un commerce excédentaires, ce dernier comprenant le commerce avec Sumer dans le sud de la Mésopotamie.Mohenjo-daro et Harappa ont tous deux été construits selon des plans similaires de rues bien aménagées, de « quartiers d'habitation différenciés, de maisons en briques à toit plat et de centres administratifs ou religieux fortifiés ». Les poids et mesures ont été standardisés dans toute la région et distinctifs. les scellés étaient utilisés pour l'identification des biens et l'expédition des marchandises. Bien que le cuivre et le bronze aient été utilisés, le fer était inconnu. « Le coton était tissé et teint pour les vêtements. Le blé, le riz et une variété de légumes et de fruits ont été cultivés et un certain nombre d'animaux, y compris le taureau à bosse, ont été domestiqués. » Poterie faite au tour, dont certaines ornées d'animaux et motifs géométriques - a été trouvé à profusion sur tous les grands sites de l'Indus. Une administration centralisée a été déduite de l'uniformité culturelle révélée, cependant, il reste incertain si l'autorité appartenait à une oligarchie sacerdotale ou commerciale.

Site éducatif couvrant 9000 ans d'histoire pakistanaise. De l'ancienne vallée de l'Indus à tous les grands empires nés au Pakistan, le Gandhara, l'empire moghol, l'empire Kushun et l'histoire plus récente de l'indépendance du Pakistan.


Mes Aynak : le trésor enfoui des bouddhistes afghans menacés de destruction

E n printemps 1963, un géologue français partit de Kaboul pour effectuer un levé dans la province de Logar, dans l'est de l'Afghanistan. Sa destination était le grand affleurement de strates cuprifères dans les montagnes au-dessus du village de Mes Aynak. Mais au cours du forage d'échantillons, le géologue est tombé sur quelque chose de beaucoup plus excitant : une ville bouddhiste ensevelie entière datant des premiers siècles de notre ère. Le site était clairement très vaste – il a estimé qu'il couvrait six kilomètres carrés – et, bien qu'oublié depuis longtemps, il a correctement deviné qu'il devait autrefois être un immense et riche terminus sur la route de la soie.

Les archéologues de Kaboul ont fait une étude préliminaire du site, l'ont cartographié et creusé des tranchées d'essai, mais avant de pouvoir rassembler les énormes ressources nécessaires à une fouille à grande échelle, d'abord le coup d'État marxiste de 1978, puis la révolution communiste de Saur de 1979 et l'invasion soviétique sont intervenus . Dans le chaos du conflit qui a suivi, les Soviétiques ont visité Mes Aynak pour creuser des tunnels d'essai dans la colline et étudier la faisabilité de l'extraction de son cuivre. Plus tard, à l'époque des talibans, l'un des tunnels soviétiques abandonnés est devenu une cachette d'Al-Qaida, tandis que la vallée reculée est devenue un camp d'entraînement : les pirates de l'air du 11 septembre se sont arrêtés ici en route vers New York. Lors de l'attaque américaine de décembre 2001, les forces spéciales américaines ont attaqué le tunnel : une roquette non explosée logée dans le toit et des traces de brûlures à l'entrée de la grotte témoignent encore de l'attaque.

Au moment où les archéologues français sont revenus en 2004, ils ont découvert que le secret de la ville ensevelie était dévoilé. Comme cela s'était produit dans de nombreux autres sites du pays, une équipe nombreuse et très organisée de pilleurs d'art professionnels, probablement originaires du Pakistan, avait systématiquement pillé les monticules de Mes Aynak et, à en juger par les détritus qu'ils avaient laissés, avait trouvé de grandes quantités d'objets extrêmement précieux. Images du Bouddha du Gandharan : les restes de nombreuses figures en stuc peint, jugées trop fragiles ou trop endommagées pour être vendues, traînaient autour des tranchées de pillage qui sillonnaient désormais le site. A côté d'eux, les archéologues ont trouvé des tubes de colle vides et des sacs de plâtre fin, témoignage de tentatives de restauration et de conservation.

Un archéologue examine les restes de statues de Bouddha à Mes Aynak. Photographie : Shah Marai/AFP/Getty Images

Les choses n'ont pas bien commencé. Le premier groupe de gardes placés sur le site en 2004 a fini par se tirer dessus lors d'une fusillade, indiquant, vraisemblablement, que le pillage rentable se poursuivait bien après que le site soit passé sous le contrôle du gouvernement afghan. Mais il était désormais incontestable que Mes Aynak était une découverte d'une importance majeure. Dans les mois qui ont suivi, les fouilleurs ont découvert 19 sites archéologiques distincts dans la vallée. Ceux-ci allaient de quatre monastères fortifiés, un temple du feu zoroastrien et plusieurs bouddhistes stupas (monuments commémoratifs), à travers d'anciens travaux de cuivrerie, des ateliers de fonderie, des habitations de mineurs et une monnaie, ainsi que deux fortins et une citadelle. Ils ont également trouvé un trésor de pièces de monnaie kushanes, sassanides et indo-parthes, plus de 1 000 statues et plusieurs fresques parfaitement conservées montrant des portraits de donateurs et des scènes de la vie du Bouddha.

Au fur et à mesure que de plus en plus de données émergeaient du sol, il est devenu clair que le site était une importante colonie bouddhiste, occupée du premier siècle avant JC au 10ème siècle après JC, à une époque où la culture sud-asiatique sous la forme de la religion bouddhiste et du sanskrit la littérature se répandait le long de la route de la soie en Chine, et lorsque les érudits et les pèlerins chinois se dirigeaient vers le sud vers les lieux saints bouddhistes de la plaine du Gange : Sarnath et Bodh Gaya, et l'université bouddhiste et la bibliothèque de Nalanda, le plus grand centre d'apprentissage à l'est de Alexandrie. Mes Aynak était clairement une étape importante pour les moines allant dans les deux sens.

Puis, en 2008, les Chinois sont revenus, cette fois non pas en pèlerins ou en érudits, mais plutôt en hommes d'affaires. Un consortium minier chinois - Chinese Metallurgical Group et Jiangxi Copper Co - a acheté un bail de 30 ans sur l'ensemble du site pour 3 milliards de dollars (2 milliards de livres sterling). monde, et pourrait valoir environ cinq fois la valeur estimée de l'ensemble de l'économie afghane. Le gouvernement du président afghan Hamid Karzaï a salué la mine comme un élément clé pour provoquer une relance économique nationale qui ne dépendrait pas de l'aide et des dépenses militaires - qui, à elles deux, représentent actuellement 97% de l'économie légale - ou, en effet, le profits du commerce illégal de l'opium. Certains observateurs ont estimé que le projet pourrait rapporter 300 millions de dollars par an d'ici 2016 et fournir environ 40 milliards de dollars de redevances totales au gouvernement afghan.

De l'or et des bijoux découverts à Mes Aynak. Photographie : Jérôme Starkey/FlickrVision

Le cuivre avait créé le site et a probablement attiré les moines bouddhistes dans la vallée en premier lieu, mais maintenant cela conduirait de manière imminente à sa destruction complète. Afin de récupérer ce qu'ils pouvaient avant le nivellement du site, les archéologues de la Mission Archéologique Française en Afghanistan (Dafa) ont entamé une grande fouille de sauvetage à laquelle les Chinois ont contribué 2 M$, 1 M$ US et la Banque Mondiale 8 M$ : par fournissant l'argent, tout le monde espérait que la mine ne serait pas arrêtée par des protestations - la presse avait déjà commencé à comparer la destruction du site bouddhiste majeur de Mes Aynak au dynamitage des bouddhas de Bamiyan par les talibans à l'été 2001.

En plus de 200 gardes armés, il y a actuellement une équipe internationale de 67 archéologues sur place, un groupe mixte de Français, Anglais, Afghans et Tadjiks. Une technologie sérieuse est déployée pour enregistrer les vestiges : un radar pénétrant au sol, des photographies géorectifiées et des images aériennes 3D sont réunis pour produire une carte numérique complète des ruines. Cet effort est soutenu par des techniques plus traditionnelles : la sueur d'environ 550 ouvriers Logari brandissant des pioches. Cet été, ce nombre devrait passer à 650. Cela fera de Mes Aynak la plus grande fouille de sauvetage au monde.

Une tête de Bouddha de Mes Aynak au Musée national d'Afghanistan, Kaboul. Photographie : MCT via Getty Images

Pour vous rendre à Mes Aynak, vous devez effectuer un voyage légèrement risqué de deux heures depuis Kaboul. Logar est toujours la principale route des talibans vers l'Afghanistan depuis leurs refuges pakistanais et l'autoroute est fréquemment sujette à des attaques à l'IED visant les convois Isaf dirigés par l'OTAN.

J'ai été conduit sur le site par Philippe Marquis, le bouillant directeur de Dafa, qui est célèbre en Afghanistan non seulement pour sa bravoure et ses prouesses archéologiques, mais aussi pour avoir gardé la meilleure table et la meilleure cave à vin de Kaboul. Marquis a orchestré le projet Mes Aynak depuis sa création et fait la navette deux ou trois fois par semaine dans son béret et son élégant gilet en velours côtelé, supervisant à la fois les fouilles sur place et la collecte de fonds et l'administration qui ont lieu au bureau de Dafa à Kaboul. .

