L'histoire

La comète qui a changé la civilisation – et peut recommencer


Le 30 septembre de cette année, le premier vaisseau spatial humain jamais mis en orbite autour d'une comète s'est volontairement écrasé sur sa surface afin d'obtenir les images les plus proches possibles de l'énigmatique corps céleste. Cela mettra fin à sa mission qui a commencé lorsque le navire a été lancé il y a plus de douze ans. Au cours des deux dernières années, l'Agence spatiale européenne Rosette La sonde a fait le tour de la comète à des millions de kilomètres de la Terre, effectuant des observations rapprochées sans précédent de la comète 67P/Churyumov-Gerasimenko (du nom des deux astronomes qui l'ont découverte).

La comète Churyumov–Gerasimenko en septembre 2014, photographiée par Rosetta. (ESA/Rosetta/NAVCAM/ CC BY-SA 3.0 igo )

L'une des réalisations les plus importantes du vaisseau spatial est d'avoir pris des lectures de la composition de la comète, déterminant qu'elle contient certains des éléments de base de la vie. Les impacts cométaires, semble-t-il, ont peut-être aidé à démarrer la vie sur Terre. Mais les comètes, comme le foyer du Rosette mission, ont également posé des menaces à la vie terrestre. 67P/Churyumov–Gerasimenko fait environ deux milles et demi de large; s'il touchait la Terre – ce qui, heureusement, ne le fera pas – cela pourrait mettre fin à la civilisation telle que nous la connaissons. On pense qu'une comète de seulement 500 pieds de diamètre a causé l'événement de Tunguska de 1908, lorsqu'elle a explosé au-dessus d'une région reculée de la Sibérie avec la force d'une bombe de quinze mégatonnes, aplatissant 1000 miles carrés de forêt. Mais la comète de Tunguska était minuscule par rapport à une, estimée à environ dix milles de large, qui est presque entrée en collision avec notre planète il y a trois mille cinq cents ans.

Arbres renversés par l'explosion de la Tunguska.

Comètes antiques spectaculaires et terrifiantes

Cette comète a été enregistrée par les Égyptiens la 22e année du règne du pharaon Thoutmosis III, qui l'a décrite comme un disque brillant beaucoup plus grand que la pleine lune, ajoutant qu'il s'agissait « d'une merveille jamais connue depuis cette fondation de cette terre. [Egypte]." Les astronomes chinois, qui ont méticuleusement enregistré les événements célestes à des fins astrologiques, ont également noté l'événement à couper le souffle. L'ancien almanach de la soie de Mawangdui, conservé au musée provincial du Hunan à Changsh, représente la comète comme l'une des plus grandes jamais observées. Non seulement il remplissait une grande partie du ciel, mais il avait une étonnante dizaine de queues. (La plus grosse comète observée depuis la naissance de l'astronomie moderne, la comète de De Cheseaux de 1744, n'en avait que sept.)

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L'enregistrement égyptien se trouve dans un manuscrit maintenant à la bibliothèque du Vatican, appelé le Tulli Papyrus, et un certain nombre d'écrivains l'ont cité comme preuve d'une ancienne observation d'OVNI, amenant certains chercheurs à remettre en question son authenticité. Cependant, il semble qu'il s'agisse d'un événement réel. Le 22 sd L'année du règne de Thoutmosis III aurait été vers 1486 avant JC, qui est précisément l'année (selon notre calendrier moderne) où les Chinois ont observé la comète à dix queues.

Impression de la spectaculaire comète à dix queues enregistrée par les anciens Égyptiens en 1486 av. (Illustration de Graham Phillips)

La comète a dû passer terriblement près de notre planète. En effet, l'apparition de l'ancienne comète était si spectaculaire qu'elle semble avoir eu une profonde influence sur les religions du monde entier. Il semble que ce phénomène céleste sans précédent ait été pris pour l'apparition d'un nouveau dieu : à cette époque précise, les civilisations contemporaines du monde entier ont toutes commencé à adorer une nouvelle divinité représentée comme un disque ailé suspendu dans le ciel. Les exemples incluent le dieu hittite Kumarbis, le dieu assyrien Antum, le dieu mitannien Ir et le dieu persan Ahura Mazda.

Le disque ailé assyrien. L'un des nombreux glyphes similaires représentant des divinités apparues dans le monde entier après l'apparition de la comète en 1486 av. (Domaine public)

En Chine, une nouvelle divinité appelée Lao-Tien-Yeh - "Le Grand Dieu" - apparaît à cette époque sous la dynastie Sang et était représentée par un cercle avec une série de lignes droites rayonnant en éventail en dessous et à côté de elle, qui ressemble remarquablement à une représentation d'une comète.

Le symbole du glyphe du dieu Lao-Tien-Yeh apparu pour la première fois en Chine au début du XVe siècle av. (Photographie de Graham Phillips)

De manière fascinante, ce glyphe est presque identique au symbole d'un nouveau dieu apparu en Égypte sous le règne de Thoutmosis III. Appelé Aton, il était représenté par un cercle avec une série de lignes en forme d'éventail rayonnant, tout comme le symbole de Lao-Tien-Yeh. Les égyptologues ont longtemps supposé que le glyphe d'Aton représentait le soleil, ce qu'il faisait sans aucun doute lorsque le pharaon Akhénaton a fait adorer Aton la religion d'État au milieu des années 1300 av. par aucune inscription l'associant spécifiquement à une divinité solaire.

Le symbole égyptien d'Aton qui représentait peut-être à l'origine la magnifique comète de 1486 av. (Domaine public)

Mais l'apparition soudaine de nouvelles religions n'a pas été le seul bouleversement social à accompagner la rencontre rapprochée de la comète avec la Terre. Partout dans le monde, il y a eu une période de violence simultanée et sans précédent. L'Egypte s'est lancée dans une campagne militaire vicieuse, conquérant ce qui est maintenant Israël, le Liban et la Libye ; les Hittites de Turquie s'en sont pris à leurs voisins de la Méditerranée orientale ; en Syrie, le royaume du Mitanni attaque les Assyriens d'Irak ; les Kassites du nord de l'Iran ont envahi la Babylonie dans le sud de l'Irak ; le peuple Yaz d'Arménie a férocement attaqué tout le monde autour d'eux ; et la civilisation harappéenne du nord-ouest de l'Inde a été anéantie par des tribus en maraude venues d'Afghanistan. Et tout cela a suivi une période de paix relative dans le monde entier qui a duré des générations. Les experts pensent généralement que la période de guerre intense et de troubles sociaux dans le monde était due à un changement climatique à court terme qui a entraîné une baisse des températures mondiales. Les mauvaises récoltes qui en ont résulté signifiaient le genre de ressources rares qui conduisent invariablement à des conflits. La question, cependant, est de savoir qu'est-ce qui a causé le mauvais temps qui a duré une dizaine d'années ?

