L'histoire

Squelette de Richard III d'Angleterre



Finders keepers : la réinhumation des restes de Richard III

Le roi Richard III a été tué à la bataille de Bosworth en 1485. Crédit : Mary Evans Picture Library/Alamy

En 2012, le squelette de le roi Richard III, le dernier des rois Plantagenêt, a été découvert sous un parking à Leicester - l'une des plus grandes découvertes archéologiques des temps modernes.

En août de la même année, des experts avaient entrepris de localiser ses restes en recherchant le site de l'ancien Église de Greyfriars où le corps de Richard avait été enterré à la hâte sans faste en 1485. Incroyablement, en septembre, les fouilleurs ont trouvé un squelette humain sous le chœur de l'église. Puis, le 4 février 2013, après une analyse minutieuse, l'Université a annoncé à la presse mondiale qu'il s'agissait des restes du roi Richard III et le long et interminable débat sur l'endroit où il devrait être enterré a commencé.

La bataille pour le corps de Richard

La bataille qui s'ensuit pour les années de Richard III reste développée en un drame aux proportions shakespeariennes. Une pétition, mise en place par le Alliance Plantagenêt et appelant à un débat parlementaire sur la dernière demeure du monarque honni, a recueilli 31 276 signatures en 2013, et même maintenant, la question continue de diviser.

L'autorisation d'effectuer les fouilles, menées par des archéologues de la Université de Leicester, a été délivré par le ministère de la Justice et a donné à l'Université de Leicester le pouvoir de décider où réenterrer le roi. Mais les descendants du Maison d'York s'est levé en criant, qualifiant cela d'accord enfantin de « chercheurs-gardiens » et écrivant une lettre ouverte exigeant que sa dépouille soit enterrée à York.

Après un long débat, en mai 2014, la Haute Cour a décidé que le corps de Richard III devait être réinhumé dans Cathédrale de Leicester et les plans sont maintenant bien avancés pour des événements marquant sa réinhumation, qui commencera le 22 mars 2015.

Richard III © Alvan Kranzer / Alamy

L'histoire

Le roi Richard III fut roi d'Angleterre de 1483 jusqu'à sa mort en 1485 lors de la bataille de Bosworth Field. Il était le dernier roi de la Maison d'York et le dernier des Plantagenet dynastie, mais son avènement était enveloppé de ténèbres.

En tant que Lord Protecteur du Royaume, après la mort de son frère, le roi Édouard IV, Richard était responsable de son neveu de 12 ans, le roi Édouard V, et de son jeune frère, Richard d'York, âgé de neuf ans. Cependant, Richard s'est rapidement hissé sur le trône et plus ou moins immédiatement après son couronnement, les deux jeunes princes ont disparu de la Tour de Londres.

Bien que le mystère n'ait jamais été résolu, le nom de Richard a été noirci par sa culpabilité présumée en ordonnant le meurtre des princes dans la tour. bossu dans sa pièce éponyme.

Après un court règne de troubles, y compris deux rébellions majeures, Richard et l'armée royale ont rencontré les forces de Henri Tudor dans la bataille de Bosworth Field. Lors de cette dernière bataille décisive de la guerre des roses, Richard a été tué, faisant de lui le dernier roi anglais à mourir au combat sur son sol national. Après la bataille, son corps, dépouillé et en bandoulière sur le dos d'un cheval, a été ramené à Leicester, où, le du roi Henri VII instructions, il a été exposé au regard du public afin que tous sachent avec certitude que Richard était mort.

La réinhumation de Richard III

La réinhumation du dernier roi Plantagenêt sera un événement historique extrêmement important. Ci-dessous le calendrier des événements prévus :

dimanche 22 mars

Une procession autour de Leicester se terminera par un culte du soir dans la cathédrale de Leicester.

Du lundi 23 au mercredi 25 mars

Les restes du roi Richard III reposeront dans la cathédrale de Leicester. Le public est invité à prier et à rendre hommage pendant les heures prévues.

jeudi 26 mars

Les restes de Richard III seront réinhumés dans la cathédrale de Leicester, avec une congrégation invitée et en présence de Most Rt. Rév. Justin Welby, archevêque de Cantorbéry, membre du clergé et représentants des religions du monde.

vendredi 27 mars

Les gens de toute la ville de Leicester et du comté de Leicestershire seront invités à se rassembler dans la cathédrale pour voir la tombe révélée.