Par une belle journée de printemps sans nuages, nous avons traversé ensemble la vallée de Kaboul, passant devant des complexes de briques crues fortifiés entourés de champs verts d'orge mûrissant et divisés par des brise-vent de peupliers. Finalement, nous avons quitté la route principale pour emprunter une piste cahoteuse menant dans les collines, en avril encore gravée de congères de neige. En approchant, nous nous sommes retrouvés entourés par les gardes camouflés et en gilet pare-balles de l'armée afghane : tout un régiment armé jusqu'aux dents de mitrailleuses lourdes est à l'œuvre dans cette vallée reculée pour protéger ce lucratif investissement chinois.

En montant une succession de postes de contrôle, le petit camp des creuseurs et l'immense complexe minier chinois avec ses tours de commandement, ses pylônes de forage et ses rangées de blocs de casernes identiques au toit bleu, nous sommes enfin arrivés dans une vallée de haute altitude d'une magnificence austère. . Ici, les ruines sombres se détachent des épais champs de neige de Koh Baba Wali qui s'élèvent derrière. Des murs d'argile grise stérile et des structures en briques crues ont surgi du sol, leur forme originale érodée par 2000 ans de vents hivernaux, de sorte que de loin tout ce qui semblait rester, au milieu des excavateurs, des brouettes et des grilles de cartographie à cordes, était un labyrinthe de Mur de briques. Mais Marquis pouvait voir l'ordre là où je ne pouvais pas, et instantanément identifié les différents sites et spéculé sur ce à quoi ils servaient autrefois.

Une cour d'un monastère à Mes Aynak. Photographie : MCT via Getty Images

Avec Marquis en tête, marchant à grands pas en tenant un bâton de ski, nous avons gravi la colline. Des poignées d'amphores anciennes, des fragments peints de décorations géométriques jonchaient nos pieds comme des feuilles d'automne – des centaines d'éclats brisés sortant de la boue. Au sommet, nous avons plongé dans une succession de complexes monastiques où des rangées de statues de Bouddha assises se faisaient face sur une petite ardoise stupas avec des colonnes classiques recouvertes de bâches en plastique. Sur les murs, parfois presque invisibles, d'autres fois étonnamment vives, se trouvaient les contours de délicates peintures murales sur plâtre. Certaines montraient des lignes de statues de Bouddha debout tenant des fleurs de lotus. Les images étaient disposées quatre sur chaque mur, 16 au total pour chaque chapelle. D'autres montraient le Bouddha assis entouré d'un halo corporel et nimbus, le Bodhisattva Maitreya en cape ou le maléfique dévoreur d'enfants yaksha Atavika que le Bouddha a miraculeusement converti à son dharma. Plusieurs images montraient les nobles Kushan magnifiquement bottés en robes rouges et blanches qui avaient initialement payé pour le complexe.

La vallée, a souligné Marquis, était un important centre d'extraction du cuivre dans l'antiquité. À un endroit, il a signalé un ancien centre de concassage, d'affinage et de fusion, où les creuseurs avaient trouvé une couverture de scories de cuivre fondu de 12 m de haut. Marquis pense que les travaux de cuivre sont essentiels pour comprendre les ruines. Compte tenu de la grandeur inhabituelle des temples et palais bouddhistes de la colonie, Mes Aynak aurait pu être autrefois une théocratie comme le Tibet, les moines exploitant les réserves de cuivre comme source de pouvoir et de profit, un peu comme les moines cisterciens qui dominaient la pré- l'économie industrielle dans de nombreuses régions de la France et de l'Angleterre médiévales.

Un stupa bouddhiste – monument commémoratif – à l'intérieur d'un monastère à Mes Aynak. Photographie : MCT via Getty Images

Mes Aynak semble être resté un centre riche jusqu'au début d'une période de lent déclin au VIIIe siècle. La colonie a finalement été abandonnée 200 ans plus tard. Les archéologues ont trouvé une couche de cendres et de charbon de bois et de statues brisées, qui semble avoir coïncidé avec la lente montée de la dynastie islamique Ghurid dans la région. Déjà, les histoires de l'ancienne richesse de l'Afghanistan étaient entrées dans le folklore. Lorsque le médecin médiéval Abu Ubaid al-Jizani écrivait au début du XIe siècle, il était de notoriété publique que les anciens dirigeants de l'Afghanistan « ont été célèbres et célébrés depuis les âges les plus reculés pour l'abondance de leurs richesses, l'immensité de leurs trésors, la nombre de leurs mines et de leurs richesses enfouies. Car ce pays est jonché de mines d'or, d'argent, de rubis et de cristal, ainsi que de lapis, de grenats et d'autres choses précieuses.

Cependant, 500 ans plus tôt, lorsque Mes Aynak était au sommet de sa prospérité entre le Ve et le VIIe siècle de notre ère, le bouddhisme se répandait dans l'Hindu Kush et la région était le lieu de rencontre des idées et des peuples des civilisations entourant l'Asie centrale. Ses montagnes et ses vallées étaient un carrefour intellectuel majeur où se rencontraient et fusionnaient les mondes hellénistique, persan, centrasiatique, tibétain, indien et chinois. Aujourd'hui, bien sûr, une partie de ce qui est si fascinant dans la civilisation des villes de la Route de la Soie est l'éloignement de ces lieux aux consonances exotiques. Pourtant, ce qui distinguait le plus Mes Aynak au début du premier millénaire de notre ère, c'était le contraire : la nature fabuleusement riche et cosmopolite de la société qui y prospérait.

A cette époque, l'Afghanistan était l'épicentre de la mondialisation classique : à mi-chemin sur la route commerciale de Rome à la Chine, des commerçants venaient en Afghanistan du monde entier, apportant du verre peint d'Antioche, des vases d'or incrustés de Byzance, du porphyre de Haute Egypte, des ivoires de l'Inde du Sud, des tapis de Perse, des chevaux de Mongolie et de Sibérie, des laques et de la soie de la côte chinoise. C'est à travers ces vallées désormais reculées que les idées d'art, de bienséance, d'habillement, de religion et de culture de cour passaient en avant et en arrière, d'est en ouest et inversement, se mélangeant et se mêlant pour créer les conjonctions les plus inattendues. Les vestiges en décomposition lente de la culture qui ont émergé de cet extraordinaire affrontement et fusion de civilisations jonchent encore une grande partie de l'Afghanistan et du nord du Pakistan.

L'un des centres de ce processus était la région du Gandhara, dont le centre se situait autour de Peshawar dans la province de la frontière nord-ouest du Pakistan. Après la mort d'Alexandre le Grand en 323 av. Les Grecs de Bactriane ont survécu pendant 1 000 ans, bien après la disparition de la civilisation grecque en Europe. Des rois portant des noms tels que Diomède du Pendjab, Ménandre de Kaboul et Héliochlès de Balkh, ont régné sur une remarquable civilisation indo-hellénistique qui a grandi dans ce qui est aujourd'hui le cœur des talibans des agences tribales sous administration fédérale (Fata) et dans l'est de l'Afghanistan. Cette civilisation a ensuite été fertilisée par de nouvelles influences apportées par les Kushans qui ont succédé aux Grecs de Bactriane en tant que dirigeants de l'Afghanistan, tout en adoptant une grande partie de leur culture.

Kushan Gandhara était de religion bouddhiste mais adorait un panthéon de divinités grecques, romaines, iraniennes, hindoues et bouddhistes. Il a laissé derrière lui un héritage de monastères bouddhistes finement construits et richement conçus tels que Mes Aynak. Dans la région entre Kaboul et Peshawar, un voyageur chinois du Ve siècle a dénombré pas moins de 2 400 sanctuaires de ce type, ainsi qu'un certain nombre de villes classiques bien planifiées, d'acropoles, d'amphithéâtres et de stupas. L'art gandharien utilisait des motifs empruntés à l'art romain classique, avec ses rouleaux de vigne, ses chérubins et ses centaures, mais son icône principale était un beau Bouddha langoureux et méditant, vêtu d'une toge grecque.

Les archéologues afghans au travail. Photographie : Jérôme Starkey/FlickrVision

L'influence hellénistique du Gandhara est immédiatement apparente à Mes Aynak - dans les chapiteaux corinthiens qui soutiennent les socles sur lesquels le Bouddha médite dans les tritons barbus qui semblent s'être égarés de certains sarcophages méditerranéens et dans les figures en terre cuite d'ascètes qui ressemblent beaucoup à ceux trouvés sur le site grec bactrien d'Ai-Khanoum avec leurs barbes pointues et leurs yeux écarquillés intenses. Il y a aussi beaucoup d'influence indienne. Plusieurs figures en schiste noir ont été déterrées montrant le Bouddha debout, méditant, prêchant et jeûnant. Dans une image, maintenant au musée de Kaboul et connue sous le nom de Le Bodhisattva Pensif, le jeune prince Siddhartha est représenté assis sous un arbre Pipal, vêtu d'un dhoti, d'un turban et de colliers. Ses muscles ondulent sous les plis diaphanes de la toge. Les cheveux du sauveur sont huilés et coiffés. Son visage est plein, rond et classique : le nez petit et droit, les lèvres fermes et fières. Les historiens de l'art pensent que la sculpture provient d'un atelier situé à Bagram, sous la base aérienne américaine dont la fameuse prison a récemment été remise aux Afghans sous la pression de Karzaï.