Menaces pour la vie et la civilisation

En 1985, l'astronome Carl Sagan a identifié la comète de 1486 av. années, provoquant une chute des températures mondiales. Mais cela n'a peut-être pas été le seul effet de l'impact cométaire. Lors de la Conférence internationale sur les événements catastrophiques et les extinctions massives qui s'est tenue à Vienne en juillet 2000, les scientifiques se sont réunis pour discuter des menaces possibles pour la vie sur Terre posées par les impacts d'astéroïdes et de comètes.

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Il est intéressant de noter qu'en plus des calamités évidentes que de tels impacts provoqueraient, telles que les tempêtes de feu, les hivers nucléaires et les tsunamis, l'attention a été attirée sur divers produits chimiques nocifs que certaines comètes contiennent. L'un d'eux est l'acide aminé vasopressine qui peut provoquer un comportement violent et agressif chez l'homme. On ne sait pas à l'heure actuelle si 12P/Pons-Brooks contient de la vasopressine, mais si c'est le cas, la substance entrant dans l'atmosphère pour contaminer la chaîne alimentaire pourrait être en partie responsable de la guerre d'époque sans précédent qui a frappé la planète au début des années 1400. AVANT JC.

La comète 17P/Holmes et sa queue ionisée bleue. Image représentative. ( CC BY-SA 3.0 )

Par coïncidence, tout comme le Rosette la mission touche à sa fin, les astronomes ont déterminé qu'un fragment de 12P/Pons-Brooks – la comète de 1486 av. La comète s'est brisée en plusieurs morceaux après un passage rapproché avec Jupiter, l'un d'eux étant ce qui est maintenant désigné comme la comète 45P/Honda-Mrkos-Pajdusakova, identifiée pour la première fois en 1948. Elle mesure environ un mile de large, mais heureusement, elle ne frapper la Terre. Cependant, il est possible que l'orbite de la Terre nous emmène sur la piste de la comète. Reste à voir si cela aura un effet sur notre atmosphère. Mais même si elle passe en toute sécurité, la comète principale elle-même, encore large de plus de huit kilomètres, devrait revenir dans le système solaire interne en 2024, mais on ne sait pas exactement à quelle distance elle se rapprochera de la Terre. Esperons le meilleur. La dernière chose dont le monde a besoin maintenant, ce sont des niveaux élevés d'agression.

Graham Phillips est l'auteur de La fin d'Eden - La comète qui a changé la civilisation , publié par Inner Traditions.

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Une comète a-t-elle frappé la Terre il y a 12 000 ans ?

Il y a environ 12 900 ans, un refroidissement mondial massif s'est soudainement produit, avec la fin de la chaîne pour quelque 35 espèces de mammifères différentes, dont le mammouth, ainsi que la soi-disant culture Clovis des Nord-Américains préhistoriques. Diverses théories ont été proposées pour la mort, allant du changement climatique brutal à la chasse excessive une fois que les humains ont été lâchés dans les régions sauvages de l'Amérique du Nord. Mais maintenant, les nanodiamants trouvés dans les sédiments de cette période indiquent une alternative : une explosion massive ou des explosions par une comète fragmentaire, similaire mais encore plus grande que l'événement de Tunguska de 1908 en Sibérie.

Les sédiments de six sites en Amérique du Nord&mdashMurray Springs, Arizona Bull Creek, Okla. Gainey, Mich. Topper, SC Lake Hind, Manitoba et Chobot, Alberta&mdashyield de tels diamants minuscules, qui ne se produisent que dans les sédiments exposés à des températures et des pressions extrêmes, telles que celles d'une explosion ou d'un impact, selon une nouvelle étude publiée aujourd'hui dans Science.

La découverte soutient une théorie avancée pour la première fois l'année dernière selon laquelle un certain type d'impact ou d'impacts cosmiques et une comète fragmentée éclatant dans l'atmosphère ou pleuvant sur les océans ont déclenché la période de refroidissement de plus de 1 300 ans dans l'hémisphère nord, connue sous le nom de Dryas plus jeune. pour l'abondance du pollen d'une fleur alpine trouvé pendant l'intervalle.

La période de refroidissement a interrompu un réchauffement prolongé d'une ère glaciaire prédite par de légers changements dans l'orbite de la Terre (connus sous le nom de cycles de Milankovitch) qui se poursuit aujourd'hui. Et cela reste une anomalie inexpliquée dans le bilan climatique.

Mais une série de fragments cométaires explosant au-dessus de l'Amérique du Nord pourrait expliquer une couche de sol juste avant le refroidissement contenant des niveaux inhabituellement élevés d'élément iridium et mdashan plus fréquents chez les vagabonds cosmiques comme les météorites que dans la croûte terrestre. Associé au fait que cette couche se produit juste avant l'extinction d'au moins 35 genres de grands mammifères, y compris les mammouths, il s'agit d'une forte preuve circonstancielle d'un événement cosmique.

"De très forts indicateurs d'impact se trouvent dans les sédiments directement au-dessus, et souvent enveloppant dans le cas de Murray Springs, les restes de ces animaux et des personnes qui les chassaient", explique l'archéologue et co-auteur de l'étude Doug Kennett de l'Université de l'Oregon. à Eugene, le fils de l'équipe Father&ndashson aidant à faire avancer la nouvelle théorie de l'impact. "Est-ce une comète ? Est-ce une chondrite carbonée ? Était-il fragmenté ? Était-ce concentré ? D'après la distribution des diamants, c'était certainement à grande échelle.

Des recherches préliminaires plus loin&mdashEurope, Asie et Amérique du Sud&mdashont trouvé des minéraux et des éléments similaires dans des sédiments du même âge, dit Kennett, et son propre travail sur les îles anglo-normandes de Californie raconte l'histoire d'un brûlage massif, suivi d'une érosion et d'un changement total dans la flore de la région.

"Cela correspond à un corps fragmentaire qui se brise avec des chocs aériens et des impacts de surface possibles dans diverses parties de l'Amérique du Nord. Cela pourrait être au-dessus de la calotte glaciaire ou au large dans l'océan », dit-il, expliquant pourquoi aucun cratère d'impact n'a été trouvé à ce jour. "Les effets immédiats sur le sol comprennent des températures et des pressions élevées déclenchant des transformations majeures de la végétation, renversant des arbres mais aussi brûlant."

Et cela ferait du changement climatique du jeune Dryas un cousin plus proche de l'impact massif d'astéroïdes qui a anéanti les dinosaures il y a 65 millions d'années. "C'est un événement qui s'est produit un jour", note Kennett. "Nous allons avoir besoin d'enregistrements climatiques à haute résolution, d'enregistrements archéologiques, d'enregistrements paléontologiques pour essayer d'explorer les effets."


La comète qui a changé la civilisation - et peut le faire à nouveau - Histoire

par Noah Goldman
U. Maryland, boursiers College Park

Les comètes ont inspiré la terreur, la peur et la crainte dans de nombreuses cultures et sociétés différentes à travers le monde et à travers le temps. Ils ont été marqués de titres tels que « Harbinger of Doom » et « La menace de l'univers ». Ils ont été considérés à la fois comme des présages de désastre et des messagers des dieux. Pourquoi les comètes sont-elles parmi les objets les plus redoutés et vénérés du ciel nocturne ? Pourquoi tant de cultures ont-elles grincé des dents à la vue d'une comète ?

