L'histoire

Siège d'Acilla, janvier 46 av.


Siège d'Acilla, janvier 46 av.

Le siège d'Acilla (janvier 46 av. J.-C.) était une tentative républicaine infructueuse de reconquérir une ville qui s'était rangée du côté de César après son arrivée en Afrique du Nord.

Au lendemain de leur défaite à Pharsale (48 av. J.-C.), de nombreux dirigeants républicains survivants ont fui vers l'Afrique du Nord, où ils ont pu reconstruire leurs forces pendant que César était piégé en Égypte. Finalement, César était libre de tourner son attention vers l'Afrique du Nord, débarquant sur la côte est de la province romaine au début de janvier 46 av. Une impasse s'est rapidement développée entre César et Scipion autour de la ville de Ruspina.

Alors que César et Scipion étaient engagés dans l'affrontement à l'extérieur de Ruspina, une députation de la ville voisine d'Acilla atteignit le camp de César, offrant de se joindre à lui s'il leur fournissait une garnison. Acilla était probablement Acholla, une petite ville quelque part au sud de Ruspina. César accepta leur offre et envoya C. Messius, un ancien édile, prendre le commandement de la ville. Il reçut huit cohortes de Numides et de Gétuliens.

La nouvelle de cette offre parvint rapidement aux républicains. Considius Longus, le commandant de la garnison à Hadrumentum. Il avait deux légions et sept cents cavaliers sous son commandement et décida qu'il pouvait se permettre d'emmener huit cohortes à Acilla pour tenter d'empêcher les hommes de César de prendre le contrôle de la ville. Cependant Messius s'est déplacé plus rapidement et est arrivé avant Longus, qui n'était pas disposé à risquer un siège à ce stade. Il a ensuite reçu de la cavalerie supplémentaire de l'armée principale, et avec ce renfort est retourné à Acilla et a assiégé la ville.

Les deux côtés étaient à peu près égaux en nombre. Longus semble avoir construit des ouvrages de siège appropriés, mais après que le siège ait duré un certain temps, ceux-ci ont été détruits par les défenseurs. Entre-temps, il semblerait que la ligne de retraite la plus directe de Longus vers Hadrumentum ait été bloquée par César lors de certaines de ses manœuvres contre Scipion. Longus est devenu démoralisé et a décidé d'abandonner le siège. Il a détruit ses magasins, puis a divisé son armée, en donnant une partie à Scipion. Il se retira ensuite à Hadrumentum, empruntant une route qui le conduisit à l'intérieur des terres à travers le royaume de Juba.

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