Pourtant, au fil du temps, les motifs classiques indiens et occidentaux cèdent de plus en plus la place à une influence orientale de plus en plus grande, alors que l'armée chinoise T'ang se déplaçait le long des flancs du désert du Taklamakan et du bassin du Tarim pour s'emparer du Xinjiang au nord immédiat. à l'ouest de l'Afghanistan. L'une des découvertes les plus exquises de Mes Aynak est une tête de Bouddha dorée, aux yeux mi-clos, posée au seuil de l'illumination, elle se sent plus birmane qu'asiatique centrale. De fabuleuses fresques révèlent l'influence croissante des techniques murales ouïghoures et chinoises : les compositions ressemblent de plus en plus à l'œuvre découverte par le grand archéologue de la route de la soie du début du siècle Aurel Stein dans la grotte des mille bouddhas à Dunhuang. La délicatesse des soies, les yeux allongés et la légèreté des coups de pinceau représentant des fleurs blanches ressemblant à des iris montrent l'influence croissante de l'art chinois T'ang.

« Sur ce terrain, » écrivit Stein à propos des villes de la Route de la Soie qu'il fouilla, « le temps semble avoir perdu tout pouvoir de destruction ». Il en est de même pour Mes Aynak.

Le même processus que l'on peut voir dans l'art extrait de Mes Aynak - une présence occidentale étonnamment forte cédant lentement la place à l'influence chinoise de l'est - est une histoire qui est susceptible de se répéter dans toute la région au cours des prochaines décennies. Car il y a une conviction croissante ces jours-ci en Afghanistan que la Chine pourrait finir par être l'ultime vainqueur ici, après le retrait des États-Unis en 2014.

Bien que les Chinois aient maintenu des contacts étroits avec le régime taliban et leurs soutiens pakistanais de l'ISI au cours des années 1990, ils se sont retirés de toute ingérence en Afghanistan après le régime de Karzaï installé par les États-Unis en décembre 2001, et, jusqu'à récemment, même les contacts économiques étaient modestes : l'année dernière il n'y avait que 234 millions de dollars d'échanges entre les deux voisins. Mais cela commence maintenant à changer.

En septembre 2012, le chef de la sécurité chinoise, Zhou Yongkang, s'est rendu à Kaboul et a annoncé un revirement de la politique chinoise. En plus de signer des contrats pour davantage d'exploration minière et pétrolière, les Chinois ont annoncé des plans pour des projets de construction de routes et de voies ferrées reliant le nord-est de l'Afghanistan à l'ouest de la Chine via le corridor de Wakhan.Un chemin de fer est actuellement prévu de Kashgar à l'Iran via Herat, un autre reliera l'Ouzbékistan à Mazar-i-Sharif. La Chine a également entamé une coopération en matière de sécurité avec le régime de Karzaï et forme actuellement un premier groupe de 300 policiers afghans. La politique de ceci est délicate, mais, potentiellement, extrêmement importante. La Chine est peut-être le seul pays auquel l'establishment sécuritaire pakistanais s'en remet. Si la Chine continue d'investir dans les ressources minérales afghanes, ainsi que dans les routes et les chemins de fer avec lesquels elle peut les extraire, elle s'attendra à ce que le Pakistan protège ses intérêts et ne permette pas aux talibans de perturber ces opérations en Afghanistan. Cela pourrait offrir le meilleur espoir d'une paix future en Afghanistan.

Le potentiel est énorme. Les géologues estiment que l'Afghanistan détient de vastes gisements d'hydrocarbures et de minéraux qui pourraient valoir 1 milliard de dollars, notamment du pétrole, du gaz, du cuivre, du fer, de l'or et du lithium dont la Chine aura besoin dans les décennies à venir pour que son économie se développe. Pourtant Mes Aynak montre l'ampleur des problèmes qu'il faudra surmonter. La plupart des gisements miniers en Afghanistan se trouvent dans le sud-est du pays, là où l'insurrection islamiste est la plus forte. Malgré des investissements massifs dans le camp fortifié de Mes Aynak et une sécurité énorme, il y a eu plusieurs attaques des talibans contre le camp minier chinois et la plupart des 150 employés chinois en résidence ont récemment fui chez eux. Un observateur britannique qui a travaillé avec les Chinois à Mes Aynak reste sceptique quant à leur résolution : « Ils ont peur, sont confus et comprennent peu l'Afghanistan », m'a-t-il dit. "Ils peuvent bien regretter de s'être impliqués dans Mes Aynak. Leurs ouvriers sont attaqués - il y a eu une autre bombe la semaine dernière, et ils n'ont pas de haut-parleurs Dari ou Pashto. Plutôt que d'une efficacité impitoyable, je les ai trouvés doux et un peu désespérés. " Certes, leur campement est actuellement vide sauf pour la sécurité et les gardiens.

En attendant, les fouilles se poursuivent. Marquis dit qu'il a suffisamment de ressources pour une fouille de sauvetage complète, ce qui n'est pas clair, c'est le temps dont il dispose. L'exploitation minière devait commencer en janvier, mais l'attaque des talibans lui a donné au moins jusqu'à l'été pour continuer. Combien de temps il a après cela reste incertain.

celui de William Dalrymple Le retour d'un roi : la bataille pour l'Afghanistan 1839-1842 est publié par Bloomsbury


5. Grottes de Longmen

Des touristes admirent des sculptures bouddhistes dans les grottes de Longmen, le 10 avril 2016, à la périphérie de Luoyang, dans la province du Henan, en Chine. (Crédit : Lintao Zhang/Getty Images)

Les grottes de Longmen sont une collection de quelque 110 000 statues de pierre élégamment sculptées situées dans 2 300 grottes calcaires de la province du Henan en Chine. Les premières pièces datent du Ve siècle de notre ère et de la dynastie Wei du Nord, mais de nouvelles œuvres étaient encore ajoutées aussi récemment qu'au Xe siècle grâce à des commandes d'empereurs et de riches particuliers. La grande majorité des statues de Longmen représentent des figures de la religion bouddhiste. La grotte massive de Fengxian comprend une sculpture de 55 pieds de haut représentant un Bouddha assis flanqué de huit disciples et gardiens célestes, tandis que la grotte Wan-fo-tung abrite 15 000 statues de Bouddha individuelles, certaines mesurant à peine 10 centimètres. D'autres grottes présentent des figures cérémonielles, des processions impériales et quelque 2 800 inscriptions gravées sur des stèles de pierre. Il y a même une grotte de prescription médicale contenant plus de 140 anciens traitements médicaux et remèdes contre les maladies.


Comment un site bouddhiste historique a échappé à la destruction, pour l'instant

Les projets d'exploitation à ciel ouvert de l'ancienne ville de Mes Aynak en Afghanistan ont été suspendus, mais le site est encore loin d'être sûr.

Une sculpture de Bouddha déterrée à Mes Aynak. | Photo avec l'aimable autorisation de Brent Huffman et Icarus Films

Saving Mes Aynak est le choix du Tricycle's Février Film Club, donc les abonnés peuvent diffuser le film jusqu'au 29 février 2020. Regardez le film ici.

En 2009, peu de personnes semblaient connaître ou se soucier de Mes Aynak, une ancienne ville bouddhiste d'Afghanistan. Il n'en est pas fait mention dans un New York Times histoire d'un investissement choquant et surréaliste en Afghanistan de la Chine. Une société minière appartenant au gouvernement chinois, l'une des plus importantes au monde, installait un campement dans la province de Logar, dans une zone contrôlée par les talibans. La China Metallurgical Group Corporation (MCC) avait signé un accord avec le gouvernement afghan pour extraire 100 milliards de dollars de cuivre enfoui sur le site, que la MCC a pu louer pendant 30 ans pour un peu moins de 3 milliards de dollars. Les Fois L'histoire était pleine de détails record : le gisement de cuivre de Mes Aynak était l'une des plus grandes réserves de cuivre inexploitées au monde, et l'accord MCC était le plus gros investissement étranger de l'histoire de l'Afghanistan. Les ruines antiques d'une grande ville bouddhiste qu'un géologue français était tombée sur le site en 1963, oubliée pendant des siècles, n'ont pas été mentionnées. Le MCC prévoyait d'extraire le cuivre à Mes Aynak via une exploitation à ciel ouvert, la technique d'excavation la moins chère, la plus rapide et la plus destructive pour l'environnement, qui aurait démoli les ruines, laissant un cratère béant à leur place. En 2009, le MCC et le gouvernement afghan misaient sur le monde sans savoir ce qui était en jeu à Mes Aynak.

Je suis documentariste et professeur à la Medill School of Journalism de la Northwestern University et j'avais déjà travaillé en Afghanistan. J'ai décidé de retourner à Kaboul en 2011 pour voir si je pouvais accéder à Mes Aynak et voir par moi-même ce qui s'y trouvait. Ce que j'ai trouvé était incroyable et allait changer ma vie. Je me suis rendu seul à Mes Aynak dans un taxi loué sur des routes poussiéreuses et rocheuses truffées de mines terrestres. Mes Aynak était impressionnant. C'était une ville bouddhiste tentaculaire de plus de 450 000 mètres carrés, environ la taille de 100 terrains de football, datant de 2 000 ans. Seuls 10 pour cent du site ont été fouillés. Cela m'a rappelé le Machu Picchu et je suis immédiatement tombé amoureux.