Lorsque les personnes vivant dans des cultures anciennes levaient les yeux, les comètes étaient les objets les plus remarquables du ciel nocturne. Les comètes ne ressemblaient à aucun autre objet du ciel nocturne. Alors que la plupart des corps célestes traversent le ciel à des intervalles réguliers et prévisibles, si réguliers que les constellations pourraient être cartographiées et prédites, les mouvements des comètes ont toujours semblé très erratiques et imprévisibles. Cela a conduit les gens dans de nombreuses cultures à croire que les dieux dictaient leurs mouvements et les envoyaient comme un message. Qu'essayaient de dire les dieux ? Certaines cultures lisent le message par les images qu'elles ont vues en regardant la comète. Par exemple, pour certaines cultures, la queue de la comète lui donnait l'apparence d'une tête de femme, avec de longs cheveux flottants derrière elle. Ce triste symbole de deuil était compris comme signifiant que les dieux qui avaient envoyé la comète sur terre étaient mécontents. D'autres pensaient que la comète allongée ressemblait à une épée de feu flamboyant dans le ciel nocturne, un signe traditionnel de guerre et de mort. Un tel message des dieux ne pouvait que signifier que leur colère se déchaînerait bientôt sur le peuple du pays. De telles idées ont fait peur à ceux qui ont vu des comètes filer dans le ciel. La ressemblance de la comète, cependant, n'était pas la seule chose qui inspirait la peur.

Les anciennes légendes culturelles ont également contribué à inspirer une terrible terreur à ces nomades célestes. Les prophéties romaines, les " Oracles sibyllins ", parlaient d'une " grande conflagration du ciel, tombant sur terre ", tandis que la mythologie la plus ancienne connue, l' " épopée babylonienne de Gilgamesh ", décrivait le feu, le soufre et l'inondation avec l'arrivée d'une comète. . Le rabbin Moses Ben Nachman, un Juif vivant en Espagne, a écrit que Dieu avait pris deux étoiles de Khima et les avait jetées sur la terre afin de déclencher le grand déluge. La légende yakoute de l'ancienne Mongolie appelait les comètes « la fille du diable » et mettait en garde contre la destruction, la tempête et le gel, chaque fois qu'elle s'approchait de la terre. Les histoires associant des comètes à des images aussi terribles sont à la base de tant de cultures sur Terre et alimentent une terreur qui a suivi les observations de comètes tout au long de l'histoire.

Cependant, l'influence des comètes sur les cultures ne se limite pas simplement aux récits de mythes et de légendes. Les comètes à travers l'histoire ont été blâmées pour certaines des périodes les plus sombres de l'histoire. En Suisse, la comète de Halley a été blâmée pour les tremblements de terre, les maladies, les pluies rouges et même les naissances d'animaux à deux têtes. Les Romains ont enregistré qu'une comète enflammée a marqué l'assassinat de Jules César, et une autre a été blâmée pour l'effusion de sang extrême lors de la bataille entre Pompée et César. En Angleterre, la comète de Halley a été accusée d'avoir provoqué la peste noire. Les Incas, en Amérique du Sud, enregistrent même une comète ayant préfiguré l'arrivée de Francisco Pizarro quelques jours avant qu'il ne les conquière brutalement. Les comètes et les catastrophes sont devenues si étroitement liées que le pape Calixte III a même excommunié la comète de Halley en tant qu'instrument du diable, et une météorite, d'une comète, est devenue l'un des objets les plus vénérés de tout l'Islam. Sans une affinité chinoise pour la tenue de dossiers méticuleuse, une véritable compréhension des comètes n'aurait peut-être jamais été atteinte.

Contrairement à leurs homologues occidentaux, les astronomes chinois ont conservé de nombreux enregistrements sur les apparitions, les trajectoires et les disparitions de centaines de comètes. De vastes atlas de comètes datant de la dynastie Han ont été trouvés, qui décrivent les comètes comme des « étoiles de faisan à longue queue » ou « étoiles à balai » et associent les différentes formes cométaires à différentes catastrophes. Bien que les Chinois considéraient également les comètes comme des "étoiles viles", leurs archives étendues ont permis aux astronomes ultérieurs de déterminer la véritable nature des comètes.

Bien que la plupart des êtres humains ne reculent plus à la vue d'une comète, ils inspirent toujours la peur partout dans le monde, d'Hollywood aux cultes apocalyptiques. Les États-Unis ont même mis en place le programme Near Earth Asteroid Tracking (NEAT) spécifiquement pour nous protéger de ces dangers « divins ». Cependant, bien qu'ils aient été autrefois considérés comme des présages de désastre et des messagers du ou des dieu(x), aujourd'hui une approche scientifique a aidé à apaiser ces inquiétudes. C'est la science et la raison qui ont mené le combat contre cette peur depuis l'Antiquité. C'est la science et la raison qui ont suffisamment enhardi l'esprit humain pour s'aventurer et voyager vers une comète. C'est la science et la raison qui dévoileront les secrets qu'ils détiennent.

Figure 1. Types de formes cométaires, illustrations de Johannes Hevelius' Cométographie (Dantzig, 1668)
(Scan de l'original et légende de Don Yeomans' Comets: A Chronological History of Observation, Science, Myth and Folklore. Utilisé avec permission.)
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Figure 2. Gravure sur bois montrant l'influence destructrice d'une comète du IVe siècle de Stanilaus Lubienietski Theatrum Cometicum (Amsterdam, 1668)
(numérisation de l'original et légende de Don Yeomans' Comets: A Chronological History of Observation, Science, Myth and Folklore. Utilisé avec permission.)
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Figure 3. Bordure allemande montrant les comètes de 1680, 1682 (Halley) et 1683. L'illustration montre une vue d'Augsbourg, en Allemagne, avec les comètes de 1680, 1682 et 1683 dans le ciel. Trois cavaliers de l'Apocalypse sont au premier plan. La scène est bordée d'un cadran d'horloge dont les chiffres sont faits d'os, d'armes et d'instruments de torture. Chacun des quatre coins à l'extérieur du cadran contient une figure allégorique avec un texte biblique approprié.
(Scan de l'original et légende de Don Yeomans' Comets: A Chronological History of Observation, Science, Myth and Folklore. Utilisé avec permission. Original fourni par Adler Planetarium, Chicago)
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Figure 4. La soie Mawangdui, un « manuel » des formes cométaires et des diverses catastrophes qui leur sont associées, a été compilée vers 300 av.
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"Comets in History (Does Ignorance Rule?)," University of Wisconsin, Board of Regents. 1999. 6/3/03
Whyfiles.org/011comets/folklore.html

" L'histoire de la comète dans une capsule" Centre Challenger pour l'enseignement des sciences spatiales. 2002. 6/2/03.
challenger.org/tr/tr_body_act_comet-abosd.htm#history

Cumberlidge, Anne-Marie. "Comètes dans l'histoire" Le guide de l'auto-stoppeur sur les comètes. Université Keele. 1997. 6/03/03.
www.astro.keele.ac.uk/workx/comets/index2.html