Pour plus d'informations et les dernières mises à jour, veuillez visiter le site Web de la cathédrale de Leicester.

Nous parlons à l'un des descendants du roi Richard III dans le numéro de mars/avril 2015 du magazine BRITAIN (numéro de mai 2015 aux États-Unis).


À quel point la colonne vertébrale du roi Richard III était-elle tordue ? De nouveaux modèles révèlent son état

Shakespeare l'a traité de bossu, mais un nouveau modèle tridimensionnel de la colonne vertébrale en spirale du roi Richard III montre son véritable handicap : la scoliose idiopathique de l'adolescent.

Richard III, qui a régné sur l'Angleterre de 1483 à 1485, est mort lors de la bataille de Bosworth en 1485. Son corps a été enterré dans une tombe creusée à la hâte à Leicester, où il a ensuite été perdu dans le temps. En 2012, des archéologues ont redécouvert les ossements sous un parking de la mairie et les ont exhumés pour étude.

La courbure de la colonne vertébrale de Richard était immédiatement évidente, confirmant une anomalie anatomique longtemps controversée. Aucune peinture réalisée du vivant du roi ne survit, selon la Société Richard III (bien que certaines existent peu après sa mort qui ont probablement été copiées à partir d'originaux, et les chercheurs modernes ont reconstitué le visage du roi). L'image populaire de Richard III est venue de Shakespeare, qui décrit le roi comme un « crapaud venimeux à dos nu » dans sa pièce de 1593. Le Richard III de Shakespeare avait un dos bossu et un bras flétri, et les historiens modernes ne savaient pas si la représentation contenait une quelconque vérité ou si elle était simplement conçue pour plaire aux ennemis politiques de la lignée familiale Plantagenet du roi. [Galerie : La colonne vertébrale de Richard III]

Antécédents médicaux

En 1490, cinq ans seulement après la mort de Richard au combat, l'historien médiéval John Rous décrivait le roi comme un petit homme aux « épaules inégales, la droite plus haute et la gauche plus basse ». Cette description est compatible avec la scoliose, une condition dans laquelle la colonne vertébrale se courbe latéralement.

Le squelette redécouvert de Richard III a révélé que le roi avait en fait une scoliose. Maintenant, des chercheurs dirigés par le bioarchéologue de l'Université de Leicester, Jo Appleby, révèlent les détails de son état.

Appleby et ses collègues ont effectué des tomodensitométries des vertèbres individuelles du roi. Ces tomodensitogrammes utilisent des rayons X pour imager l'intérieur de l'os, créant des coupes virtuelles qui peuvent être explorées numériquement. À l'aide des scans, les chercheurs ont ensuite créé des copies en polymère de chaque vertèbre, les rassemblant dans un modèle 3D de la colonne vertébrale de Richard III.

Règle modèle

Les scans et le modèle ont montré que Richard III avait une courbe en forme de spirale du côté droit qui culminait aux vertèbres thoraciques 8 et 9, approximativement au milieu du dos. La courbe était bien équilibrée, ce qui signifie que la colonne vertébrale de Richard III s'est remise en ligne au moment où elle a touché son bassin. En conséquence, ses hanches étaient régulières, rapportent les chercheurs aujourd'hui (29 mai) dans la revue The Lancet. Richard III n'aurait pas boiteux ou n'aurait pas eu de difficulté à respirer en raison de son état, qui sont des effets secondaires courants de la scoliose sévère. [Images : Nouvelles fouilles sur la tombe redécouverte de Richard III]

"De toute évidence, le squelette a été aplati lorsqu'il était dans le sol", a déclaré Appleby dans un communiqué. "Nous avions une bonne idée de l'aspect latéral de la courbe, mais nous ne connaissions pas la nature précise de l'aspect en spirale de la condition."

La scoliose peut être causée par des déséquilibres musculaires qui désalignent la colonne vertébrale, mais le reste du squelette de Richard III n'a montré aucune preuve de tels problèmes, ont découvert Appleby et ses collègues. Il n'y avait pas non plus d'hémivertèbres mal formées, qui sont des vertèbres en forme de coin qui peuvent provoquer une torsion et une rotation de la colonne vertébrale.