Une statue de Bouddha à Mes Aynak | Photo avec l'aimable autorisation de Brent Huffman et Icarus Films

L'ancienne ville de Mes Aynak contient plus de 600 statues de Bouddha, des dizaines de stupas bouddhistes complexes et fragiles, un énorme complexe monastique circulaire, des milliers de pièces de monnaie et de bijoux, ainsi que de nombreux manuscrits anciens et restes humains. Selon les archéologues, Mes Aynak représente l'une des découvertes archéologiques les plus importantes de l'histoire de l'Afghanistan et d'une immense importance mondiale en raison de ses artefacts bouddhistes rares et bien conservés et de sa taille. Il y a plus de deux mille ans, les habitants de Mes Aynak exploitaient déjà du cuivre à l'aide de méthodes de forage et de fonderies primitives, ce qui explique leur proximité avec le métal précieux. Mes Aynak était également une étape majeure sur la Route de la Soie. Les bouddhistes de toute l'Asie ont fait des pèlerinages pour y adorer et commercer avec les habitants de la ville. Ce chapitre souvent négligé de l'histoire de l'Afghanistan repose dans les ruines tentaculaires de Mes Aynak.

Jusqu'à présent, les archéologues ont trouvé des objets incroyables de la période Kushan (environ 30 à 375 de notre ère), notamment de rares statues de Bouddha en bois sculptées à la main dans le style du Gandhara, des statues en plâtre et en argile peintes dans une variété de styles et de fragiles manuscrits en écorce de bouleau dans plusieurs langues. Les archéologues ont également mis au jour des poteries de l'âge du bronze et une fonderie de cuivre datant de 4 000 à 6 000 ans. Une stèle en pierre découverte à Mes Aynak a été identifiée comme une représentation du prince Siddhartha avant qu'il ne fonde le bouddhisme, et a été considérée comme la preuve qu'une religion monastique dédiée à la vie pré-éclaircissante de Siddhartha existait autrefois dans la région. Les trésors inestimables de Mes Aynak comprennent également certains des plus anciens manuscrits et peintures murales à l'huile jamais découverts.

Tout devait être détruit par cette mine de cuivre – le projet de dynamitage faisant écho à la destruction par les talibans en 2001 des bouddhas géants de Bamiyan. Ensuite, il y a la dévastation environnementale de l'exploitation minière du cuivre à ciel ouvert. À la suite de l'extraction du cuivre, Mes Aynak deviendrait un cratère toxique. Les sous-produits chimiques s'infiltreraient dans les aquifères qui alimentent en eau potable Kaboul (environ 6 millions d'habitants) et le Pakistan voisin. Pour faire place à l'exploitation minière, une douzaine de villages voisins ont été défrichés sans le consentement des villageois, dont les familles y vivaient depuis des générations. Et avec le MCC prévoyant de faire venir ses propres employés de Chine, les citoyens afghans ne verraient que peu d'avantages à cet accord corrompu, dont le contrat n'a jamais été rendu public en raison d'un manque de transparence du gouvernement afghan.

J'étais choqué et horrifié. Je me suis précipité pour faire passer le mot, pour sensibiliser le public afin d'essayer d'arrêter l'exploitation minière. J'ai écrit des articles et fait des interviews pour le New York Times , CNN, BBC, NPR, Al Jazeera, Huffington Post , et Tricycle J'ai fait passer le mot sur les réseaux sociaux et je me suis associé à un étudiant afghan diplômé qui a lancé une pétition pour sauver Mes Aynak.

J'ai rapidement appris que les véritables héros de cette histoire étaient les archéologues afghans qui risquaient leur vie pour fouiller le site au milieu des menaces quotidiennes des talibans. Le MCC a donné un an à ces archéologues pour effectuer une archéologie de sauvetage dans la ville antique tentaculaire après un tollé international, ils ont prolongé le délai à trois ans. Une excavation appropriée prendrait plus de 30 ans. Les archéologues passaient souvent des mois sans salaire et ne recevaient ni caméras ni ordinateurs pour documenter leurs découvertes. (J'ai ensuite collecté des fonds dans une campagne Kickstarter pour leur acheter des caméras et des ordinateurs.)

Pendant ce temps, j'ai continué à faire un film documentant tout ce qui s'est passé. Le documentaire qui en résulte, Sauver Mes Aynak , était à bien des égards une lettre d'amour à ces archéologues afghans, à Mes Aynak et à l'Afghanistan. J'espérais montrer au monde à quel point ce pays est spécial et incroyable, tant par son peuple que par son patrimoine culturel.

Pendant les trois premières années, j'ai travaillé sur Sauver Mes Aynak solo, mais d'autres sont rapidement venus aider à sauver Mes Aynak. La légendaire maison de documentaires sur la justice sociale de Chicago, Kartemquin Films, m'a rejoint pour aider à produire le film. La Fondation MacArthur m'a accordé une subvention documentaire et d'autres fondations ont emboîté le pas. Le documentaire achevé a remporté plus de 30 prix majeurs et a été diffusé à la télévision dans plus de 70 pays, et a été traduit en dari et diffusé gratuitement en Afghanistan en 2015.

Cela semble cliché de dire que les documentaires peuvent faire la différence, mais c'est vrai dans le cas de Sauver Mes Aynak . Cinq ans après les débuts du film, Mes Aynak est toujours intact, mais il pourrait encore être détruit à tout moment.

Sauver Mes Aynak a joué un rôle important en poussant le MCC et le gouvernement afghan à retarder la démolition du site qui se poursuit à ce jour. Près de 90 000 personnes ont signé la pétition pour sauver la ville antique, et les présidents afghans Hamid Karzai (2001-2014) et Ashraf Ghani (2014-présent) ont visionné le film et promis leur soutien. En 2017, le directeur général du MCC, Shen Heting, a été expulsé du Parti communiste pour corruption, il est possible que Sauver Mes Aynak avait même atteint le gouvernement chinois et influencé leur décision.

Au début des années 2010, les archéologues ont découvert un important manuscrit bouddhiste écrit en sanskrit sur de l'écorce d'arbre, daté du 7ème siècle, ce qui suggère que le site était une ville bouddhiste prospère. Selon ce manuscrit récemment traduit, Mes Aynak pourrait avoir été la ville décrite par le moine chinois du VIIe siècle Hsuan-tsang (Xuanzang) dans le Great Tang Records sur les régions occidentales , qui a enregistré son voyage en Inde. L'UNESCO donne maintenant officiellement des conseils sur les fouilles archéologiques et la préservation à Mes Aynak, et des plans sont en cours pour un nouveau musée près des ruines pour abriter et exposer les découvertes.

L'archéologue Qadir Temori, archéologue afghan en chef à Mes Aynak, a été promu directeur du département d'archéologie au ministère de la Culture et supervise désormais la protection de tous les sites menacés en Afghanistan. Il travaille en étroite collaboration avec l'Oriental Institute de l'Université de Chicago pour cartographier les sites antiques par satellite afin de les protéger du pillage.

Qadir Temori, archéologue afghan en chef à Mes Ayank, au travail. | Photo avec l'aimable autorisation de Brent Huffman

Mais toutes les nouvelles n'ont pas été bonnes. Tragiquement, en 2018, l'archéologue afghan Abdul Wahab Ferozi a été tué par les talibans dans l'explosion d'une bombe alors qu'il se rendait au travail à Mes Aynak. Trois autres personnes ont également été blessées dans l'explosion. Cet incident a montré le péril auquel les archéologues sont toujours confrontés quotidiennement.

Le gouvernement chinois travaille directement avec les talibans et les a accueillis à Pékin pas plus tard qu'en 2019 pour mettre fin aux attaques contre le MCC dans la province de Logar et partenaire de l'industrie de l'extraction en Afghanistan. Le ministère afghan des Mines a pressé le MCC de commencer l'exploitation minière dès que possible, malgré le fait que l'exploitation minière détruirait l'ancienne ville et polluerait la région.

Mes Aynak, et tout ce qui est encore enfoui dans le sol, pourrait être détruit à tout moment. Un objectif primordial de Sauver Mes Aynak était de faire de Mes Aynak un site du patrimoine mondial de l'UNESCO et d'arrêter définitivement toute exploitation minière sur le site. Bien que cela ne soit pas encore arrivé, il n'est pas trop tard.

Personne ne devrait être autorisé à effacer le patrimoine culturel et l'identité d'un pays et à empoisonner de manière permanente sa population et son environnement. Les trésors culturels de Mes Aynak doivent être préservés pour les générations futures. Mais cela n'est pas encore arrivé. Il y a plus de travail à faire.


Chaînes de découverte : comment les nouvelles découvertes changent l'histoire du bouddhisme

Dans toute l'Asie, la géographie change l'histoire. Une multitude de fouilles et de découvertes fortuites montre que l'histoire du bouddhisme, le système de croyances qui a prospéré de 600 avant notre ère jusqu'à un déclin au 13ème siècle de notre ère, contient encore de nombreuses surprises.

Des sites récemment découverts en Ouzbékistan sont la preuve qu'il s'est propagé plus loin qu'on ne le pensait auparavant. Des stupas et des sculptures datant de 2000 ans montrent qu'il a pénétré plus tôt dans de nouveaux territoires. Et de magnifiques complexes monastiques sont la preuve que les institutions bouddhistes ont exercé une plus grande influence sur le commerce, le développement urbain, les systèmes économiques et la vie quotidienne qu'on ne le pensait auparavant.