Kobres, Bob. "Les comètes et l'effondrement de l'âge du bronze", ATELIER DE CHRONOLOGIE ET ​​DE CATASTROPHISME. Société d'études interdisciplinaires 1992, numéro 1, pp.6-10
abob.libs.uga.edu/bobk/bronze.html (reproduit par l'auteur)

Yeomans, Donald K. Comets : Une histoire chronologique d'observation, de science, de mythe et de folklore. John Wiley & Sons, Inc. New York. 1991


Regarde le film Halley, 2061

L'apprivoisement intellectuel des comètes a commencé avec Edmond Halley (avec l'aide de Newton) à la fin du XVIIe et au début du XVIIIe siècle. Dans l'édition supplémentaire du 11 avril 1908 de Scientifique américain, L'astronome S. I. Bailey a écrit : « Avant Halley », les comètes du temps étaient considérées comme des visiteurs occasionnels de notre système solaire, sauf lorsqu'elles étaient considérées comme des messagers spéciaux de la colère divine. »

Halley a utilisé les informations glanées de Newton&rsquos Philosophiae Naturalis Principia Mathematica (qu'il FNewton l'argent à publier) pour calculer les orbites de 24 comètes au total. Ceux-ci comprenaient la comète de 1682, que Newton et Halley ont observé directement. La raison pour laquelle il porte le nom de Halley est qu'il a utilisé son arrivée pour voir dans son avenir.

&ldquoHalley a remarqué que [les comètes] enregistrées par Appian en 1531, par [Johannes] Kepler en 1607, et par Halley lui-même en 1682, semblaient revenir après une période de soixante-quinze ou soixante-seize ans", a écrit l'astronome JE Gore dans un 1909 Scientifique américain article intitulé "Edmund Halley : L'homme qui a dissipé les superstitions cométaires". Son arrivée suivante a été aperçue pour la première fois en mars 1759.

Halley n'a pas vécu pour voir sa prédiction confirmée : il était mort 17 ans plus tôt. Mais il est à jamais immortalisé pour nous avoir permis de regarder ces visiteurs cosmiques comme faisant partie d'un système qui peut être observé, étudié et au moins partiellement vidé de son incertitude.

L'histoire de Halley&rsquos Comet nous offre également un avertissement, particulièrement significatif en ce moment d'incertitude mondiale. Nous vivons au milieu d'une « ldquoinfodémie » d'origine humaine de désinformation entourant le nouveau coronavirus et les vaccins que nous avons créés pour tenir l'agent pathogène à distance. Il est utile de savoir que même en 1910, lorsque la comète Halley est revenue et qu'elle était connue pour être un corps astronomique en orbite dans notre système solaire, il y avait ceux qui la considéraient comme un agent de la disparition de notre civilisation. Ils étaient convaincus que les produits chimiques de la queue de la comète s'infiltreraient dans notre atmosphère et nous tueraient tous.

L'avertissement de Halley Comet est que le travail scientifique n'est jamais terminé. Peu importe combien d'incertitude nous calculons loin de nos vies, il y aura des gens qui refuseront ces apprentissages et se détourneront de la recherche et de la raison. Le défi pour nous en tant qu'espèce, alors que nous attendons avec impatience le retour de la comète dans 40 ans, est de faire avancer l'humanité collectivement, malgré les résistances.

Des comètes comme Halley&rsquos nous rappellent qu'il faut toujours se poser des questions. Ils offrent une occasion de réflexion et un rappel de tout ce que nous avons encore à apprendre. Et si nous ne nous étions jamais demandé, il y a des milliers d'années, ce qu'était réellement cette traînée de flammes dans le ciel ? Et si nous n'avions jamais remis en question l'idée que cette apparition ait été envoyée par un dieu pour faire chuter une civilisation ? Si nous ne l'avions pas fait, nous aurions peut-être imputé la pandémie de coronavirus à la comète NEOWISE, qui a traversé notre ciel l'été dernier.

La visite de Halley&rsquos Comet&rsquos est une tradition unique dans une génération qui s'étend d'avant l'aube des humains. Son retour nous donne une raison de lever les yeux et de nous interroger sur les mystères de l'univers, indépendamment de toutes les peurs et incertitudes sur notre propre planète.

En fin de compte, peu importe ce que nous faisons, les engrenages de l'univers au sens large continueront de tourner et Halley&rsquos Comet sera de retour. Ce sera à nous de décider comment nous accueillerons notre visiteur de retour, cependant. Allons-nous pousser la science vers de nouveaux sommets et laisser ce corps céleste nous renseigner sur notre univers environnant ? Ou allons-nous succomber à nos propres vices et conflits&mdashand, en 2061, regarder la séquence pâle de Halley&rsquos Comet&rsquos et se demander pourquoi nous en avons fait plus ?


Orbite

La comète Halley recule (contrairement au mouvement de la Terre) autour du Soleil dans un plan incliné de 18 degrés par rapport à l'orbite de la Terre. Le mouvement vers l'arrière ou rétrograde de Halley est inhabituel parmi les comètes à courte période, tout comme sa plus grande distance du Soleil (aphélie) est au-delà de l'orbite de Neptune.

La période de l'orbite de Halley est, en moyenne, de 76 années terrestres. Cela correspond à une circonférence orbitale autour du Soleil d'environ 7,6 milliards de miles (12,2 milliards de kilomètres). La période varie d'une apparition à l'autre en raison des effets gravitationnels des planètes. Mesurée d'un passage au périhélie à l'autre, la période de Halley a été aussi courte que 74,42 ans (1835-1910) et aussi longue que 79,25 ans (451-530).

L'approche la plus proche de la Terre de la comète s'est produite en 837, à une distance de 0,033 UA (3,07 millions de miles ou 4,94 millions de kilomètres). À cette époque, le 10 avril 837, Halley atteignait une luminosité apparente totale d'environ -3,5 magnitude, presque celle de Vénus à la plus grande brillance. Cependant, la lumière de Halley était répartie sur une zone étendue, de sorte que sa luminosité de surface était inférieure à celle de Vénus.

Lors de son apparition en 1986, l'approche la plus proche de la Terre de Halley s'est produite lors de la partie aller du voyage à une distance de 0,42 UA (39 millions de miles ou 63 millions de kilomètres). Elle était légèrement plus brillante que l'étoile polaire Polaris, mais elle s'étendait à nouveau sur une zone beaucoup plus grande qu'une étoile pointue.

À l'aphélie en 1948, Halley était à 35,25 UA (3,28 milliards de milles ou 5,27 milliards de kilomètres) du Soleil, bien au-delà de la distance de Neptune. La comète se déplaçait à 0,91 kilomètre par seconde (2 000 mph). Au périhélie le 9 février 1986, Halley n'était qu'à 0,5871 UA (87,8 millions de km : 54,6 millions de miles) du Soleil, bien à l'intérieur de l'orbite de Vénus. Halley se déplaçait à 122 000 mph (54,55 kilomètres par seconde).