Au lieu de cela, les chercheurs ont conclu que Richard III avait probablement une scoliose idiopathique à l'adolescence. Idiopathique signifie que la cause est inconnue, ce qui est le cas chez la majorité des personnes atteintes de scoliose. La courbe anormale est probablement apparue chez Richard après l'âge de 10 ans.

La courbe elle-même avait une apparence en spirale et un angle qui serait considéré comme grand aujourd'hui. Les médecins utilisent une mesure appelée angle de Cobb pour évaluer la déformation de la colonne vertébrale. Sur une radiographie, ils tracent une ligne vers l'extérieur à partir du haut de la vertèbre la plus haute de la courbe, puis font de même pour le bas de la vertèbre la plus basse. Ils mesurent ensuite l'angle où les deux lignes se rencontrent. L'angle de Cobb de Richard III se situait entre 70 degrés et 90 degrés dans la vie, ont déterminé les chercheurs.

Sans la scoliose, Richard III aurait mesuré environ 5 pieds et 8 pouces (1,7 mètre), en moyenne pour un homme européen médiéval. La courbure aurait pris quelques centimètres de sa taille, et cela aurait causé le déséquilibre de l'épaule décrit par Rous. Néanmoins, cela n'aurait pas empêché Richard III d'être un individu actif, a déclaré Appleby.

"La condition aurait signifié que son tronc était court par rapport à la longueur de ses membres et son épaule droite aurait été légèrement plus haute que la gauche", a-t-elle dit, "mais cela aurait pu être déguisé par une armure sur mesure et par avoir un bon tailleur."

Bien que les scientifiques ne puissent pas être sûrs si Richard III a subi ou non un traitement pour sa scoliose, Mary Ann Lund de l'Université de Leicester a déclaré que la traction douloureuse était largement disponible à l'époque. Non seulement Richard aurait pu se permettre une traction, mais aussi, a découvert Lund, ses médecins auraient été bien au courant de la méthode, comme le polymathe du XIe siècle Avicenne a décrit une telle traction dans des traités de médecine et de philosophie.


Ostéologie - lire les os

Remarquablement, après plus de 500 ans dans le sol, le squelette de Richard III est encore presque complet. Les archéologues ont découvert que les pieds et un os de la jambe (fibula gauche) manquaient et qu'ils avaient été retirés longtemps après l'enterrement, peut-être lorsqu'une dépendance victorienne a été construite au-dessus de la tombe et sinon, à part quelques petits os et dents de la main, le squelette était intact.

Il est étonnant qu'il y ait eu si peu de dégâts, car à certains endroits, la maçonnerie du 19ème siècle n'était qu'à 90 mm au-dessus du squelette. Si les ouvriers victoriens avaient creusé plus profondément ou plus large, les restes de Richard III auraient pu être gravement endommagés ou même complètement détruits.

Une fois le squelette retiré du sol en toute sécurité, les archéologues ont pu examiner la tombe en détail, en apprenant beaucoup sur la façon dont Richard III a été enterré en 1485.

De retour à l'université de Leicester, des spécialistes analysent le squelette. En plus de déterminer l'âge et le sexe de l'individu, les anomalies vertébrales sont identifiées et les plaies caractérisées.


La tombe de Richard III

En août 2012, une équipe d'archéologues de l'Université de Leicester a déterré les restes de Richard III, roi d'Angleterre entre 1483 et sa mort au combat en 1485. Alors que la nouvelle de cette découverte inattendue se répandait dans le monde entier, tous les gros titres tournaient autour du triomphe de la science moderne dans l'identification des restes squelettiques et la détermination des individus déterminés qui s'étaient mis à leur recherche. Cependant, ce qui s'est perdu dans la clameur de l'attention des médias, c'est l'histoire de la tombe elle-même, où le roi reposait depuis plus de 500 ans.

Bien qu'inhumé dans le prestigieux chœur d'un couvent franciscain, il y avait peu de respect accordé à la préparation de la tombe. Lorsque l'on regarde dans la tombe - maintenant préservée sous un sol en verre au centre d'accueil King Richard III de Leicester - un aspect devient étonnamment clair : sa taille. Lorsque la projection du squelette de Richard III s'estompe, on peut voir exactement à quel point la tombe était petite. En effet, il est si court que la tête de l'ancien roi a été forcée vers l'avant et vers le haut selon un angle gênant.

Le squelette du roi Richard III in-situ, montrant l'angle ascendant maladroit de son crâne en raison de la longueur insuffisante de la tombe.