Des structures en pierre, des caches de pièces de monnaie, des plaques de cuivre, des mantras perforés sur du papier d'or, des inscriptions sur des feuilles de palmier et de l'ivoire, des peintures murales colorées et des écritures dans au moins 20 langues émergent des fouilles. Comment le bouddhisme, qui prêchait un renoncement au monde matériel, a-t-il laissé derrière lui une telle richesse de preuves physiques ? KTS Sarao, ancien responsable des études bouddhistes à l'Université de Delhi, affirme qu'un mélange du sacré et du non-sacré était inévitable. "Les moines diffusant les enseignements du Bouddha voyageaient le long de la route de la soie avec des groupes de marchands pour les marchands de sécurité, à leur tour, ils comptaient sur eux pour un soutien spirituel lors de ces voyages risqués", explique Sarao. Au fil du temps, des sanctuaires ont germé aux aires de repos, devenant une constante dans un paysage incertain. "Ils ont grandi pour inclure des entrepôts, des usines, des banques et des maisons d'hôtes, permettant aux moines de bénéficier non seulement du patronage royal mais aussi du commerce local."

Au Bihar, où le Bouddha aurait atteint l'illumination, des efforts sont en cours pour déterrer un centre administratif qui n'existait jusqu'à présent que dans les textes. Un monastère dirigé par une femme y a été trouvé, et à Odisha, preuve d'un complexe de méditation inhabituel ouvert à la fois aux moines et aux nonnes. En Afghanistan, les monastères situés à côté des mines de cuivre révèlent à quel point les riches moines exerçaient une influence sur la région.

L'archéologie, alors, recrée des parties de l'histoire qui ne se trouvent pas dans les Écritures. En raison du renoncement du Bouddha aux possessions matérielles et à soi - il a dit à ses disciples qu'il ne devrait pas être le centre de leur foi - il y a des questions clés qui sont toujours sans réponse. Les chercheurs espèrent confirmer si Kapilavastu, la maison d'enfance du Bouddha, correspond à la ville du Népal ou à celle du même nom, non loin de là, dans l'Uttar Pradesh. Ils suivent comment ses enseignements ont voyagé dans le sens des aiguilles d'une montre depuis le centre de l'Inde, se propageant à travers l'Asie du nord-ouest, puis en Chine et plus à l'est sur 1 000 ans.

« Le Sri Lanka, la Thaïlande et le Myanmar ont fait un travail admirable de préservation des monuments bouddhistes », déclare Sarao. En Inde, cependant, les sites bouddhistes non marqués sont souvent confondus avec des temples hindous par les habitants. Les idoles de Bouddha sont vénérées comme Shiva, les piliers Ashokan sont pris pour des lingams. "Nous devons travailler ensemble pour préserver l'héritage du Bouddha", déclare Sarao. « Ses enseignements sont plus pertinents que jamais. »

À Ayutthaya, en Thaïlande, le site du temple bouddhiste Wat Mahathat attire des pèlerins du monde entier. (Shutterstock)

Pour les pèlerins bouddhistes, une nouvelle carte mondiale

Au Pakistan, un joyau redécouvert

Dans la province aride de Khyber Pakhtunkhwa, qui englobe une grande partie du nord et du nord-ouest du Pakistan, se trouvent quelque 150 sites du patrimoine bouddhiste. La région était un centre majeur pour le développement bouddhiste précoce sous le règne d'Ashoka il y a 2 300 ans.

Les archéologues italiens enquêtaient sur la région nord de Swat dans la province dès 1930. Mais les fouilles ont été abandonnées avant que des découvertes puissent être faites. Les équipes locales, de retour sur le site l'an dernier, ont eu plus de chance. Ils ont découvert un monastère et un complexe éducatif, le plus grand de la région, et qui aurait entre 1 900 et 2 000 ans.

Jusqu'à présent, on a découvert des stupas, des viharas, une école et des salles de méditation, ainsi que des cellules plus petites plus hautes dans les montagnes où les moines pouvaient se retirer dans l'isolement. Une pièce de monnaie a également été découverte, aidant à dater le site de l'empire Kushan (30 CE - 375 CE), qui s'est répandu dans l'Afghanistan, le Pakistan et le nord de l'Inde d'aujourd'hui et a joué un rôle déterminant dans la diffusion des enseignements bouddhistes. Les aubaines : fresques rares représentant des personnages dans diverses poses, dont le namaskar.

Le site pakistanais de Takht-i-Bahi montre les premiers arrêts du bouddhisme alors qu'il s'étendait hors de l'Inde. (Shutterstock)

La chance de l'Afghanistan de faire amende honorable

Cela fait 20 ans que les talibans ont détruit les colosses de Bouddha à Bamiyan. Ils ne pouvaient toujours pas effacer les signes du bouddhisme, qui avait un grand nombre d'adeptes ici jusqu'au 11ème siècle. Des réseaux de grottes, des peintures et des statues ont été trouvés sur six sites majeurs.

En 2008, lorsque les Chinois ont acheté la deuxième plus grande mine de cuivre inexploitée au monde à Mes Aynak, le site d'une ancienne colonie bouddhiste, les archéologues se sont précipités pour documenter et sauver le monastère vieux de 2 600 ans qui s'y trouve, avant qu'il ne soit perdu à jamais. . Mes Aynak était un centre spirituel le long de la route de la soie du IIIe au VIIIe siècle après J. Les chercheurs ont mis au jour des complexes monastiques, des tours de guet, des zones fortifiées, des trésors de bijoux, des manuscrits et près de 100 stupas. Une statue du Bouddha, deux fois plus grande qu'un humain, portait encore des traces de rouge, de bleu et d'orange sur les robes. Plusieurs pièces de cuivre présentaient une image de l'empereur Kushan Kanishka d'un côté et du Bouddha de l'autre.

En raison de la médiocrité des infrastructures de l'Afghanistan, les travaux miniers sont au point mort. Les archéologues ne pourraient pas être plus heureux. Leur délai initial de trois ans pour les fouilles s'est déjà étendu à près de 13 ans, devenant ainsi le projet de fouilles le plus ambitieux de l'histoire de l'Afghanistan.

Pour l'Ouzbékistan, anciennes connexions et nouvelles

La peinture murale Termez en Ouzbékistan.

En 2016, lorsqu'une peinture murale a été découverte à Termez, dans le sud de l'Ouzbékistan, près de la frontière actuelle avec l'Afghanistan, peu ont été surpris. Après tout, l'Ouzbékistan faisait autrefois partie de l'empire Kushan. Ses résidents étaient des intermédiaires alors que les marchandises circulaient vers l'ouest vers Rome et vers l'est vers la Chine.

Mais la fresque était inhabituelle. Il a été découvert dans un sous-sol en pierre jouxtant une pagode et semble avoir été fabriqué au IIe ou au IIIe siècle de notre ère. Malgré son âge, ses figures en bleu et rouge étaient remarquablement vives, mêlant les influences orientales et occidentales, son visage incliné ombré pour imiter la profondeur. Cela semblait faire partie d'un grand tableau perdu sur la vie du Bouddha. Les chercheurs ont établi des parallèles avec des peintures murales à Dunhuang, en Chine, un carrefour oriental de la route de la soie. C'était la preuve que la route ne faisait pas que transférer des choses, elle laissait aussi l'art, la religion et les idées circuler dans les deux sens.

Le rendez-vous du Népal avec l'histoire

Le Bouddha désapprouvait l'idée que les fidèles se concentrent sur lui, et si peu de choses sur lui et sa vie sont connues. Les adeptes croient que sa mère, en route vers ses parents, a accouché et lui a donné naissance (en saisissant la branche d'un arbre de sal) dans le jardin de Lumbini dans l'actuel Népal. Nous savons que l'empereur Ashoka y a construit la première structure bouddhiste - un pilier inscrit avec son propre nom, l'histoire de la naissance du Bouddha et une date correspondant au 3ème siècle avant notre ère.

Cet endroit est maintenant un site du patrimoine mondial de l'UNESCO. Mais en 2013, lorsque l'archéologue britannique Robin Coningham a fouillé à l'intérieur du temple Maya Devi du IIIe siècle av. Sous le temple, son équipe a trouvé un espace en bois sans toit, avec des traces de racines d'arbres anciennes sur lesquelles un temple en briques avait été construit autrefois. Des fragments de charbon et de sable ont été datés au carbone et se sont avérés être de 550 avant notre ère, à peu près à l'époque où le Bouddha aurait vécu. S'il s'agissait d'un sanctuaire bouddhiste, le timing en ferait le premier jamais construit.

Les archéologues indiens sont cependant sceptiques. « Les sanctuaires arborés font partie du culte hindou bien avant l'époque du Bouddha », explique KTS Sarao, ancien directeur des études bouddhistes à l'Université de Delhi et ancien camarade de classe de Coningham à Cambridge. "Il n'est pas rare que des temples soient rénovés et il n'y a aucune preuve le reliant au Bouddha."

Il ajoute un autre coup : le gouvernement indien n'autorise pas les archéologues étrangers à creuser ici. Ainsi, certains chercheurs peuvent exagérer les découvertes étrangères pour les rendre aussi importantes que les sites auxquels ils ne peuvent pas accéder, dit-il.