Méga-catastrophes

Méga-catastrophes est une série télévisée documentaire américaine diffusée à l'origine du 23 mai 2006 à juillet 2008 sur The History Channel. Produit par Creative Differences, le programme explore les menaces catastrophiques potentielles pour les villes, les pays et le monde entier.

Méga-catastrophes
GenreDocumentaire
Catastrophe
Histoire
Science
Raconté parJ.V. Martin
Pays d'origineÉtats Unis
Langue originaleAnglais
Nombre d'épisodes38
Production
Producteur exécutifErik Nelson
Temps de fonctionnement45 minutes
Société de productionProductions Différences Créatives
DistributeurRéseaux de télévision A&E
Sortie
Réseau d'origineLa chaîne de l'histoire
Version originale23 mai 2006 ( 2006-05-23 ) –
22 juillet 2008 ( 2008-07-22 )
Liens externes
Site Internet
Site de fabrication

Les deux « méga-catastrophes » du tsunami de l'océan Indien en 2004 et de l'ouragan Katrina en 2005 ont inspiré la série et ont fourni un point de référence pour de nombreux épisodes. [1] À l'exception de seulement deux émissions consacrées aux catastrophes d'origine humaine, les menaces explorées peuvent être divisées en trois catégories générales : les risques météorologiques, géologiques et cosmiques.


Contenu

Apophis a été découvert le 19 juin 2004 par Roy A. Tucker, David J. Tholen et Fabrizio Bernardi à l'observatoire national de Kitt Peak. [1] Le 21 décembre 2004, Apophis est passé à 0,0964 UA (14,42 millions de km à 8,96 millions de mi) de la Terre. [1] Les observations de pré-recouvrement du 15 mars 2004, ont été identifiées le 27 décembre et une solution d'orbite améliorée a été calculée. [25] [26] L'astrométrie radar en janvier 2005 a encore affiné sa solution d'orbite. [27] [28] La découverte était remarquable en ce qu'elle était à un très faible allongement solaire (56°) et à très longue portée (1,1 UA). Voir schéma ci-dessous :

Lors de sa première découverte, l'objet a reçu la désignation provisoire 2004 MN4 , et les premières nouvelles et articles scientifiques y faisaient naturellement référence par ce nom. Une fois son orbite suffisamment bien calculée, il reçut le numéro permanent 99942 (le 24 juin 2005). La réception d'un numéro permanent l'a rendu éligible pour être nommé par ses découvreurs, et ils ont choisi le nom « Apophis » le 19 juillet 2005. [30] Apophis est le nom grec d'Apep, un ennemi du dieu solaire de l'Égypte ancienne Ra. Il est l'Uncreator, un serpent maléfique qui habite dans les ténèbres éternelles de la Douat et essaie d'avaler Ra lors de son passage nocturne. Apep est tenu à distance par Set, le dieu égyptien antique des tempêtes et du désert.

Tholen et Tucker, deux des co-découvreurs de l'astéroïde, seraient des fans de la série télévisée Porte des étoiles SG-1. L'un des méchants persistants de la série est un extraterrestre nommé Apophis. Il est l'une des principales menaces à l'existence de la civilisation sur Terre au cours des premières saisons, ce qui explique probablement pourquoi l'astéroïde a été nommé d'après lui. Dans le monde fictif de la série, la trame de fond de l'extraterrestre était qu'il avait vécu sur Terre pendant les temps anciens et s'était fait passer pour un dieu, donnant ainsi naissance au mythe du dieu égyptien du même nom. [30]

La créature mythologique Apophis se prononce avec l'accent sur la première syllabe (/ˈæpəfɪs/). En revanche, le nom de l'astéroïde est généralement accentué sur la deuxième syllabe (/əˈpɒfɪs/) car le nom a été prononcé dans la série télévisée.

Sur la base de la luminosité observée, le diamètre d'Apophis a été initialement estimé à 450 mètres (1 480 pieds), une estimation plus précise basée sur des observations spectroscopiques à l'installation du télescope infrarouge de la NASA à Hawaï par Binzel, Rivkin, Bus et Tokunaga (2005) est de 350 mètres (1 150 pi). La page de risque d'impact de la NASA répertorie le diamètre à 330 mètres (1 080 pi) et répertorie une masse de 4 × 10 10 kg sur la base d'une densité supposée de 2,6 g/cm 3 . [4] L'estimation de la masse est plus approximative que l'estimation du diamètre, mais doit être précise à un facteur de trois près. [4] La composition de surface d'Apophis correspond probablement à celle des chondrites LL. [31]

Sur la base d'images radar de Goldstone et d'Arecibo prises en 2012-2013, Brozović et al. ont estimé qu'Apophis est un objet allongé de 450 × 170 mètres et qu'il est bilobé (peut-être un binaire de contact) avec un albédo de surface relativement brillant de 0,35 ± 0,10 . Son axe de rotation a une obliquité de -59° par rapport à l'écliptique, ce qui signifie qu'Apophis est un rotateur rétrograde. [3]

Au cours de l'approche 2029, la luminosité d'Apophis culminera à la magnitude 3,1, [32] facilement visible à l'œil nu si l'on sait où regarder, avec une vitesse angulaire maximale de 42° par heure. Le diamètre angulaire apparent maximum sera

2 secondes d'arc, de sorte qu'il sera à peine résolu par les télescopes au sol non équipés d'optique adaptative mais très bien résolus par ceux qui le sont. [ citation requise ] En raison de la proximité de l'approche, il est probable que les forces de marée modifient l'axe de rotation d'Apophis. Un resurfaçage partiel de l'astéroïde est possible, ce qui pourrait changer sa classe spectrale d'un Sq- altéré à un type Q non altéré. [3] [31]

Apophis a une orbite à faible inclinaison (3,3°) qui varie de juste à l'extérieur de l'orbite de Vénus (0,746 UA) à juste à l'extérieur de l'orbite de la Terre (1,099 UA). [1] Après l'approche de la Terre en 2029, l'orbite variera de juste à l'intérieur de la Terre à juste à l'intérieur de Mars.

Incertitude de position et divergence croissante [1]
Date JPL SBDB
nominal géocentrique
distance (AU)
incertitude
Région
(3-sigma)
2029-04-13 0,0002541 UA (38,01 mille km) ±2,6 km [22]
2036-03-27 0,309797 UA (46,3450 millions de km) ±99 mille km
2051-04-19 0,041378 UA (6,1901 millions de km) ±190 mille km
2066-09-16 0,069847 UA (10,4490 millions de km) ±700 mille km
2116-04-12 0,023645 UA (3,5372 millions de km) ±7 millions de km

2029 proche approche Modifier

The closest known approach of Apophis occurs at April 13, 2029 21:46 UT, when Apophis will pass Earth closer than geosynchronous communication satellites, but will come no closer than 31,600 kilometres (19,600 mi) above Earth's surface. [33] Using the April 2021 orbit solution which includes the Yarkovsky effect, the 3-sigma uncertainty region in the 2029 approach distance is about ±2.6 km. [22] [1] The distance, a hair's breadth in astronomical terms, is five times the radius of the Earth, ten times closer than the Moon, and even closer than some man-made satellites. [34] It will be the closest asteroid of its size in recorded history. On that date, it will become as bright as magnitude 3.1 [32] (visible to the naked eye from rural as well as darker suburban areas, visible with binoculars from most locations). [35] The close approach will be visible from Europe, Africa, and western Asia. During the approach, Earth will perturb Apophis from an Aten-class orbit with a semi-major axis of 0.92 AU to an Apollo-class orbit with a semi-major axis of 1.1 AU. [36] Perihelion will lift from 0.746 AU to 0.894 AU and aphelion will lift from 1.099 AU to 1.31 AU.