D'autres tombes fouillées dans le Leicester médiéval ont des côtés parfaitement carrés, tout comme les autres tombes découvertes par les archéologues lors des fouilles de Richard III. Cependant, la tombe du roi est plus petite en bas qu'en haut et est arrondie là où les côtés rencontrent la base. Une autre différence avec les autres tombes médiévales de Leicester est l'absence de linceul ou de cercueil. En vérité, toute la tombe était mal faite, comme si la terre avait été creusée à la va-vite.

En 2013, les archéologues sont revenus pour étendre leurs fouilles autour du site de la tombe. Au cours de cette fouille, ils ont découvert des carreaux de sol médiévaux à seulement 2 m de la tombe, qui auraient recouvert le sol du chœur. Lorsqu'on la regarde par rapport au niveau de ces tuiles, il devient évident que la tombe était si peu profonde qu'elle était à peine sous le niveau du sol.

Rien dans les archives historiques n'explique pourquoi la tombe de Richard III était si étroite, peu profonde et courte. Il se pourrait simplement qu'il ait été creusé à la hâte, Henry Tudor souhaitant quitter Leicester pour Londres le plus tôt possible afin de revendiquer le trône. Dans ce scénario, il semble probable que les frères harcelés ont eux-mêmes creusé la terre, supervisés par les soldats impatients d'Henry.

Vue en coupe de la tranchée excavée. Une légère projection du squelette de Richard III est visible entre les deux chevilles jaunes. La brique et les gravats au centre de l'image montrent à quel point les travaux de construction ultérieurs ont failli déranger le corps.

Étonnante histoire de détective historique à elle seule, la redécouverte moderne de la tombe du roi aurait cependant pu si facilement se dérouler autrement. Au cours des fouilles, les archéologues ont également trouvé une tranchée de voleur à côté du crâne du monarque. Les tranchées de voleur sont essentiellement des vides créés lorsque quelque chose est enlevé - dans ce cas, probablement une pierre de fondation prise lors de la dissolution dans les années 1530 - qui se remplit ensuite avec le sol du jour.

La tranchée du voleur à côté du crâne de Richard était en fait si proche que celui qui a enlevé la pierre de fondation aurait probablement exposé l'os lorsqu'il a été soulevé. Si le voleur de pierres était trop occupé à retirer l'objet lourd pour regarder en arrière dans la fosse, ou s'il a décidé de laisser les restes bien seuls, nous ne le saurons jamais.

Si cela ne suffisait pas, à seulement 90 mm au-dessus des jambes du roi, les archéologues ont heurté les fondations d'une dépendance du XVIIIe siècle, contenant un magasin de charbon, des toilettes et un espace de stockage. Les ouvriers ne savaient pas qu'à une demi-bêche de profondeur sous leurs pieds se trouvait le corps de Richard III. Au début et au milieu du 20e siècle, ces dépendances ont été nettoyées et remplacées par un garage et un nouveau magasin de charbon. Heureusement, encore une fois, les constructeurs ont simplement construit sur la construction précédente et n'ont pas coulé de fondations plus profondes qui auraient détruit l'archéologie médiévale et les ossements du roi.

Lors de l'excavation du squelette, il a été constaté que les pieds étaient introuvables. Cependant, l'état du tibia indique que les pieds étaient en place lorsque le corps du roi a été inhumé. Leurs allées et venues sont encore un mystère aujourd'hui.


Le lieu de sépulture tel qu'il est aujourd'hui, où les visiteurs du centre d'accueil du roi Richard III peuvent voir à travers le sol en verre jusqu'à la tombe elle-même.

Si les ossements du roi avaient été découverts avant l'ère moderne, leur sort le plus probable aurait été un petit réinhumation quelque part à l'écart peut-être même dans une fosse à côté de nombreux autres restes perturbés. Si cela avait été le cas, les ossements du roi - ainsi que la tombe qui nous en dit tant sur les circonstances de son enterrement - auraient été perdus à jamais dans l'histoire.

Joseph Hall travaille dans l'interprétation du patrimoine pour l'Université de Leicester et contribue à de nombreux magazines d'histoire. Au cours de ses deux premières années d'ouverture, il a également travaillé au sein de l'équipe d'interprétation historique au Centre d'accueil du roi Richard III à Leicester, où l'on peut voir la tombe originale de Richard III et son archéologie.