Pendant ce temps, le travail se poursuit au Népal. Les fouilles de Coningham dans la région de Tilaurakot, où le Bouddha aurait vécu en tant que prince Siddhartha, ont mis au jour les vestiges d'un complexe de palais et d'une ville fortifiée vieux de 1 800 ans. Il y a des cours, un étang central et des stupas. Mais toujours pas de lien concret avec le Bouddha.

Au Bangladesh, monuments dans une manguier

Lorsqu'une tempête a ravagé le village de Dalijhara Dhibi dans le sud-ouest du Bangladesh en 1988, elle a déraciné des rangées d'arbres dans un verger de manguiers. Les propriétaires ont décidé de planter des bananes à la place, mais ont découvert qu'ils ne pouvaient pas. Sous le sol se trouvait une épaisse couche de briques. Trente ans plus tard, ils ont essayé de replanter des manguiers, et c'est alors qu'ils ont décidé d'examiner les briques de plus près. Ils ont déterré une structure en briques. Le service régional d'archéologie a été mis en place.

Trois mois de fouilles plus tard, le verger a donné une récolte inhabituelle : un complexe monastique bouddhiste vieux de 1200 ans. L'année dernière, des fouilles continues ont mis au jour deux temples et cours, et 18 cellules résidentielles. Des fragments de briques ornementées, des plaques en terre cuite et des pots en argile montrent des gravures de fleurs de lotus et de formes géométriques.

Il existe d'autres sites remarquables dans le pays. À Nateshwar, dans le centre du Bangladesh, un temple vieux de 1 000 ans a été fouillé en 2015. Les chercheurs disent que le vénéré professeur et saint Atish Dipankar y a probablement passé du temps avant ses voyages au Tibet et en Chine. Sa vie, comme celle du Bouddha, n'a laissé aucune preuve matérielle connue. C'est peut-être en train de changer.

Sculptures sur pierre au Somapura Mahavihara au Bangladesh. (Shutterstock)

A travers la Chine, un passé qui ne restera pas enfoui

La Chine ne manque guère de trésors historiques. Les traditions locales disent que le premier temple bouddhiste y a été établi en 68 EC. Les 339 temples rupestres de Kizil dans la région autonome ouïghoure du Xinjiang ont été construits entre le IIIe et le VIIIe siècle de notre ère et sont les plus anciens du pays. Ils contiennent deux kilomètres de peintures murales narratives, de calligraphies et de statues en argile peintes qui empruntent des styles à toute l'Asie.

Et malgré les efforts politiques pour le minimiser, l'histoire bouddhiste continue d'apparaître. Les travaux de rénovation du réservoir révèlent qu'une idole du Bouddha vieille de 600 ans a été découverte. Des statues anciennes ont été découvertes dans ce qui sont maintenant les fondations rocheuses des bâtiments résidentiels. trouve à travers le continent au cours des cinq dernières années.

Cette année, les chercheurs ont découvert que les œuvres d'art des célèbres grottes de Dunhuang n'avaient pas 500 ans comme on le croyait, mais au moins 700 ans, et qu'elles avaient un lien avec l'Inde. Le texte d'une image de la grotte 465 s'est avéré être collé par erreur à l'envers. Les chercheurs l'ont retourné numériquement. Il s'est avéré que c'était du sanskrit.

Pour le Japon, un pilier d'espoir

Des prêtres supervisant la rénovation d'un temple dans la préfecture de Shiga, au nord-est de Kyoto, ont trouvé l'histoire cachée à la vue de tous l'année dernière. Deux vieux piliers portaient des images floues et fuligineuses. La photographie infrarouge a révélé des images de huit saints bouddhistes. Chaque pilier porte les images de quatre Bodhisattvas - des moines qui retardent l'illumination pour aider les autres à trouver le salut. Les photographies indiquent qu'elles étaient autrefois peintes en bleu vif, vert et vermillon. Les chercheurs pensent que ceux-ci pourraient dater de la période Asuka, qui a duré de 538 à 794 de notre ère, ce qui les place peut-être parmi les plus anciennes peintures bouddhistes connues au Japon.

À travers l'Inde : Bouddha dans votre jardin, monuments au sommet des montagnes

Au Jharkhand, des fortunes dans les contreforts

Idoles déterrées lors des fouilles de Hazaribagh. (Shutterstock)

À Hazaribagh, à 110 km de Ranchi, l'Archaeological Survey of India (ASI) a identifié l'année dernière trois monticules comme ayant des liens possibles avec le bouddhisme. L'un a livré un sanctuaire vieux de 900 ans et deux structures annexes, à deux mètres sous le niveau du sol. En janvier de cette année, creuser dans le deuxième monticule a révélé un autre sanctuaire et des cellules de moines. Les six sculptures en grès du site représentaient un Bouddha assis et cinq portraits de Tara, représentée comme la femme Bouddha dans le bouddhisme tantrique du Vajrayana.

Les historiens pensent que la région a peut-être été un centre religieux, une étape entre Sarnath dans l'Uttar Pradesh (UP) et Bodh Gaya dans le Bihar. Mais la sécurité du site est un problème – deux des sculptures de Bouddha ont été volées et récupérées par la police seulement une semaine plus tard.

La saison d'abondance du Gujarat

Au cours de la dernière décennie, les archéologues ont mis au jour un couvent (le premier abri pour les femmes moines en Inde) et des ateliers de métal dans le village de Vadnagar, un énorme monastère de 23 chambres et une cache d'objets sur les rives du lac Sharmishtha et un stupa, coiffé de briques brûlées et d'une entrée en pierre taillée, à Taranga Hill.

L'année dernière, Vadnagar a découvert que ses racines étaient plus profondes. Des fouilles près d'un dépôt de céréales ont révélé une structure semi-circulaire bien conservée ressemblant à une chaitya ou une salle de prière, et deux stupas. Tous ont été construits ou réparés entre le IIe et le VIIe siècle de notre ère, ce qui signifie que Hiuen Tsang, qui a mentionné 10 monastères à Anandpura (l'ancien nom de la ville), avait peut-être raison après tout.

Pour Telangana, le passé est grand

Les archéologues creusant à Phangiri à Suryapet en 2019 savaient que la région était autrefois un site bouddhiste animé. Ce qu'ils ne savaient pas, c'est qu'ils y déterreraient la plus grande statue en stuc d'Inde. Le bodhisattva grandeur nature, fabriqué à partir d'une base en brique et recouvert de sable, de chaux et d'autres matériaux, se dresse aux côtés de stupas, de cellules de méditation, de salles de prière et de panneaux sculpturaux avec des inscriptions Brahmi, qui datent du 1er siècle avant notre ère au 3e siècle de notre ère. . Des explorations ultérieures ont révélé des caches de pièces de monnaie, des perles, des objets en fer et des pots de stockage. Les découvertes indiquent que les complexes soutenaient le commerce et la religion.

Au Bihar, l'héritage du Bouddha se poursuit

Le site de Lakhisarai et les cellules au sommet d'une colline. (Archives HT)

Le cœur du bouddhisme a fait l'actualité en janvier, lorsque des fouilles dans le centre administratif de Lakhisarai ont révélé le premier monastère perché de la région et davantage de preuves que la cité perdue de Krimila se trouvait en dessous. Les sceaux en argile du VIIIe ou du IXe siècle de notre ère portaient des inscriptions pointant vers un conseil de moines mahayana, mais montrent, de façon surprenante, que le vihara aurait également pu avoir une population importante de femmes. Le script sur une sculpture précédemment déterrée indique que le monastère peut avoir été dirigé par une nonne, Vijayshree Bhadra.

Il est prévu de creuser sur 60 autres sites à Lakhisarai. À Telhara, à 100 km à l'ouest, les vestiges d'une université plus ancienne que le IVe siècle de notre ère Nalanda ont été mis au jour. Un sceau en terre cuite montre un chakra flanqué de deux cerfs et le nom de l'université. Le gouvernement envisage d'y ouvrir prochainement un musée.

À travers UP, le changement est sous les pieds

L'année dernière, les ouvriers qui ont construit l'autoroute Purvanchal dans le district de Mau ont trouvé une poche d'histoire en cours de route - une tête de Bouddha en pierre, un trésor de pièces de monnaie, des morceaux de terre cuite et des briques qui n'avaient pas vu le jour depuis au moins le XIIe siècle de notre ère.

La cache s'ajoute aux preuves abondantes de l'héritage bouddhiste de l'État. Les écritures mentionnent que Bouddha a passé du temps dans des villes telles que Sravasti et Saaketa. Les enquêtes de l'archéologue britannique Alexander Cunningham dans les années 1860 et 1890, et celles d'AK Narayanan dans les années 1960, corroborent ces affirmations. Les écrits du voyageur chinois Hiuen Tsang, qui a visité entre 629 et 645 après JC, font état de 3 000 moines et de 100 monastères rien qu'à Ayodhya. Les travaux de nivellement du terrain pour le temple Ram à Ayodhya ont également révélé des artefacts sur place. Des groupes bouddhistes indiens ont également demandé au gouvernement d'allouer un site pour un vihara à Ayodhya.