2036 approaches Edit

In 2036 Apophis will approach the Earth at a third the distance of the Sun in both March and December. [1] Using the 2021 orbit solution, the Earth approach on March 27, 2036 will be no closer than 0.3095 AU (46.30 million km 28.77 million mi 120.4 LD), but more likely about 0.3100 AU (46.38 million km 28.82 million mi). [1] The planet Venus will be closer to Earth at 0.2883 AU (43.13 million km 26.80 million mi 112.2 LD) on May 30, 2036. [38] [b]

2051 approach Edit

Around April 19–20, 2051 Apophis will pass about 0.04 AU (6.0 million km 3.7 million mi) from Earth and it will be the first time since 2029 that Apophis has passed within 10 million km of Earth. [1]

2066/2068 Edit

In the 2060s Apophis is expected to approach Earth in September 2066, [1] [39] and then from February 2067 to December 2071 Apophis should remain further from Earth than the Sun is. [40] On April 12, 2068, JPL Horizons calculates that Apophis should be 1.868 ± 0.002 AU (279.45 ± 0.30 million km) from Earth, [41] [15] making the asteroid much further than the Sun.

By 2116 the JPL Small-Body Database and NEODyS close approach data start to become divergent. [1] [39] In April 2116 Apophis is expected to pass about 0.02 AU (3 million km) from Earth, but could pass as close as 0.0009 AU (130 thousand km 0.35 LD). [1]

Close approach of Apophis on April 13, 2029, (as known in February 2005) [28]

The white bar indicates uncertainty in the range of positions (as known in February 2005) [28]

Refinement of close approach predictions Edit

Six months after discovery, and shortly after a close approach to Earth on December 21, 2004, the improved orbital estimates led to the prediction of a very close approach on April 13, 2029, by both NASA's automatic Sentry system and NEODyS, a similar automatic program run by the University of Pisa and the University of Valladolid. Subsequent observations decreased the uncertainty in Apophis's trajectory. The probability of an impact event in 2029 temporarily climbed, peaking at 2.7% (1 in 37) on December 27, 2004, [42] [43] when the uncertainty region had shrunk to 83,000 km. [44] This probability, combined with its size, caused Apophis to be assessed at level 4 on the Torino scale [13] and 1.10 on the Palermo Technical Impact Hazard Scale, scales scientists use to represent how dangerous a given asteroid is to Earth. These are the highest values for which any object has been rated on either scale. The chance that there would be an impact in 2029 was eliminated by late December 27, 2004, as a result of a precovery image that extended the observation arc back to March 2004. [26] The danger of a 2036 passage was lowered to level 0 on the Torino scale in August 2006. [45] With a cumulative Palermo Scale rating of −3.22, [4] the risk of impact from Apophis is less than one thousandth the background hazard level. [4]

2005 and 2011 observations Edit

In July 2005, former Apollo astronaut Rusty Schweickart, as chairman of the B612 Foundation, formally asked NASA to investigate the possibility that the asteroid's post-2029 orbit could be in orbital resonance with Earth, which would increase the probability of future impacts. Schweickart also asked NASA to investigate whether a transponder should be placed on the asteroid to enable more accurate tracking of how its orbit is affected by the Yarkovsky effect. [46] On January 31, 2011, astronomers took the first new images of Apophis in more than 3 years. [47]

2013 refinement Edit

The close approach in 2029 will substantially alter the object's orbit, prompting Jon Giorgini of JPL to say in 2011: "If we get radar ranging in 2013 [the next good opportunity], we should be able to predict the location of 2004 MN4 out to at least 2070." [48] Apophis passed within 0.0966 AU (14.45 million km 8.98 million mi) of Earth in 2013, allowing astronomers to refine the trajectory for future close passes. [9] [39] [49] Just after the closest approach on January 9, 2013, [39] the asteroid peaked at an apparent magnitude of about 15.6. [50] The Goldstone radar observed Apophis during that approach from January 3 through January 17. [51] The Arecibo Observatory observed Apophis once it entered Arecibo's declination window after February 13, 2013. [51] The 2013 observations basically ruled out any chance of a 2036 impact.

A NASA assessment as of February 21, 2013, that did not use the January and February 2013 radar measurements gave an impact probability of 2.3 in a million for 2068. [52] As of May 6, 2013, using observations through April 15, 2013, the odds of an impact on April 12, 2068, as calculated by the JPL Sentry risk table had increased slightly to 3.9 in a million (1 in 256,000). [4]

2015 observations Edit

As of January 2019, Apophis had not been observed since 2015, mostly because its orbit has kept it very near the Sun from the perspective of Earth. It was not further than 60 degrees from the Sun between April 2014 and December 2019. With the early 2015 observations, the April 12, 2068, impact probability was 6.7 in a million (1 in 150,000), and the asteroid had a cumulative 9 in a million (1 in 110,000) chance of impacting Earth before 2106. [53]

2020–21 observations Edit

No observations of Apophis were made between January 2015 and February 2019, and then observations started occurring regularly in January 2020. [54] In March 2020, astronomers David Tholen and Davide Farnocchia measured the acceleration of Apophis due to the Yarkovsky effect for the first time, significantly improving the prediction of its orbit past the 2029 flyby. Tholen and Farnocchia found that the Yarkovsky effect caused Apophis to drift by about 170 meters per year. [55] In late 2020, Apophis approached the Earth again. It passed 0.11265 AU (16.852 million km 43.84 LD) from Earth on March 6, 2021, brightening to +15 mag at the time. Radar observations of Apophis were planned at Goldstone in March 2021. [19] The asteroid has been observed by NEOWISE (in December 2020) [56] and by NEOSSat (in January 2021). [57] [7]

Two occultations of bright stars by Apophis occurred in March 2021. [58] The first, on March 7, was successfully observed from the United States. [59] [60] The second, which occurred on March 11, was predicted to be visible from central Europe. [58]

On 9 March 2021, using radar observations from Goldstone taken on 3-8 March and three positive detections of the stellar occultation on 7 March 2021, [61] Apophis became the asteroid with the most precisely measured Yarkovsky effect of all asteroids, at a signal-to-noise ratio (SNR) of 186.4, [62] [c] surpassing 101955 Bennu (SNR=181.6). [63]

The 2021 apparition is the last opportunity to observe Apophis before its 2029 flyby. [1] Using the January 20, 2021 orbit solution, the impact probability for April 12, 2068 was given as 2.6 in a million (1 in 380,000), and 4.5 in a million (1 in 220,000) cumulatively between 2056–2107. [4]

History of impact estimates Edit

The Sentry Risk Table estimates that Apophis would impact Earth with kinetic energy equivalent to 1,200 megatons of TNT. [4] The impacts that created Meteor Crater, Arizona about 50,000 years ago and the Tunguska event of 1908 are estimated to be between 3–10 megatons. [81] The biggest hydrogen bomb ever exploded, the Tsar Bomba, was around 50 megatons, [82] while the 1883 eruption of Krakatoa was the equivalent of roughly 200 megatons. [83] In comparison, the Chicxulub impact has been estimated to have released about as much energy as 100,000,000 megatons (100 teratons).