Isotopes et Richard III

L'analyse isotopique a considérablement élargi notre connaissance du passé. Les isotopes, en termes simples, sont des variations d'éléments basées sur le nombre de neutrons. Différents nombres de neutrons donneront des masses atomiques différentes qui peuvent être identifiées par un spectromètre de masse. Les rapports isotopiques permettent aux archéologues et aux historiens de dater les objets et fournissent des informations clés sur les climats passés, les régimes alimentaires et les schémas de migration.

Le roi Richard III

Une étude de cas intéressante pour l'utilisation des isotopes est celle de Richard III dont le squelette a été découvert dans un parking de la ville anglaise de Leicester en 2013. Le squelette présentait la courbure de la colonne vertébrale distinguée pour laquelle le roi était célèbre ainsi que des pathologies suggérant une mort violente. Peu de temps après la découverte du squelette, les historiens n'étaient pas d'accord pour savoir s'il appartenait au dernier roi Plantagenêt. Heureusement, l'analyse isotopique était disponible pour aider à résoudre ce problème.

Le squelette du roi Richard III tel qu'il a été trouvé.

L'utilisation la plus connue des isotopes dans la recherche archéologique est la datation au radiocarbone, une méthode de datation radiométrique utilisée sur des matériaux carbonés (organiques) tels que le bois et les os/dents jusqu'à 60 000 ans. Le carbone a trois isotopes : 12C, 13C et 14C. Le 12C et le 13C sont des isotopes stables, ce qui signifie que le nombre d'électrons, et donc le placement atomique, ne change pas avec le temps. Le 14C est un isotope radioactif, ce qui signifie qu'au fil du temps, les électrons se désintègrent en une forme stable (dans le cas du 14C en 14N non radioactif) à une vitesse constante, un processus appelé désintégration nucléaire. La demi-vie, lorsque 50 % des isotopes radioactifs se désintègrent en une variante stable, du 14C est de 5730 ans. Cette demi-vie relativement courte en fait une méthode de datation idéale pour les archéologues et les historiens.

Le 14C pénètre dans les restes humains via l'alimentation. Le 14C est formé par les rayons cosmiques interagissant avec l'azote (N) dans la haute atmosphère. Le 14C nouvellement formé est ensuite absorbé par les plantes par photosynthèse et est ensuite transféré aux animaux qui les mangent puis aux animaux qui les mangent et ainsi de suite.

La bataille de Bosworth Field

La datation au radiocarbone des os par l'Université d'Oxford a donné une date de décès entre 1412-49 CE, et le Scottish Universities Environmental Research Center a donné une date de 1430-60 CE. Les deux séries de dates sont beaucoup plus anciennes que la bataille de Bosworth Field, 1485 CE quand Richard III est mort. Cela peut sembler être la fin du débat, mais les organismes situés plus loin dans la chaîne alimentaire (niveaux tropiques supérieurs) sont appauvris en 14C. Pour cette raison, les animaux marins incorporent du carbone «mort» et cela peut donner des dates au radiocarbone jusqu'à 800 ans plus anciennes que l'heure réelle de la mort dans un processus connu sous le nom d'effet de réservoir marin. Ce carbone « mort » est ensuite transmis aux individus dont le régime alimentaire est riche en poissons et autres espèces marines, ce qui leur donne des datations au radiocarbone beaucoup plus anciennes.

L'analyse des isotopes stables du 15N, qui émet un signal distinctif si le régime alimentaire provient d'une source marine, suggère que les fruits de mer constituaient une partie substantielle de son régime alimentaire - ce qui en soi est révélateur d'un individu de haut statut. Comme discuté précédemment, les aliments marins sont appauvris en 14C, de sorte que le carbone «mort» s'est incorporé dans ses os et ses dents, donnant des dates au radiocarbone beaucoup plus anciennes que l'heure réelle de la mort. L'effet réservoir marin est corrigé en analysant les rapports d'isotopes stables, et la date recalibrée du squelette était 1450-1530 CE qui chevauche la date de la mort de Richard III. Ce n'est pas une preuve concluante que le squelette trouvé dans le parking appartenait au dernier roi Plantagenêt, mais cela, associé à des preuves ADN, constitue certainement un argument convaincant.

A propos de l'auteur
Jack Wilkin est chercheur diplômé à la Camborne School of Mines au Royaume-Uni. Ses recherches portent sur la géochimie isotopique des fossiles du Jurassique allemand pour les études paléoclimatiques.