Andhra Pradesh prend dans les sites

Les complexes de Thotlakonda, Bavikonda et Pavuralakonda, découverts dans les années 1970, ont apporté la preuve que la région était une plaque tournante du commerce et de l'apprentissage. Plus de 8 000 objets et antiquités ont été trouvés ici au cours des trois dernières années. À Guntur, à 350 km au sud, les habitants ont trouvé une coupe polie, des tuiles en terre cuite et un parasol cassé du 1er siècle avant notre ère. Dans la ville côtière de Ghantasala, des vestiges de l'ère bouddhiste ont émergé des champs et des cours d'école. Les habitants disent qu'il y a assez pour remplir un petit musée.

De Odisha, une torsion dans le conte

Le bouddhisme était la religion d'État lorsque les rois Bhaumakara régnaient sur Odisha entre le 8e et le 10e siècle de notre ère. Beaucoup pensent que c'était la maison des premiers disciples du Bouddha. Mais une surprise est apparue en 2018 dans le district d'Angul, à 120 km de Bhubaneswar. Les archéologues ont trouvé un monastère datant du règne Shunga-Kushan entre 150 avant notre ère et le 1er siècle de notre ère. Des morceaux de briques, des sculptures, des stupas et un pilier en grès ont été retrouvés. Le site est probablement le monastère qui est référencé dans une plaque de cuivre trouvée au 19ème siècle. Les inscriptions mentionnent un espace pour 200 fidèles et une habitation pour les moines et les nonnes.

Au Jammu-et-Cachemire, ils ne font que commencer

Les monastères modernes parsèment l'État. Les ruines d'un temple et d'une salle de réunion de l'ère Kushan à Harwan, à la périphérie de Srinagar, ont été découvertes dans les années 1920 et sont restées oubliées. Mais en 2000, à Ambaran sur les rives du Chenab, des archéologues ont mis au jour un stupa bouddhiste encore plus ancien. Le butin du site, datant du 1er siècle avant notre ère au 4e-5e siècle de notre ère, comprenait des murs de monastère, des idoles décoratives et des ornements. Un cercueil à la base du stupa contenait des cendres, des os carbonisés, des pièces de monnaie et une partie d'une dent qui proviendrait d'un saint.

Les chercheurs ont conclu que le site pourrait avoir été un camp de transit pour les moines et les pèlerins, et un endroit à partir duquel les enseignements du Bouddha ont été diffusés aux communautés locales. On pense qu'il a été abandonné au 7ème siècle de notre ère, après des crues soudaines et le déclin du bouddhisme dans la région.

En 2009, des chercheurs qui nettoyaient le site ont découvert que la fondation du stupa comportait des briques cuites au feu, conçues comme huit rayons, un peu comme celles du Pendjab et de l'Andhra Pradesh - un autre indicateur qu'il aurait pu être construit pendant la période Kushan. Mais il n'y a pas eu d'autres fouilles depuis.


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A l'embouchure de l'Indus

Des millénaires après l'événement, il est difficile d'identifier les plus anciennes villes et civilisations du monde. La colonisation intense a certainement commencé il y a plus de 9 000 ans, sur la base de découvertes autour de la Méditerranée, y compris en Israël et en Turquie, ainsi que dans le sous-continent indien. Des colonies ont été découvertes au Baloutchistan, dans l'ouest du Pakistan, qui datent également d'environ 9 000 ans : elles ont peut-être été le signe avant-coureur de la civilisation de la vallée de l'Indus (également appelée civilisation harappéenne). Cela couvrait aujourd'hui l'Afghanistan, le Pakistan et le nord de l'Inde, et on pense qu'il remonte à au moins 7 500 ans.

Découverte par hasard au milieu du XIXe siècle, l'ancienne ville d'Harappa est située dans le Pakistan moderne. À environ 400 kilomètres (250 miles) de Bhanbhore dans la province du Sindh se trouvent les ruines spectaculaires de Mohenjo Daro, datées d'au moins 4 500 ans et l'une des plus grandes colonies connues de la civilisation de la vallée de l'Indus. Mohenjo Daro a été abandonné au XIXe siècle avant notre ère. alors que cette civilisation déclinait, peut-être en raison du changement climatique et de la sécheresse. Fait intéressant, le nom d'origine du site était Moen Jo Daro, ce qui signifie en langue sindhi "Monticule des morts". .

Bhanbhore a été fondée un peu plus tard, au premier siècle avant notre ère, à l'embouchure de l'Indus, à environ 65 kilomètres à l'est de Karachi. Fondé pendant la période scytho-paritane, il a continué tout au long de la période hindou-bouddhiste et de la période musulmane, jusqu'à son effondrement vers le 13ème siècle. Son nom n'a pas été perdu, cependant: le folklore pakistanais populaire nomme Bhanbhore comme la ville natale de Sassi, la &ldquoJuliette du Sindh&rdquo et Punno, son Roméo, qui était un commerçant.

Les fouilles de la ville ont commencé sous Ramesh Chandra Majumdar en 1928, ce qui était bien sûr avant la partition du sous-continent entre le Pakistan et l'Inde. Après la partition en 1947, les fouilles approfondies de Bhanbhore ont repris, cette fois sous la direction du célèbre archéologue pakistanais Fazal Ahmed Khan de 1958 à 1965.

Excavation de la tranchée 9 à Bhanbhore Muhammad Qaseem Saeed

Pour tout ce que Bhanbhore est directement sur la mer ouverte, son emplacement stratégique sur le delta de l'Indus en a apparemment fait un port majeur et une plaque tournante commerciale dans l'antiquité, commerçant avec les peuples autour de l'océan Indien et de l'Extrême-Orient. Bhanbhore comportait également une grande citadelle fortifiée d'environ 14 000 mètres carrés de superficie. Les fouilles précédentes ont également trouvé des bâtiments et des rues au-delà de la ville fortifiée.

La ville a également été provisoirement identifiée comme le point de départ de la propagation de l'islam dans le Sindh au début de la période médiévale.

En 711, la province du Sindh a été conquise par les forces arabes sous le commandement de Muhammad bin Qasim. Piacentini, de l'université du Sacré-Cœur, a suggéré que Bhanbhore est la ville « mauvaise » de Debal par laquelle bin Qasim est entré dans le Sindh. Sa théorie repose en partie sur l'inadéquation théorique des sites alternatifs en raison des conditions climatiques et du terrain défavorable. Tout le monde n'est pas d'accord avec son interprétation.

Un pion cassé

L'ancien Bhanbhore avait de toute évidence une économie vigoureuse et, sur la base des preuves maintenant trouvées de la vaste industrie de l'ivoire, Mantellini pense que les défenses d'éléphant en activité ont pu être un pilier central de sa prospérité. Il ajoute que des fouilles antérieures dans les années 50 et 60 ont trouvé des pièces d'ivoire finies.

L'industrie de Bhanbhore aurait pu fabriquer des produits uniquement pour les habitants, même s'ils se paraient de dents d'éléphant de la tête aux pieds. Le volume était tout simplement trop important et il existe de nombreuses preuves d'un commerce de grande envergure.

Récipient en poterie redware magnifiquement décoré avec bec verseur, Bhanbhore Sindh Cultural Dept

Que fabriquaient-ils ? Il est difficile de le savoir uniquement à partir des fragments jetés, mais Mantellini pense que l'industrie principale de Bhanbhore était les ornements en ivoire. Entre autres choses, les archéologues ont trouvé des coins coupés des carrés et ndash en d'autres termes, si vous joignez les coins ensemble, vous obtenez une forme comme un beignet en forme de carré. Cela ressemble à des détritus provenant de la fabrication de bagues en ivoire, suggère-t-il.

Ils ont également trouvé ce qui semble être un pion inachevé d'un jeu d'échecs. &ldquoPeut-être qu'il s'est cassé pendant le traitement et a été jeté,&rdquo Mantellini postule.

D'où pourrait provenir l'ivoire de toute cette assiduité ? Il était peu probable que les habitants de la ville aient élevé de vastes troupeaux d'éléphants. L'ivoire a probablement été importé, peut-être d'Inde, suggère Mantellini.

Dans les mondes antiques et médiévaux, l'ivoire était comparable à l'or et à l'argent en valeur. C'était un objet de luxe, de la vallée de l'Indus et de la Méditerranée au monde romain. L'étendue de l'industrie de l'ivoire de Bhanbhore indique que pendant la période islamique, et certainement au cours du XIIe et du début du XIIIe siècle, la ville était prospère et une impression renforcée par les articles importés qu'ils ont obtenus en échange de leur ivoire précieux.

Fabriqué en Chine

L'une des surprises de l'archéologie moderne est l'étendue du commerce de l'antiquité. Cela semble avoir commencé avant même que quiconque puisse graver un ordre cunéiforme dans une tablette. Par exemple, de l'obsidienne d'Anatolie a été trouvée dans la colonie néolithique de Motza, vieille de 9 000 ans, près de Jérusalem. Le verre volcanique brillant n'a peut-être pas été commercialisé directement, mais a peut-être parcouru des années, voire des siècles, de son origine à son point de dépôt. Même ainsi, les personnes et les marchandises se déplaçaient clairement plus que ce à quoi nous aurions pu nous attendre à l'époque néolithique, et en quelques milliers d'années, les marchandises étaient rapidement échangées par mer et par terre dans tout le monde antique.