The exact effects of any impact would vary based on the asteroid's composition, and the location and angle of impact. Any impact would be extremely detrimental to an area of thousands of square kilometres, but would be unlikely to have long-lasting global effects, such as the initiation of an impact winter. [ citation requise ] Assuming Apophis is a 370-metre-wide (1,210 ft) stony asteroid with a density of 3,000 kg/m 3 , if it were to impact into sedimentary rock, Apophis would create a 5.1-kilometre (17,000 ft) impact crater. [17]

Expired 2036 path of risk Edit

In 2008, the B612 Foundation made estimates of Apophis's path if a 2036 Earth impact were to occur, as part of an effort to develop viable deflection strategies. [84] The result was a narrow corridor a few kilometres wide, called the "path of risk", extending across southern Russia, across the north Pacific (relatively close to the coastlines of California and Mexico), then right between Nicaragua and Costa Rica, crossing northern Colombia and Venezuela, ending in the Atlantic, just before reaching Africa. [85] Using the computer simulation tool NEOSim, it was estimated that the hypothetical impact of Apophis in countries such as Colombia and Venezuela, which were in the path of risk, could have more than 10 million casualties. [86] A deep-water impact in the Atlantic or Pacific oceans would produce an incoherent short-range tsunami with a potential destructive radius (inundation height of >2 m) of roughly 1,000 kilometres (620 mi) for most of North America, Brazil and Africa, 3,000 km (1,900 mi) for Japan and 4,500 km (2,800 mi) for some areas in Hawaii. [87]

Planetary Society competition Edit

In 2007, The Planetary Society, a California-based space advocacy group, organized a $50,000 competition to design an uncrewed space probe that would 'shadow' Apophis for almost a year, taking measurements that would "determine whether it will impact Earth, thus helping governments decide whether to mount a deflection mission to alter its orbit". The society received 37 entries from 20 countries on 6 continents.

The commercial competition was won by a design called 'Foresight' created by SpaceWorks Enterprises, Inc. [88] SpaceWorks proposed a simple orbiter with only two instruments and a radio beacon at a cost of

US$140 million, launched aboard a Minotaur IV between 2012 and 2014, to arrive at Apophis five to ten months later. It would then rendezvous with, observe, and track the asteroid. Foresight would orbit the asteroid to gather data with a multi-spectral imager for one month. It would then leave orbit and fly in formation with Apophis around the Sun at a range of two kilometres (1.2 miles). The spacecraft would use laser ranging to the asteroid and radio tracking from Earth for ten months to accurately determine the asteroid's orbit and how it might change.

Pharos, the winning student entry, would be an orbiter with four science instruments (a multi-spectral imager, near-infrared spectrometer, laser rangefinder, and magnetometer) that would rendezvous with and track Apophis. Earth-based tracking of the spacecraft would then allow precise tracking of the asteroid. The Pharos spacecraft would also carry four instrumented probes that it would launch individually over the course of two weeks. Accelerometers and temperature sensors on the probes would measure the seismic effects of successive probe impacts, a creative way to explore the interior structure and dynamics of the asteroid.

Second place, for $10,000, went to a European team led by Deimos Space S.L. of Madrid, Spain, in cooperation with EADS Astrium, Friedrichshafen, Germany University of Stuttgart, Germany and University of Pisa, Italy. Juan L. Cano was principal investigator.

Another European team took home $5,000 for third place. Their team lead was EADS Astrium Ltd, United Kingdom, in conjunction with EADS Astrium SAS, France IASF-Roma, INAF, Rome, Italy Open University, UK Rheinisches Institut für Umweltforschung, Germany Royal Observatory of Belgium and Telespazio, Italy. The principal investigator was Paolo D'Arrigo.

Two teams tied for second place in the Student Category: Monash University, Clayton Campus, Australia, with Dilani Kahawala as principal investigator and University of Michigan, with Jeremy Hollander as principal investigator. Each second-place team won $2,000. A team from Hong Kong Polytechnic University and Hong Kong University of Science and Technology, under the leadership of Peter Weiss, received an honorable mention and $1,000 for the most innovative student proposal.

Planned Chinese mission Edit

China plans an exploration fly-by mission to Apophis in 2022, several years prior to the close approach in 2029. This fly-by mission to Apophis is part of an asteroid exploration mission planned after China's Mars mission in 2022 currently in development, according to Ji Jianghui, a researcher at the Purple Mountain Observatory of the Chinese Academy of Sciences and a member of the expert committee for scientific goal argumentation of deep space exploration in China. The whole mission will include exploration and close study of three asteroids by sending a probe to fly side by side with Apophis for a period to conduct close observation, and land on the asteroid 1996 FG3 to conduct in situ sampling analysis on the surface. The probe is also expected to conduct a fly-by of a third asteroid to be determined at a later time. The whole mission would last around six years, said Ji. [89]

Don Quijote mission Edit

Apophis is one of two asteroids that were considered by the European Space Agency as the target of its Don Quijote mission concept to study the effects of impacting an asteroid. [90]

Potential OSIRIS-REx rendezvous Edit

The OSIRIS-REx spacecraft is expected to return a sample of Bennu to Earth in 2023. After ejecting the sample canister, the spacecraft can use its remaining fuel to target another body during an extended mission. Apophis is the only asteroid which the spacecraft could reach for a long-duration rendezvous, rather than a brief flyby. If the extension is approved, OSIRIS-REx would perform a rendezvous with Apophis in April 2029, a few days after the close approach to Earth. An application for the mission extension is expected in 2022. [91] [92]

Proposed deflection strategies Edit

Studies by NASA, ESA, [93] and various research groups in addition to the Planetary Society contest teams, [94] have described a number of proposals for deflecting Apophis or similar objects, including gravitational tractor, kinetic impact, and nuclear bomb methods.

On December 30, 2009, Anatoly Perminov, the director of the Russian Federal Space Agency, said in an interview that Roscosmos will also study designs for a possible deflection mission to Apophis. [95]

On August 16, 2011, researchers at China's Tsinghua University proposed launching a mission to knock Apophis onto a safer course using an impactor spacecraft in a retrograde orbit, steered and powered by a solar sail. Instead of moving the asteroid on its potential resonant return to Earth, Shengping Gong and his team believe the secret is shifting the asteroid away from entering the gravitational keyhole in the first place. [96]

On February 15, 2016, Sabit Saitgarayev, of the Makeyev Rocket Design Bureau, announced intentions to use Russian ICBMs to target relatively small near-Earth objects. Although the report stated that likely targets would be between the 20 to 50 metres in size, it was also stated that 99942 Apophis would be an object subject to tests by the program. [97]


Climate change helped destroy these four ancient civilisations

Ignorant, malign and evil. This is some of the unapologetically harsh criticism directed at climate change deniers by Mary Robinson, former President of Ireland and UN High Commissioner for Human Rights.

