L'histoire

Moyen Âge - Histoire médiévale


Les études du Moyen Âge se réfèrent généralement à l'histoire de l'Europe, en particulier la partie occidentale. Mais il ne peut pas généraliser les aspects historiques d'une région au reste de la planète, car chaque lieu a ses spécificités, son histoire.

De plus, à l'heure où nous allons étudier, le monde n'était pas interconnecté comme aujourd'hui, les contacts entre les peuples et les régions étaient très précaires et, dans certains cas, inexistants.

La période du Moyen Âge était traditionnellement délimitée en mettant l'accent sur les événements politiques. En conséquence, il a commencé avec la désintégration de l'Empire romain d'Occident au Ve siècle (476 après JC) et s'est terminé avec la fin de l'Empire romain d'Orient avec la chute de Constantinople au XVe siècle (1453 après JC). ), aussi appelé l'Empire byzantin et l'arrivée des Européens en Amérique.

Entre ces étapes, environ mille ans se sont écoulés. C'était une époque où les Européens vivaient, principalement à la campagne, confinés à des propriétés qui recherchaient leur autosuffisance.

La société - très différente de celle de l'Empire romain - était rigoureusement hiérarchique et marquée par la foi en Dieu et le contrôle de l'Église catholique, sans doute l'institution la plus puissante de tout le Moyen Âge. Le pouvoir politique était décentralisé, c'est-à-dire qu'il était entre les mains de nombreux propriétaires.

Pour toutes ces caractéristiques, de nombreux chercheurs ont appelé ce moment l'âge des ténèbres. Ils croyaient que le monde médiéval avait enterré les connaissances produites par les Grecs et les Romains. L'étude des phénomènes naturels et des relations sociales par l'observation, par exemple, aurait été remplacée par le mysticisme religieux.

La vérité est que pendant ces mille ans, la société européenne a construit une grande partie de ses valeurs culturelles, qui se propageront à travers le monde à partir du XVe siècle, avec les Grandes Navigations. Des valeurs qui sont, jusqu'à aujourd'hui, pleinement perceptibles.

L'origine du monde féodal

Pendant des siècles, l'Empire romain a dominé une grande partie de l'Europe. Une structure administrative puissante, avec des armées et des routes qui relient l'ensemble du territoire, a permis aux Romains d'imposer aux populations de cette partie du continent leur domaine, leur mode de vie et leurs coutumes.

À partir du troisième siècle, ce scénario commencera à changer. Avec des difficultés à protéger les frontières, l'Empire romain a été envahi par divers peuples, en particulier ceux d'origine germanique, tels que les Anglos, les Saxons, les Francs, les Lombards, les Suèves, les Bourguignons, les Vandales et les Ostrogoths.

Au quatrième siècle, les Huns, qui habitaient l'Asie centrale, ont envahi l'Europe et ont aggravé la situation. Ces guerriers ont commencé à parcourir les territoires occupés par les peuples germaniques, les forçant à chercher refuge à l'intérieur des frontières romaines.

Les invasions et le pillage des villes sont alors devenus constants. De nombreuses familles ont commencé à fouiller la campagne, la jugeant plus sûre. Cela a conduit à un processus de ruralisation dans toute l'Europe occidentale.

Au fil des ans, les exploitations agricoles sont devenues plus protégées. Transformés en noyaux fortifiés, ils étaient administrés par un propriétaire aux pouvoirs quasi absolus sur les terres et leurs habitants.

Le pouvoir centralisé de l'Empire romain commençait ainsi à se fragmenter. En 476, les Heruli, peuple d'origine germanique, envahirent Rome et, sous Odoacer, renversèrent l'empereur Romulus Augustus. C'était la dernière étape vers l'effondrement de l'Empire romain d'Occident.

À sa place, au fil du temps, plusieurs royaumes indépendants ont émergé. En eux, la société féodale serait formée du mélange des valeurs et des coutumes romaines avec celles des peuples envahisseurs. Les principales caractéristiques de cette nouvelle société seraient la ruralisation, le pouvoir fragmenté et une forte religiosité.

Diviser le monde féodal

De nombreux érudits divisent souvent l'histoire de la société féodale en deux moments distincts: le haut Moyen Âge et le bas Moyen Âge. Le premier moment, entre le Ve et le IXe siècle, est la consolidation du monde féodal, lorsque les royaumes se forment et l'organisation sociale se cristallise. Au moment suivant, entre le Xe et le XVe siècle, la société féodale commence à montrer des signes de changement, avec le renforcement des villes et du commerce.

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