Ainsi, l'ancien Bhanbhore a manifestement exporté de l'ivoire travaillé et en échange semble avoir obtenu une multitude d'articles, y compris de la verrerie, qui peut avoir été importée.

Une caractéristique plus définitive du commerce international est la poterie étrangère. D'énormes quantités de poterie ont été trouvées à Bhanbhore à partir de la période islamique, du début du VIIIe siècle à peut-être la fin du XIIe ou le début du XIIIe siècle, raconte Fusaro à Haaretz. Certains sont de la vaisselle simple et grossière, mais d'autres présentent une technique de fabrication plus habile, comme des pots d'eau décorés avec des becs verseurs.

Certaines poteries ont apparemment été fabriquées localement et la redware, trouvée dans toute la zone de fouille. &ldquoLa chose la plus intéressante est que les formes [de redware] continuent à ce jour,&rdquo Fusaro s'enthousiasme. &ldquoNous pouvons voir une continuité très intéressante de la tradition à travers les siècles.&rdquo

Elle-même a inventé un nom pour un autre produit apparemment local, &ldquograyware,&rdquo qui présentait un niveau de fabrication plus élevé que le redware. Produire des graywares exigeait des prouesses technologiques, explique Fusaro : &ldquoVous devez contrôler parfaitement l'atmosphère et la température pendant le processus de cuisson dans le four.&rdquo

Les décorations courantes sur les graywares comprenaient des gravures et des roulages et une sorte de décoration de timbre. Les potiers poliraient également la surface de la poterie pour la rendre brillante, pratiquement métallique en apparence. Les récipients en argile auraient été nettement moins chers à produire que le métal précieux, souligne-t-elle.

Mais d'autres poteries ont été importées, notamment d'Inde, en précisant que l'origine n'est pas certaine à ce stade. D'autres pièces encore sont originaires d'Irak et d'Iran : la poterie iranienne est datée des Xe et XIe siècles.

Poterie "panier", Bhanbhore Sindh Cultural Dept

Peut-être que les plus belles pièces venaient de Chine. Les archéologues ont trouvé des récipients en porcelaine, une argile blanche à grain fin qui peut être cuite très finement. Ils ont également trouvé quelques dizaines de pots Dusun, qui étaient comme une caisse d'emballage dans l'ancien monde asiatique, explique Fusaro à Haaretz.

Les jarres Dusun étaient utilisées pour transporter des marchandises et un peu comme les amphores étaient utilisées au Levant et en Europe pour transporter l'huile d'olive, le vin et le garum. (Toute une cale pleine de jarres Changsha et d'autres objets en céramique chinoise a été découverte dans l'épave du & ldquoBelitung & rdquo & ndash un boutre arabe qui a apparemment sombré au large de l'Indonésie alors qu'il naviguait de la Chine vers l'Afrique vers l'an 830. Les jarres Dusun trouvées dans cette épave en 1998 ont été fabriqué en Chine mais décoré à la mode islamique.)

Il se peut également qu'il y ait eu un tremblement de terre majeur à la fin de la période islamique : le sous-continent indien est sismiquement vif et il existe des preuves que Bhanbhore a été frappé de temps en temps et a été pratiquement détruit vers 280. Si tel est le cas, il a été reconstruit.

À la fin du XIIe siècle, cependant, Bhanbhore semble être entré dans son déclin final.

Apparemment, le delta du fleuve s'envasait, comme le font les deltas fluviaux, et les habitants ont commencé à réparer la poterie, dit Fusaro, ce qui indique que le commerce s'est également tari. Lorsque la sécheresse a frappé la terre, la rivière Indus a changé de cours et Bhanbhore s'est retrouvé assis sur un ruisseau envasé. Et son peuple est parti.

Plus personne n'y habite et le site est protégé par le gouvernement du Sindh. Bhanbhore pourrait également bénéficier de la protection de l'UNESCO : la découverte de la gigantesque industrie de l'ivoire pourrait bien avoir augmenté ses chances d'obtenir le statut convoité de patrimoine mondial. Pour l'instant, il est sur la liste indicative.

Construit à l'embouchure de l'Indus, Bhanbhore était un port très fréquenté avant que le delta ne s'envase Muhammad Qaseem Saeed />Ruines de Bhanbhore Muhammad Qaseem Saeed


La "Lamborghini" des chars vient d'être découverte près de Pompéi

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Photographie : Luigi Spina/Le parc archéologique de Pompéi

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Des archéologues italiens ont mis au jour un char de cérémonie à quatre roues intact et richement décoré près des ruines de la ville romaine de Pompéi, célèbre pour sa destruction lors de l'éruption catastrophique du Vésuve en 79 de notre ère, rapporte BBC News. Les archéologues pensent que le char était probablement utilisé lors de festivités et de défilés, peut-être même pour des rituels de mariage, tels que le transport de la mariée dans sa nouvelle maison, étant donné la nature érotique de certains des motifs décoratifs.

Cette histoire est apparue à l'origine sur Ars Technica, une source fiable d'actualités technologiques, d'analyses de politiques technologiques, de critiques, etc. Ars appartient à la société mère de WIRED, Condé Nast.

La trouvaille est extraordinaire à la fois pour sa remarquable conservation et parce qu'il s'agit d'un objet relativement rare. "J'ai été stupéfait", a déclaré à NPR Eric Poehler, professeur à l'Université du Massachusetts Amherst et expert en trafic à Pompéi. "Beaucoup de véhicules [découverts précédemment] sont votre break ou véhicule standard pour emmener les enfants au football. C'est une Lamborghini. Il s'agit d'une voiture de fantaisie pure et simple. C'est précisément le genre de trouvaille que l'on veut trouver à Pompéi, les moments vraiment bien articulés, très bien conservés dans le temps.»

D'autres archéologues ont pesé sur Twitter. « Ma mâchoire est sur le sol en ce moment ! » a tweeté Jane Draycott de l'Université de Glasgow. "Je me penche toujours sur la dernière découverte incroyable", a tweeté Sophie Hay de l'Université de Cambridge dans un long fil de discussion sur la découverte surprenante. "Les détails sont extraordinaires."

Comme nous l'avons signalé précédemment, l'éruption du Vésuve a libéré une énergie thermique à peu près équivalente à 100 000 fois les bombes atomiques larguées sur Hiroshima et Nagasaki à la fin de la Seconde Guerre mondiale, crachant de la roche en fusion, de la pierre ponce et des cendres chaudes sur les villes de Pompéi et Herculanum en particulier. La grande majorité des victimes sont mortes asphyxiées, étouffées par les épais nuages ​​​​de gaz nocifs et de cendres. Mais il existe également des preuves que la chaleur était si extrême à certains endroits qu'elle a vaporisé des fluides corporels et a fait exploser les crânes de plusieurs habitants incapables de fuir à temps.

L'éruption soudaine a recouvert les vestiges de la ville d'une épaisse couche de cendres, préservant de nombreux bâtiments et éphémères quotidiens de la ville condamnée - et les corps de ses anciens habitants. Il y a eu plusieurs découvertes archéologiques passionnantes parmi les ruines fouillées ces dernières années. En décembre, par exemple, des archéologues ont mis au jour un termopolium, ou « comptoir de boissons chaudes », qui servait de la nourriture de rue romaine antique – et beaucoup de vin – aux habitants du nord-est de Pompéi quelques jours avant l'éruption du Vésuve. Peint en jaune vif et décoré de fresques détaillées, le comptoir aurait été un arrêt rapide pour des plats et des boissons chauds et préparés. Et la petite boutique détenait toujours les restes de son propriétaire et peut-être de l'un de ses derniers clients.

À la fin de 2018, les restes d'un cheval sellé et toujours dans son harnais ont été découverts dans une écurie de la Villa des Mystères juste à l'extérieur des murs de Pompéi. Les découvertes précédentes sur le site comprennent des pressoirs à vin, des fours et des fresques. Les restes de deux chevaux supplémentaires ont également été découverts, bien que les archéologues aient été incapables de faire des moulages pour préserver la scène en raison des dommages causés par les pillards. Après les premières fouilles du site au 20ème siècle, il a été réenterré dans un souci de préservation. Mais les pillards ont creusé un réseau élaboré de tunnels autour de la zone – d'environ 80 mètres et plus de 5 mètres de profondeur – pour accéder illégalement et retirer des artefacts.

Le char de cérémonie a été retrouvé dans les ruines du portique à deux niveaux faisant face à l'écurie où les restes de cheval ont été retrouvés en 2018. Les archéologues avaient soigneusement retiré le plafond en bois carbonisé et déterminé qu'il avait été construit en chêne, tandis que la porte carbonisée avait été en bois de hêtre. Le 7 janvier de cette année, les archéologues ont trouvé un artefact en fer dans le matériau volcanique remplissant le portique, suivi du char de cérémonie, qui était remarquablement bien conservé, étant donné que les murs et le plafond de la pièce s'étaient effondrés et que les pillards avaient creusé des tunnels. de chaque côté de celui-ci.

L'équipe archéologique a passé les semaines suivantes à déterrer méticuleusement la découverte, à faire des moulages en plâtre de tous les vides pour préserver l'empreinte de tout matériau organique qui aurait pu s'y trouver autrefois, y compris le manche et les cordes du char. Le char a depuis été retiré au laboratoire du parc archéologique de Pompéi&# x27s pour terminer sa restauration.

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