Her point is as simple as it is blunt: “Climate change undermines the enjoyment of the full range of human rights – from the right to life, to food, to shelter and to health. It is an injustice that the people who have contributed least to the causes of the problem suffer the worst impacts of climate change.”

It is widely accepted that the Earth’s climate is in a near-constant state of flux. There have been seven ice age cycles, featuring the expansion and contraction of glaciers, over the last 650,000 years. The last major ice age ended approximately 11,000 years ago, ushering in our modern climate era, the Holocene. Since then, the climate has been mostly stable, although there was a Little Ice Age that took place between 1200 and 1850 CE.

But there’s more to climate change than the spread of glaciers and many once-mighty civilizations have been devastated by the effects of locally changing climate conditions.

The Mayan civilization in Mesoamerica lasted for some 3,000 years. Their empire was spread throughout the Yucatan Peninsula and modern-day Guatemala, Belize, parts of Mexico, and western Honduras and El Salvador. Agriculture was the cornerstone of Mayan civilization, with great cities being built as the population grew. Religion was an important part of Mayan life sacrifice – including human sacrifice – was a regular ritual, intended to appease and nourish the gods and keep the land fertile.

However, somewhere around 900 CE, things started to go wrong for the Mayans. Overpopulation put too great a strain on resources. Increased competition for resources was bringing the Maya into violent conflict with other nations. An extensive period of drought sounded the death-knell, ruining crops and cutting off drinking water supplies.

They were not the only ancient people catastrophically caught out by climate change.

More than 4,000 years ago in Mesopotamia – the area currently made up of Iraq, north-east Syria and south-east Turkey – the Akkadian empire ruled supreme. Until a 300-year-long drought quite literally turned all their plans to dust. It was part of a pattern of changing climate conditions in the Middle East around 2,200 BCE that was constantly disrupting life and up-ending emerging empires.

When the effects of drought began to be felt, people would leave the stricken areas and migrate to more abundant ones. These mass migration events, however, increased the pressure on remaining resources, leading to yet more problems.

The iconic Angkor Wat temple is a reminder of the prowess of another of history’s lost civilizations – the Khmer empire of south-east Asia, which flourished between 802 and 1431 CE. It too was brought down by drought, interspersed with violent monsoon rains, against the backdrop of a changing climate.

Even the Viking settlers of Greenland, in the far north Atlantic, are believed to have been affected by climate change. Some 5,000 settlers made the island their home for around 500 years. But they may have had their way of life disrupted by climate change. Temperatures dropped, reducing substantially the productivity of their farms and making it harder to raise livestock. They adapted their eating habits, turning their attention to the sea as a source of food. But life on Greenland became unbearably difficult, leading to the eventual abandonment of the island colony.

As-tu lu?

The natural cycle of climate change is an ongoing and unavoidable part of life. But history seems to be telling us that when past civilizations have overstretched themselves or pushed their consumption of natural resources to the brink, the effects of climate change soon become amplified. With dire consequences for those caught up in it.

Since the advent of the Industrial Revolution, increasing amounts of polluting gases have been pumped into the atmosphere, triggering an unprecedented rate of warming. According to the IPCC, human activity has caused around 1°C of global warming (above pre-industrial levels). The likely range is between 0.8°C and 1.2°C. Between 2030 and 2052, global warming is likely to hit a 1.5°C increase.

That increase of 1.5°C could put between 20% and 30% of animal species on the fast track to extinction. If the planet warms by an average 2°C the damage will be even worse. For the human population, one of the threats climate change poses is rising sea levels and eight of the world’s 10 largest cities are in coastal locations.

Another is the risk of climate-driven drought leading to mass migration events similar to those seen thousands of years ago. The Climate & Migration Coalition has warned that countries caught up in armed conflict or civil war are particularly vulnerable to famine in the event of drought. The Horn of Africa, home to Djibouti, Eritrea, Ethiopia, and Somalia is an area that has been hit hard by both man-made conflict and climate change. Around 13 million people there face serious food shortages.

In volatile parts of the world, it is exceptionally difficult to address the challenges of drought and famine getting aid to people in a conflict zone is fraught with difficulty and danger. This can make the effects more profound and longer-lasting, which will, in turn, increase the likelihood of large numbers of people uprooting themselves in search of somewhere they can live.

The challenge facing our world due to climate change is something that should not be underestimated. But neither is it cause for despondency. Because unlike the Mayans, the Mesopotamians and other ancient civilizations, here in the 21st century, we are in a position to do something constructive.

The Paris Agreement was one significant milestone in the fight back against climate change. Signed by 195 members of the UN Framework Convention on Climate Change, it has put in place a serious of goals and commitments to keep the increase in average global temperatures below 2°C. Despite a high-profile decision to leave the Paris Accord, there is now a growing movement in the US political sphere to rejoin. There is also talk of the European Union refusing to sign trade deals with countries that are not signatories to the agreement.


KEY POINTS

&bull Earth&rsquos climate has been stable for the past 12,000 years. This stability has been crucial for the development of modern civilization.

&bull A stable climate enabled humans to pursue agriculture, domesticate animals, settle down and develop culture.

&bull Space observations, combined with archaeology and climate science, give us clues as to how ancient civilizations, like that of the Mayans and the Old Kingdom of Egypt, collapsed.

&bull Climate change (drought in particular) has been at least partly responsible for the rise and fall of many ancient civilizations.

&bull Our way of life depends on a stable climate. Faced with a changing climate, we must learn the lessons of past collapsed civilizations and adapt.

Dr. Ron Blom uses satellite imagery to help navigate through sand dunes in the desert of Oman. Credit: Nicholas Clapp.

The photos above reveal a fortress emerging from sands excavated by archaeologists and volunteers at the Ubar site. Credit: George Ollen.

1 The Ark Was A DNA Bank

Even if the Flood was proven to be real, surely the stories of the Ark are not true, right? For example, how is it possible for any vessel to literally carry and maintain two of every species? However, like the Flood itself, tales of the Ark (or some other such vessel) are also present in all the flood legends. So might the Ark also have been real?

A proposal by the ancient astronaut community asked this question: What if the Ark&mdashwhatever it might have been in nuts-and-bolts terms&mdashhad carried only the DNA of every living species in preparation for beginning life again after the waters receded? [dix]

This does suggest that advanced technology was available, understood, and used many thousands of years ago. However, maybe we should consider what Rabbi Ariel Bar Tzadok told the TV program Ancient Aliens:

The ancient flood was of vital importance because the world before the flood was very different from the world afterward. There are continual legends from around the world that the &ldquopreflood&rdquo times were an advanced, technological civilization where human beings were in touch with beings from the stars. All of this was lost because of the contamination that incurred!

Unlikely as this may seem to some, it is certainly an intriguing thought!

List of site sources >>>