Les ossements du roi Richard III retrouvés, selon les scientifiques

Les scientifiques disent que l'ADN et d'autres tests confirment que les restes squelettiques sont ceux d'un roi anglais.

La recherche du roi anglais longtemps vilipendé Richard III, mort au combat en 1485 et dont l'image de méchant tyran a été immortalisée par William Shakespeare, semble avoir pris fin.

Lors d'une conférence de presse dramatique lundi matin, des chercheurs de l'université anglaise de Leicester ont annoncé qu'ils avaient identifié "au-delà de tout doute raisonnable" les restes squelettiques de Richard III. Les restes avaient été déterrés en août dernier par une équipe d'archéologues sous un parking où se trouvait autrefois le couvent qui aurait détenu le corps de Richard III.

Pendant près de 40 minutes lundi, une équipe de scientifiques et d'historiens a rendu compte des résultats d'études médicales, historiques, généalogiques et génétiques détaillées menées après que des archéologues eurent découvert un squelette qu'ils croyaient être Richard III. (Connexe : « Les mots inventés par Shakespeare sont désormais monnaie courante. »)

Turi King, généticien à l'Université de Leicester, et Kevin Schürer, généalogiste à l'école, ont fourni les preuves les plus convaincantes. En se penchant sur les archives et les documents historiques, Schürer a identifié de manière concluante deux des descendants vivants de Richard III : Michael Ibsen, un fabricant de meubles à Londres, en Angleterre, et un deuxième individu qui souhaite maintenant rester anonyme.

King a prélevé des échantillons d'ADN des deux descendants et les a comparés à un échantillon d'ADN ancien obtenu à partir du squelette du couvent. "Il y a une correspondance ADN", a déclaré King aux journalistes, "donc les preuves ADN indiquent qu'il s'agit des restes de Richard III."

Richard III est décédé à l'âge de 32 ans des suites de blessures subies lors de la bataille de Bosworth en août 1485, et les nouvelles preuves correspondent étroitement à ces dossiers.

L'ostéologue de l'Université de Leicester, Jo Appleby, a montré deux horribles blessures à la tête que Richard a subies dans ses derniers instants, l'une probablement infligée par derrière par un agresseur portant une hallebarde, une arme médiévale constituée d'une lame de hache surmontée d'une pointe. De plus, Appleby a trouvé plusieurs autres blessures qu'elle a décrites comme des "blessures d'humiliation", probablement infligées au cadavre de Richard.

Les récits historiques suggèrent que les ennemis de Richard ont dépouillé son corps après la bataille et ont jeté son cadavre sur un cheval "et cela", dit Appeleby, "aurait laissé son corps exposé à des blessures [humiliantes]".

Les études de l'ostéologue ont également révélé que Richard était un homme de petite taille qui souffrait d'une maladie connue sous le nom de scolose idiopathique de l'adolescent, une courbure de la colonne vertébrale qui s'est développée après l'âge de dix ans et qui a peut-être ramené des douleurs au futur roi.

Cette image scientifique émergente de Richard correspond à une description du roi écrite par John Rous, un historien anglais médiéval, à la fin du XVe siècle. Selon Rous, Richard III « était léger de corps et faible en force ».

L'image durable du roi en tant que despote cruel a été cimentée par Shakespeare, qui l'a dépeint comme un monstre rougeoyant si répugnant « que les chiens m'aboient quand je m'arrête près d'eux ».

Dans la célèbre pièce de Shakespeare, le roi bossu se fraye un chemin vers le trône et assassine méthodiquement la plupart de sa famille immédiate - sa femme, son frère aîné et ses deux jeunes neveux - jusqu'à ce qu'il subisse la défaite et la mort sur le champ de bataille aux mains d'un jeune Tudor. héros, Henri VII.


"Détail circonstanciel précis"

L'une des œuvres les plus convaincantes pour affirmer la culpabilité du roi est "L'histoire du roi Richard III" de Sir Thomas More. Publié après l'exécution de More par le roi Henri VIII en 1535, il décrivait "un récit cohérent et détaillé des meurtres, du personnel impliqué et des ordres donnés", écrit Thornton dans l'étude. Plus a fourni des "détails circonstanciels précis" décrivant la nomination par le roi de Sir James Tyrell, membre du cercle restreint du roi Richard, pour mettre fin à la vie des princes.

Tyrell a ensuite chargé son cavalier, John Dighton, et un garde de la tour nommé Miles Forest de commettre l'acte mortel, a rapporté Thornton. Selon More, Dighton et Forest sont entrés dans la chambre des princes tard dans la nuit et ont étouffé les garçons endormis avec leurs oreillers et leur lit de plumes.

Au cours des siècles qui ont suivi, le livre de More « est rapidement devenu le récit dominant de la saisie du trône par Richard et du sort des princes », inspirant même la représentation par William Shakespeare du roi Richard comme un tyran lâche et sanguinaire dans la pièce « Richard III », Thornton dit dans l'e-mail. Mais More n'a jamais révélé qui lui avait parlé de ces détails macabres.

Maintenant, l'étude de Thornton suggère la source de cette information : les fils de l'un des tueurs.

On sait peu de choses sur Dighton et Forest, et les deux étaient morts lorsque More a commencé à écrire son récit des meurtres présumés. Cependant, Forest avait deux fils – Edward et Miles – qui étaient encore en vie à l'époque. De plus, les deux hommes étaient des membres privilégiés de la cour du roi Henri VIII tout au long des premières décennies du XVIe siècle, ce qui les aurait placés dans les mêmes cercles sociaux que More, a découvert Thornton.

"More avait un accès direct aux fils d'un homme qui était dans la Tour avec les princes en 1483, et qui, selon More, était le meurtrier en chef", a-t-il expliqué. La nouvelle révélation fournit une source plausible pour les affirmations de More selon lesquelles le roi Richard III a donné l'ordre initial de l'exécution des princes, a déclaré Thornton.

"Cette preuve ouvre la forte possibilité qu'Edward et Miles junior aient été le canal d'information sur les meurtres", qui leur a été donnée par leur père ou leur mère, a écrit Thornton dans l'étude. "Loin d'être une pure propagande ou une broderie beaucoup plus tardive d'histoires vagues antérieures, le récit de More s'est donc potentiellement inspiré d'un accès très immédiat aux membres de la famille de l'un des meurtriers présumés", a-t-il déclaré.


Le parking de Leicester où Richard III a été enterré a reçu le statut protégé

Le parking du conseil délabré de Leicester qui a été révélé en 2012 à un monde étonné comme le site où Richard III a été enterré en 1485 est en train de recevoir le statut de monument programmé par le gouvernement.

L'inscription vise à protéger "l'un des sites les plus importants de notre histoire nationale", les vestiges du couvent médiéval où le corps nu et meurtri du dernier roi Plantagenêt a été enterré après avoir perdu la bataille de Bosworth, sa vie et sa couronne. à Henri Tudor.

Une partie du site, y compris la tombe, a été préservée au sein du nouveau centre Richard III, converti à partir d'une ancienne école dont la cour de récréation a contribué à préserver l'archéologie. Cependant, de nombreuses traces de l'église perdue de Greyfriars et des bâtiments du couvent se trouveraient sous le parking.

Le ministre du Patrimoine, John Glenn, a déclaré : « La découverte du squelette de Richard III a été une découverte archéologique extraordinaire et un moment incroyable dans l'histoire britannique.

"En protégeant ce site en tant que monument classé, nous veillons à ce que les vestiges de ce couvent médiéval autrefois perdu et enterré sous Leicester soient préservés pour les générations futures."

La tombe a été découverte en août 2012 par l'Université de Leicester lors d'une fouille menée par Philippa Langley, scénariste et historienne amateur, convaincue que les restes de Richard gisaient toujours sous le parking. À l'étonnement de beaucoup de ceux qui avaient cru que le jibe de "Richard Crookback" était de la propagande tudor et shakespearienne, la colonne vertébrale était tordue comme une houlette de berger.

Des mois de tests scientifiques ont précédé une conférence de presse en février 2013, qui a fait la une des journaux et a été relayée en direct dans le monde entier. La datation des os, les blessures sur le champ de bataille, y compris un trou béant dans le crâne et la correspondance de l'ADN transmis par sa mère à travers la lignée féminine ininterrompue avec deux parents vivants ont établi "au-delà de tout doute raisonnable" que le corps était vraiment celui de Richard.

Le maire de la ville, Peter Soulsby, a déclaré que l'inscription protégerait le site pour les générations futures. « Nous sommes très fiers de la riche histoire de Leicester, qui s'étend sur plus de 2 000 ans. La découverte et l'identification des restes du roi Richard III ont été une réalisation remarquable. Ces événements ont marqué un moment inoubliable pour notre ville.

En mars 2015, avec les mots « King Richard, reposez-vous en paix à Leicester », Soulsby a accueilli les ossements cercueils, transportés dans un corbillard tiré par des chevaux, de retour dans la ville. Ce fut un moment clé d'une journée remarquable, lorsqu'un cortège solennel comprenant des chevaliers à cheval accompagna les restes vers le champ de bataille et d'autres sites associés au dernier jour du roi.

Le visage du roi Richard III, le dernier roi Plantagenêt, à la Society of Antiquaries de Londres. Photographie : Gareth Fuller/PA

Soulsby se tenait sur Bow Bridge où, selon la légende locale, Richard a heurté son talon contre une pierre alors qu'il se rendait à sa dernière bataille le 22 août 1485. La légende dit que la même pierre a été frappée par sa tête ensanglantée lorsqu'il a été ramené comme « un spectacle misérable », selon Thomas More, en bandoulière « comme un hogge ou un veau, la tête et les armes pendant d'un côté du cheval et les jambes de l'autre ».

Dans l'atmosphère politiquement chargée du changement de régime, le clergé de Greyfriars a accepté la responsabilité de trouver la dernière demeure d'un roi renversé. Ils ont enterré Richard dans une tombe creusée à la hâte sans cercueil ni linceul, mais dans une position d'honneur près de leur maître-autel.

Au fil des siècles, le couvent a été démoli, à l'exception d'un petit pan de mur, et son emplacement exact a été perdu. Bien que la zone soit encore connue sous le nom de Greyfriars, on pensait que toute trace de la tombe avait été détruite lors de constructions ultérieures sur le site : en fait, une section cruciale était restée ouverte et avait préservé les jardins de grandes maisons et plus tard une cour d'école. .

Le squelette à la colonne vertébrale tordue ne repose plus dans le trou grossièrement creusé, trop petit même pour la charpente légère du roi. Il a été réinhumé en mars 2015 dans une nouvelle tombe de la cathédrale de Leicester, juste en face du site, lors d'une cérémonie extraordinaire à laquelle ont assisté des représentants de la royauté, des descendants de l'aristocratie Plantagenet et Tudor, des familles dont les ancêtres se sont battus à Bosworth, les cousins ​​éloignés dont L'ADN a aidé à identifier les ossements, les archéologues qui l'ont trouvé et les universitaires qui ont travaillé pendant deux ans pour l'identifier, et autant de gens de Leicester qu'il était possible de s'entasser dans le bâtiment.

L'honneur du statut de liste a été accordé par le gouvernement sur les conseils de Historic England, dont le directeur général, Duncan Wilson, a déclaré que la zone à programmer avait été soigneusement étudiée et serait gérée par le biais de contrôles de planification avec le conseil municipal de Leicester.

La tombe est exposée telle qu'elle a été trouvée, protégée par un pavillon de pierre et de verre au centre de Richard III. La découverte a transformé la zone autrefois délabrée autour de la cathédrale, qui accueille désormais des visiteurs du monde entier, mais bien que des panneaux nouvellement érigés expliquent son importance extraordinaire pour les visiteurs, le parking reste toujours aussi délabré.


Observations supplémentaires


– Personne susceptible d'avoir été tuée par l'une des deux blessures mortelles au crâne - l'une peut-être causée par une épée et l'autre peut-être par une hallebarde
– 10 wounds discovered on skeleton – Richard III killed by trauma to the back of the head. Part of the skull sliced off
– Although around 5 feet 8 inches tall (1.72m), condition meant King Richard III would have stood significantly shorter and his right shoulder may have been higher than the left
– Feet were truncated at an unknown point in the past, but a significant time after the burial
– Corpse was subjected to ‘humiliation injuries’ –including a sword through the right buttock
– No evidence for ‘withered arm’ –as portrayed by Shakespeare – found
– Possibility that the individual’s hands were tied
– Grave was hastily dug, was not big enough and there was no shroud or coffin

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Voir la vidéo: King Richard III New Evidence of His Spinal Deformity. History Documentary. Reel Truth History (Janvier 2022).